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El Área de Libre Comercio Africana ofrece una gran promesa

Heraldo

John Louise
Reportero

A pesar de todos los tropiezos y pasos en falso, hay pocos argumentos de que la UE hasta ahora haya cumplido con sus ambiciosos proyectos de ley: crear estabilidad y crecimiento en un continente que fue, durante un tiempo, peligrosamente vulnerable al nacionalismo y al conflicto.

La pregunta a la que se enfrenta África es si una zona de libre comercio en el continente puede reducir de manera similar el conflicto y dar forma a una África próspera.

La Zona de Libre Comercio Continental Africana es uno de los proyectos de la Unión Africana. Fundado en 2018, es un marco dentro del cual se puede lograr un “crecimiento inclusivo y sostenible”.

En julio de 2019, 54 de los 55 estados miembros de la Unión Africana habían firmado el acuerdo, siendo Eritrea el único país que lo rechazó. Y aunque las negociaciones aún están en curso, el acuerdo comercial comenzó oficialmente el 1 de enero de este año. La idea es que se implemente en tres fases.

El Banco Mundial lo concibe como una forma de “sacar a 30 millones de personas de la pobreza extrema”.

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¿Pero es esto?

La experiencia de la UE puede ayudar a señalar el camino en términos tanto de las ventajas como de los posibles obstáculos.

Lecciones y trampas

En términos de éxito, la Unión Europea ha contribuido al avance de la paz, la reconciliación, la democracia y los derechos humanos en Europa. También fomentó la convergencia económica entre sus componentes más ricos y más pobres.

Cuando la Unión Europea recibió el Premio Nobel de la Paz en 2012, el comité argumentó que “mediante esfuerzos bien dirigidos y fomentando la confianza mutua, los enemigos históricos pueden convertirse en socios cercanos”.

Destacó una serie de logros, incluida la contribución de la Unión Europea a la introducción de la democracia en Grecia, España y Portugal, la consolidación de la democracia en Europa del Este y la superación de la división Este-Oeste, así como los conflictos nacionales de base étnica.

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En términos de dificultades, la UE ha visto una buena cantidad de detractores y crisis.

Por ejemplo, se han hecho preguntas sobre su respuesta agresiva durante la crisis de la deuda griega y, más recientemente, sobre su respuesta a la pandemia de Covid-19.

Pero la UE ha demostrado una gran capacidad de recuperación incluso ante la pérdida de uno de sus miembros más importantes, el Reino Unido, a través del Brexit.

Es fácil aspirar a dicha integración sin reconocer la delicada construcción e iniciar la sucesiva integración más profunda que precedió a la UE. Antes de convertirse en miembros de pleno derecho de la Unión Europea, los países candidatos debían cumplir criterios estrictos en materia de gobernanza y condiciones económicas, entre otros factores. La exclusividad es parte de la razón de su éxito.

La promesa

Los principales objetivos del AfCFTA son “crear un mercado continental único de bienes y servicios, con libre circulación de empresarios e inversiones”. Su mandato es integral: desde la reducción de aranceles entre los estados miembros hasta la introducción de medidas regulatorias como normas sanitarias y la eliminación de barreras técnicas al comercio.

Hay oportunidades tentadoras para depilar. Actualmente, África con un rendimiento significativamente inferior representa solo el 2 por ciento del comercio mundial. Y solo el 17 por ciento de las exportaciones africanas tienen como destino otros países del continente, una proporción mucho menor que el comercio intracontinental en Asia (59 por ciento) y Europa (68 por ciento).

Como el área de libre comercio más grande del mundo cuando se mide por el número de países participantes, el potencial del AfCFTA para impulsar estos números en la dirección correcta es grande.

La Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo (UNCTAD) sugiere que si el acuerdo comercial se implementara por completo, el PIB de la mayoría de los países africanos podría aumentar entre un 1% y un 3% una vez que se eliminaran todos los aranceles.

