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El aislamiento social se asocia con un mayor riesgo de demencia

  • Una nueva investigación muestra que las personas que están socialmente aisladas pueden tener más probabilidades de desarrollar demencia.
  • Además de la demencia, el aislamiento social se ha relacionado anteriormente con otras afecciones de salud graves, como enfermedades cardíacas, derrames cerebrales y depresión.
  • Un experto explica cómo la interacción social puede retrasar la progresión de la amnesia.

Su vida social puede pasar a un segundo plano cuando llega el momento de cuidar su salud, pero una nueva investigación muestra que las dos pueden estar conectadas. Un estudio reciente señala cuán importante es la interacción social para su salud a largo plazo, especialmente la salud del cerebro.

Estudio publicado en Revista de la Asociación Americana de Geriatría encontró que el aislamiento social está asociado con un mayor riesgo de infección enfermedad mental. El estudio siguió a 5022 adultos estadounidenses sin demencia que tenían 65 años o más, con una edad promedio de 76 años, y que no vivían en un centro de atención residencial. Alrededor del 23% de los participantes estaban socialmente aislados.

El aislamiento social se midió en función de si los participantes vivían solos, hablaban sobre «asuntos importantes» con dos o más personas en el último año, asistían a servicios religiosos o participaban en eventos sociales. A los participantes se les asignó un punto por cada elemento, y los que obtuvieron cero o uno se clasificaron como socialmente aislados.

En el transcurso de nueve años, los investigadores administraron periódicamente pruebas cognitivas a los participantes. En general, alrededor del 21 % de los participantes del estudio desarrollaron demencia. Pero entre los que estaban socialmente aislados, alrededor del 26 % desarrollaron demencia, en comparación con poco menos del 20 % de los que no estaban socialmente aislados.

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Según el estudio, entre los ancianos en los Estados Unidos, el aislamiento social es común: 1 de cada 4 adultos experimenta aislamiento social. Además de la demencia, el aislamiento social se ha relacionado anteriormente con otras afecciones de salud graves, como enfermedades cardíacas, ataque cerebralY depresiónde acuerdo a Centros de Control y Prevención de Enfermedades.

Entonces, ¿por qué son importantes las conexiones sociales?

Socializar requiere que muchas áreas del cerebro se utilicen activamente, dice. Dr. Amit Sachdev, director médico del departamento de neurología y oftalmología de la Universidad Estatal de Michigan. «La mejor manera de prevenir la demencia es usar el cerebro de manera efectiva y mantener una buena salud general».

En cuanto a b riesgo de demenciaCompartir en redes sociales puede retrasar la progresión pérdida de memoria. «Con la amnesia, a menudo medimos la orientación de una persona hacia sí misma, su ubicación y su historial», explica el Dr. Sachdev. “Las interacciones sociales requieren ubicaciones, fechas y horas acordadas”.

¿Qué se debe tomar de este estudio?

Aunque ya existe una investigación significativa que respalda los vínculos entre el aislamiento social y varios problemas de salud, todavía hay algunos factores importantes a tener en cuenta cuando se trata de este estudio. Un aspecto clave a considerar es cómo las diferentes personas socializan en función de sus antecedentes, como explica el Dr. Sachdev: «Puede haber actividades más beneficiosas en función de las circunstancias individuales». Por lo tanto, necesitamos aprender más sobre cómo personalizar los diferentes tipos de interacciones sociales que pueden tener diferentes personas.

En cuanto a cómo los que te rodean pueden ayudarte a reducir tus posibilidades de desarrollar demencia, la interacción con los demás es muy importante. El Dr. Sachdev dice que cualquier esfuerzo que hagan los amigos y familiares debe considerarse que vale la pena. «Lo que puedes hacer hace la diferencia».

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Y mientras los investigadores continúan buscando respuestas a la demencia, todavía no existe una cura. Sin embargo, «un cuerpo saludable a menudo apoya la salud del cerebro», señala el Dr. Sachdev. Y agrega: «Controla lo que puedes hacer Gestión de la dietael sueño y el estrés es el mejor enfoque”.

Madeline, proteccionAsistente de edición, Su historial de redacción sobre salud proviene de su experiencia como asistente editorial en WebMD y de su investigación personal en la universidad. Graduada de la Universidad de Michigan con títulos en Biopsicología, Cognición y Neurociencia, ayuda a diseñar estrategias para el éxito en todo el mundo. proteccionPlataformas de redes sociales para.