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El avión espacial Dream Chaser está a punto de estar listo para volar con la finalización de pruebas clave previas al vuelo.

El avión espacial Dream Chaser está a punto de estar listo para volar con la finalización de pruebas clave previas al vuelo.

El avión espacial Dream Chaser está a punto de estar listo para volar con la finalización de pruebas clave previas al vuelo.

Por Clarence Oxford

Los Ángeles, CA (SPX) 11 de marzo de 2024






Sierra Space, una fuerza líder en tecnología de defensa y exploración espacial comercial, anunció recientemente un hito importante para su innovador avión espacial Dream Chaser, Tenacity, tras la conclusión de la fase inicial de pruebas ambientales. Esta fase se llevó a cabo en las instalaciones de pruebas Neil Armstrong de la NASA en Sandusky, Ohio, y representa un paso crítico en el viaje de la nave espacial hacia su preparación operativa.

Durante el mes pasado, el Dream Chaser y el módulo de carga que lo acompaña, el Shooting Star, se sometieron a extensas evaluaciones de vibración. Estas pruebas, importantes para la preparación del lanzamiento, simularon las condiciones extremas encontradas durante el ascenso. El procedimiento se realizó en la Instalación de Vibración Mecánica de la NASA, donde la nave espacial, preparada para el lanzamiento, fue expuesta a las intensas fuerzas de vibración características de los escenarios de lanzamiento de naves espaciales, utilizando la mesa vibratoria para naves espaciales más avanzada del mundo.

Tom Weiss, director ejecutivo de Sierra Space, reflexionó sobre el viaje hasta este punto y dijo: «Después de años de desarrollo incansable, superando los desafíos de ingeniería únicos de las tecnologías de vuelo líderes, estamos pasando del desarrollo a las capacidades operativas. Este año representa un cambio fundamental». en nuestro enfoque de la exploración del espacio y el fortalecimiento de la relación entre el espacio y la Tierra”.

Jake Ingram, director del programa Dream Chaser, destacó la importancia de las pruebas de vibración y dijo: «Lograr este hito es un testimonio del compromiso de nuestro equipo y del progreso que ha logrado el programa Dream Chaser. Hemos demostrado eficazmente la robustez de la nave espacial bajo condiciones de lanzamiento, validando su seguridad. Fiabilidad estructural y operativa después de las pruebas.

Esta fase incluyó varias pruebas críticas: una prueba de vibración sinusoidal en los tres ejes, una prueba de choque de separación que simula la separación del Dream Chaser de la Estrella Fugaz y una prueba de despliegue de las alas de un avión espacial. Estas evaluaciones están diseñadas para garantizar la resistencia del Dream Chaser a las tensiones del lanzamiento, la funcionalidad operativa en órbita y la compatibilidad con la Estación Espacial Internacional (ISS).

Lo más destacado de esta fase de prueba fue la “Prueba Conjunta 3”, una evaluación del sistema integrado que simula las operaciones posteriores al lanzamiento del avión espacial, incluido el despliegue de las alas y el vuelo semiautónomo a la Estación Espacial Internacional. Esta prueba se centró en verificar las interacciones del software entre Dream Chaser y la ISS, garantizando que la funcionalidad de comando e intercambio de datos cumpliera con los estándares.

Una vez completadas estas pruebas, el módulo de carga Shooting Star se separó del Dream Chaser y se transportó desde las instalaciones de pruebas de Armstrong a la instalación de propulsión en el espacio (ISP) para evaluaciones adicionales. Está previsto que Dream Chaser se una pronto al módulo de carga en las instalaciones del ISP, donde ambas naves espaciales se someterán a pruebas de vacío térmico, lo que marca otro hito crítico hacia la preparación del lanzamiento y la visión de Sierra Space para la comercialización del espacio.

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