El Banco Mundial estima que el acuerdo aumentará los ingresos regionales en un 7 por ciento, o $ 450 mil millones, acelerará el crecimiento salarial para las mujeres y aumentará los salarios en un 10 por ciento, un 3 por ciento para los trabajadores no calificados y un 9,8 por ciento para los trabajadores calificados.

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Aún quedan por resolver algunos problemas espinosos. Estos incluyen la reducción de las tarifas actuales. Por ejemplo, las naranjas importadas de Sudáfrica para la venta en un supermercado en Kenia actualmente tienen un arancel del 25 por ciento. También deben abordarse las barreras no arancelarias, como las normas sanitarias.

Otro tema pendiente es la búsqueda de consenso sobre las “normas de origen”. Esto requiere llegar a un acuerdo sobre qué aranceles, si los hay, se aplicarán a los bienes que un país compra a bajo precio en, digamos, Asia, y está dispuesto a comerciar en África.

Los intereses adquiridos a menudo dificultan el tratamiento de estos problemas. Una vez más, el ejemplo de la Unión Europea es útil, ya que los beneficios obvios de la membresía parecen superar los costos.

África también necesita superar algunos otros desafíos.

Los países africanos tienen una calificación pobre en cuanto a facilidad para hacer negocios. sólo dos Mauricio y Ruanda Ocupa el primer lugar entre los 50 países más importantes del mundo en el informe Doing Business 2020 del Banco Mundial, donde hacer negocios es fácil.

Intentar implementar un proyecto de este tipo entre 54 países con economías e infraestructura a veces muy divergentes solo aumentará la paciencia y la paciencia de los regímenes.

También existen desafíos asociados con la unión de un TLC con los acuerdos regionales existentes, así como con los acuerdos comerciales bilaterales con países no africanos.

En el caso de la Unión Europea, los países candidatos tuvieron que implementar diversas reformas económicas como parte del precio de afiliación.

Riesgos y trampas

Existe el riesgo de que esta sea otra declaración africana audaz que nació muerta o mal ejecutada. Las consecuencias podrían significar que el continente simplemente está regresando al status quo. Pero algunos países pueden verse más afectados que otros.

También existe el riesgo de que la operación resulte en ganadores y perdedores. Por tanto, es importante aceptar desde el principio que no todos los países se beneficiarán por igual.

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Es probable que se beneficien los países con bases de fabricación más grandes, una infraestructura de transporte más desarrollada y economías más diversificadas.

Si el acuerdo profundiza la desigualdad entre naciones, podría provocar tensiones, posiblemente inflamando el conflicto. Aquí, las lecciones de la Unión Europea pueden ayudar. Bajo su arreglo, las naciones más ricas apoyan a las naciones más pobres dentro del bloque a través de diversas transferencias.

La dificultad en África es que los países con niveles de desarrollo muy diferentes se enfrentan a diferentes desafíos y, por lo tanto, cada paso del proceso será muy controvertido.

Una posible solución en el futuro es instalar un mecanismo que proporcione zanahoria y palo. Esto podría hacerse, por ejemplo, creando un fondo de solidaridad donde las ganancias futuras serían “gravadas” a través de un impuesto de redistribución entre países para promover la convergencia.

Recompensas

En 1946, Winston Churchill abrazó la idea de unos “Estados Unidos de Europa”, la necesidad de recrear la familia europea, o la mayor parte posible de ella, y dotarla de una estructura en la que vivir. Paz en seguridad y libertad.

Este es el papel que la Zona de Libre Comercio Continental Africana puede desempeñar para el continente.

Pero para que este acuerdo tenga éxito, los líderes africanos deben comprometerse a implementarlo plenamente. Esto significa que deben evitar volverse hacia adentro y estar persuadidos de que un frente unido y coordinado presenta oportunidades para el continente en su conjunto.

También deben obtener el consentimiento de los ciudadanos. Como ha demostrado la salida del Reino Unido de la Unión Europea, la gente querrá irse si no tiene ganas. o entender los beneficios.

Un acuerdo de libre comercio no resolverá todos los problemas de África. Pero tiene el potencial de aumentar la participación económica y sacar a los ciudadanos de la pobreza. Conversacion.