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El algodón GM podría generar más de $600 millones en ingresos anuales para Zimbabue

Heraldo

Civilani Tseko Agric, Editora de Medio Ambiente e Innovación

El Dr. Edworks Mhandu, CEO de Quton Seed, dice que Zimbabue tiene el potencial de aumentar su producción de algodón a más de 800 000 toneladas por año, si comienza a cultivar algodón GM y aumenta el apoyo a los agricultores.

El CEO de uno de los productores más grandes de semillas de algodón en Zimbabue le dijo a un participante reciente en un taller de concientización sobre OGM para formuladores de políticas, que con el 100 por ciento de algodón GM certificado, era posible producir rendimientos de hasta 2 toneladas por hectárea, ganando al país más de 600 millones de dólares al año.

«Si comenzamos a producir algodón transgénico, podemos lograr fácilmente 2 toneladas por hectárea. Como país, tenemos alrededor de 400 000 hectáreas de tierra disponible para cultivar algodón. Si aumentamos nuestros rendimientos a 2 toneladas por hectárea en 400 000 hectáreas, podemos producir fácilmente más de 800.000 toneladas de algodón crudo”.

“Si tenemos éxito en eso y le agregamos valor, es posible que Zimbabue gane alrededor de US$600 millones a los precios actuales del mercado internacional”.

Zimbabue ha adoptado un enfoque precautorio hacia la regulación de los riesgos de los productos y tecnologías de OMG, como lo refleja y refuerza la adopción de la Ley de la Autoridad Nacional de Biotecnología de 2006.

Aunque el estado sigue prohibiendo la liberación comercial de cultivos transgénicos debido a problemas de seguridad y salud ambiental, ha aceptado permitir que los investigadores realicen ensayos con algodón transgénico resistente a los gusanos cogolleros.

“Esperamos que los resultados y los datos recopilados de estos ensayos de investigación coloquen a Zimbabue en una posición en la que podamos tomar una decisión científica sobre la adopción o comercialización de OGM en el algodón”, dijo el profesor Tagueira, secretario permanente del Ministerio. Educación superior y universitaria, desarrollo de la ciencia y la tecnología.

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“Ya sea que Zimbabue esté adoptando OGM o no, existe una necesidad urgente de crear conciencia y educación sobre los conceptos de biotecnología y OGM”.

Los expertos en biotecnología dicen que el algodón modificado genéticamente se desarrolló usando la bacteria Bacillus thuringiensis (Bt), que naturalmente produce un químico dañino solo para una pequeña porción de insectos como el gusano cogollero.

La toxina Bt se introduce en el algodón, lo que hace que el algodón llamado algodón Bt produzca este insecticida natural en sus tejidos.

Los expertos dicen que el algodón Bt puede ayudar a reducir la gran dependencia de los pesticidas y reducir los costos de los insumos para los agricultores.

El Dr. Mandu dijo que Zimbabue se beneficiaría enormemente al adoptar tecnologías modernas en lugar de prohibirlas por completo.

«Los agricultores pueden lograr mayores rendimientos y reducir significativamente la exposición a productos químicos. La calidad de la pila mejora al reducir las almendras en mal estado. Los beneficios están ahí y debemos aprovechar los beneficios que brinda esta tecnología».

Los agricultores de Kenia logran altos rendimientos de más de 1,8 toneladas por hectárea, mientras que los agricultores de Malawi obtienen rendimientos promedio de alrededor de 2 toneladas por hectárea. La calidad de la cosecha es tan buena que la calificación ahora es irrelevante”.

Siete países africanos han adoptado el algodón genéticamente modificado. Sudáfrica comenzó a cultivar algodón GM en 1996, Sudán (2012), Etiopía (2014), Nigeria (2016), Malawi (2018), eSwatini (2018) y Kenia (2020).

Más del 90 por ciento del algodón cultivado en los principales países productores de algodón (Estados Unidos, India y China) ahora es modificado genéticamente (OGM).

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Los cultivadores de algodón en África sufren enormes pérdidas debido a problemas de plagas. La plaga más destructiva es el gusano cogollero africano (Helicoverpa armigera), que, según los biotecnólogos, en casos severos puede causar una pérdida del 100 por ciento, mientras que en campos sin protección, el daño de la plaga puede llegar al 90 por ciento.

Los expertos dicen que el uso de algodón Bt puede ayudar a reducir los costos de los insumos y controlar el daño causado por los gusanos cogolleros y otros insectos que con frecuencia dañan el algodón.