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El aumento del estatus social puede reducir el riesgo de demencia • Earth.com

El aumento del estatus social puede reducir el riesgo de demencia • Earth.com

Un estudio reciente encontró que ascender en el estatus social de una persona puede reducir significativamente el riesgo de desarrollar demencia, o al menos retrasar su aparición.

La demencia, un término que se refiere a afecciones caracterizadas por la pérdida de memoria y la disminución de la función cognitiva, no sólo supone una carga para los sistemas sanitarios sino que también afecta gravemente a la calidad de vida de los pacientes y sus familias.

Investigaciones anteriores han demostrado una asociación entre el nivel socioeconómico (NSE), incluidos los orígenes de los padres, el nivel educativo, los ingresos y la situación laboral, y el riesgo de demencia.

Sin embargo, el papel de la movilidad social, o los cambios en el estatus socioeconómico a lo largo de la vida de un individuo, a la hora de influir en este riesgo no ha sido bien documentado.

Envejecimiento y función cognitiva

La demencia es un término general que se refiere a una disminución de la función cognitiva suficiente como para interferir con la vida diaria. Incluye una variedad de condiciones caracterizadas por pérdida de memoria, deterioro del juicio y cambios de comportamiento.

La enfermedad de Alzheimer es el tipo más común de demencia y representa entre el 60 y el 80% de los casos. Otros tipos incluyen la demencia vascular, la demencia con cuerpos de Lewy y la demencia frontotemporal.

Los síntomas de la demencia a menudo comienzan con una pérdida leve de la memoria, pero empeoran gradualmente con el tiempo. Las personas con demencia pueden tener dificultades con el lenguaje, confusión, cambios de humor y dificultad para realizar tareas familiares.

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Estos deterioros cognitivos son el resultado de daños a las células cerebrales, lo que afecta su capacidad para comunicarse entre sí.

Si bien la edad es el factor de riesgo más importante, la demencia no es una parte normal del envejecimiento. La genética, el estilo de vida y las condiciones de salud, como las enfermedades cardíacas y la diabetes, también contribuyen a un mayor riesgo. El diagnóstico temprano y la atención de apoyo pueden mejorar la calidad de vida de los afectados y sus familias.

Vincular el estatus social con el riesgo de demencia

Investigadores de Universidad de Osakapublicado en La Red JAMA está abiertaProporcionó evidencia respaldada por datos que vincula la movilidad social ascendente con un menor riesgo de demencia.

Sus hallazgos sugieren que un cambio descendente en el estatus social se asocia con la mayor pérdida de longevidad saludable a partir de los 75 años.

Por el contrario, la movilidad ascendente en el nivel socioeconómico (NSE) se asocia con una longevidad saludable más prolongada. Sorprendentemente, los beneficios de la movilidad ascendente superan los de las personas que han tenido niveles constantemente altos de NSE desde la infancia.

«Con un conjunto de datos amplio y sólido, nuestros hallazgos solidifican aún más la relación entre la movilidad socioeconómica y el riesgo de demencia», afirma el autor principal del estudio.

«Nuestro hallazgo de que la movilidad social ascendente a lo largo de la vida de una persona se asocia con un período más largo de envejecimiento sin demencia significa que mejorar las condiciones socioeconómicas podría ser clave para la prevención de la demencia y una longevidad saludable».

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Demencia y transición de estado civil

Los investigadores analizaron datos del Estudio Japonés de Evaluación del Envejecimiento (JAGES), que siguió a 9.186 participantes de 65 años o más entre 2010 y 2016.

Utilizando análisis de conglomerados no supervisados ​​y clasificación basada en datos, examinaron los cambios en el estatus socioeconómico de los participantes a lo largo de sus vidas.

El estudio identificó seis patrones distintos de transición de estatus socioeconómico y utilizó el Registro Nacional de Servicios de Atención de Enfermería a Largo Plazo para identificar incidencias de demencia, lo que permitió un examen detallado de la relación entre estas transiciones y el riesgo de demencia.

El efecto de las transiciones estatales sobre el riesgo de demencia

El análisis reveló que las transiciones ascendentes de NSE se asocian con un riesgo significativamente menor de demencia en comparación con los patrones de NSE estables. Por otro lado, los cambios de nivel socioeconómico a la baja aumentan significativamente el riesgo.

El estudio también examinó los efectos mediadores de los estilos de vida, las comorbilidades y los factores sociales en la relación entre las transiciones de NSE y el riesgo de demencia.

Las características físicas y los estilos de vida influyeron particularmente en las transiciones ascendentes, mientras que los factores sociales desempeñaron un papel importante en las transiciones descendentes.

«Las investigaciones futuras deberían profundizar en los mecanismos a través de los cuales el estatus socioeconómico afecta la salud cognitiva, incluidas posibles intervenciones para mitigar el riesgo de demencia», afirma el investigador principal.

«Comprender los matices de cómo el estatus socioeconómico y sus transiciones influyen en la demencia es vital para desarrollar estrategias específicas que aborden los factores socioeconómicos subyacentes a lo largo de la vida de un individuo».

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La importancia de la movilidad social y económica

Este estudio destaca el impacto significativo que la movilidad social ascendente puede tener en la reducción del riesgo de demencia y la promoción de una longevidad saludable.

Como tal, mejorar las condiciones socioeconómicas puede ser una estrategia clave en la prevención de la demencia, brindando esperanza de una vida más saludable y libre de demencia.

El estudio completo fue publicado en la revista La Red JAMA está abierta.

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