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El ala solar del satélite EarthCARE se ha ampliado para realizar pruebas

El ala solar fue publicado por EarthCARE. Crédito: ESA – M. Kwan, CC BY-SA 3.0 IGO

La misión espacial EarthCARE de la Agencia Espacial Europea (ESA) ha dado un gran paso. Los ingenieros han revelado suavemente el ala solar masiva de cinco paneles de este nuevo satélite para probar que se propagará correctamente una vez que llegue al espacio. El ala solar es una parte importante del satélite, ya que proporciona energía para que EarthCARE haga su trabajo: determinar el papel que juegan las nubes y los aerosoles en el calentamiento y enfriamiento de la atmósfera terrestre.


EarthCARE es una misión del Earth Explorer de la Agencia Espacial Europea. Desde el lanzamiento del primer Earth Explorer en 2009, esta familia de expediciones de investigación de clase mundial ha seguido mostrando progreso. Satélites Las nuevas tecnologías y técnicas de observación podrían proporcionar una asombrosa variedad de hallazgos científicos sobre nuestro planeta.

Nuestro mundo y las vidas que vive están bajo una presión cada vez mayor, particularmente como resultado del cambio climático. La necesidad de comprender mejor cómo funciona nuestro planeta como sistema es más urgente que nunca.

Esta necesidad no es solo por intereses académicos, sino para garantizar que estemos equipados con información esencial para la toma de decisiones en beneficio de la sociedad.

EarthCARE pronto se lanzará para responder algunas preguntas científicas importantes sobre el papel que juegan las nubes y los aerosoles tanto en el reflejo de la radiación solar entrante en el espacio como en la captura de la radiación infrarroja emitida desde la superficie de la Tierra. Este delicado equilibrio es un factor importante en la regulación de la temperatura de la Tierra.

Aunque las nubes juegan un papel muy importante en el calentamiento y enfriamiento de la atmósfera, siguen siendo uno de los mayores misterios; de hecho, el factor menos entendido en nuestra comprensión de cómo la atmósfera mueve el sistema climático.

EarthCARE, una de las misiones Earth Explorer de la ESA, responderá algunas preguntas científicas importantes sobre el papel que juegan las nubes y los aerosoles en la reflexión de la radiación solar entrante hacia el espacio y la captura de la radiación infrarroja emitida desde la superficie de la Tierra. Este delicado equilibrio es un factor importante en la regulación de la temperatura de la Tierra. Aunque las nubes juegan un papel muy importante en el calentamiento y enfriamiento de la atmósfera, siguen siendo uno de los mayores enigmas, de hecho, el factor menos entendido, en nuestra comprensión de cómo la atmósfera mueve el sistema climático. Por lo tanto, es fundamental para la investigación climática y el pronóstico del tiempo que mejoremos nuestra comprensión de la estructura interna y la distribución espacial de las nubes, su relación con los aerosoles y la radiación y cómo un clima cálido altera las nubes, lo que a su vez altera el calentamiento y el enfriamiento. efectos Para que EarthCARE proporcione las mediciones necesarias para dar este importante paso adelante en la ciencia atmosférica, cuenta con un conjunto de instrumentos, a saber, lidar atmosférico, radar Doppler de nubes, imágenes multiespectrales y radiómetro de banda ancha. Juntos, el lidar, el radar y el generador de imágenes proporcionarán mediciones sin precedentes de nubes y aerosoles, y el radiómetro medirá la radiación. Crédito: ESA/ATG medialab

Por lo tanto, es fundamental para la investigación climática y el pronóstico del tiempo que mejoremos nuestra comprensión de la estructura interna y la distribución espacial de las nubes, su relación con los aerosoles y la radiación y cómo el clima cálido altera las nubes, lo que a su vez altera el calentamiento y el enfriamiento. efectos

Para que EarthCARE proporcione las medidas necesarias para dar este importante paso adelante ciencias atmosféricasLleva un conjunto de instrumentos, a saber, lidar atmosférico, radar Doppler de nubes, un generador de imágenes multiespectrales y un radiómetro de banda ancha. Juntos, el lidar, el radar y el generador de imágenes proporcionarán mediciones sin precedentes de nubes y aerosoles, y el radiómetro medirá la radiación.

Si bien su grupo de instrumentos es impresionante, su única ala solar de 11 metros, que se extenderá en órbita, se encuentra en la parte posterior del satélite.

Mientras los ingenieros preparan EarthCARE para la vida en órbita, el satélite pasará los próximos siete meses en el Centro de Pruebas ESTEC de la Agencia Espacial Europea en los Países Bajos, la instalación de prueba de satélites más grande de Europa. Este complejo de 3.000 metros cuadrados con control ambiental alberga equipos de prueba para simular todos los aspectos del entorno espacial, desde el vacío y la temperatura extrema de la órbita terrestre hasta el ruido violento y las vibraciones del lanzamiento de un cohete.

Una de las primeras pruebas involucró el despliegue del ala solar desde su configuración plegada almacenada, lo que le permite caber dentro de la cubierta del cohete, a una configuración completamente desplegada donde estaría en órbita terrestre.

Crédito: ESA – M. Kwan

Mehrdad Rezazad, de la Agencia Espacial Europea, dijo: «Tenemos una larga lista de pruebas que realizar, aunque EarthCARE está listo para despegar y volar. El equipo de Airbus, el principal contratista de EarthCARE, la ESA y el equipo del consorcio JAXA han trabajado muy duro para cumplir al horario.

«Estamos muy contentos de decir que la prueba de despliegue del ala solar salió muy bien. El despliegue completo y oportuno del ala solar grande poco después del lanzamiento es fundamental para la misión.

«Dado que tenemos que lidiar con la gravedad de la Tierra, las placas separadas fueron sostenidas por cables para la prueba. En órbita, los enlaces, que mantienen unidas las cinco placas durante la formación de lanzamiento, se abrirán automáticamente mediante un conjunto de cuchillas térmicas, lo que dará como resultado una lanzamiento plegado. ala Para que pueda desplegarse completamente detrás de la plataforma satelital. «

Con la primera prueba de despliegue de paneles solares ahora marcada como una lista de tareas pendientes, se deben seguir varias pruebas de vibración y vacío térmico. Estas pruebas simularán el entorno espacial y de lanzamiento.


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Introducción de
Agencia Espacial Europea

La frase: Ala solar satelital EarthCARE ampliada para prueba (22 de julio de 2022) Obtenido el 22 de julio de 2022 de https://phys.org/news/2022-07-earthcare-satellite-solar-wing.html

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