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Edward Stone ha sido científico del Proyecto Voyagers durante 50 años. me acabo de jubilar

Edward Stone se retira después de 50 años como científico del proyecto en la misión Voyager. La nave espacial gemela revolucionó nuestra comprensión de nuestro sistema solar, y Stone estuvo en el camino en cada paso del camino. Ambas naves espaciales todavía están navegando, viajando más profundamente en el espacio interplanetario y aún enviando datos a casa.

Pero después de una larga y gratificante carrera llena de logros y reconocimientos, Stone sigue adelante.

Cuando se lanzó la nave espacial Voyager en 1977, nuestra comprensión del sistema solar estaba en pañales. Pero las Voyager 1 y 2 cambiaron eso. La misión lanzó una serie de descubrimientos que todavía resuenan hoy.

«Cuando miro hacia atrás, me doy cuenta de lo poco que sabemos sobre el sistema solar antes de la Voyager».

Ed Stone, científico del proyecto de la Misión Voyager.

La misión arroja luz sobre nuestra comprensión del sistema solar exterior. Entre otras cosas, la nave espacial detectó actividad volcánica en la luna Io de Júpiter, encontró penachos en erupción en la luna Titán de Saturno y descubrió 16 lunas nuevas.

Ed Stone en 2019, frente a un modelo a escala de la nave espacial Voyager en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

La Voyager nos dio fotos en primer plano en color de los exoplanetas que devolvieron a la vida. De hecho, la pareja tomó más de 33.000 fotografías de Júpiter y sus lunas.

Pero la imagen más famosa de la misión es Far Earth. se llama «Pálido punto azulEsta es la última foto que tomó la Voyager 1 antes de que las cámaras se apagaran definitivamente.La idea de Carl Sagan era apuntar la nave espacial hacia la Tierra y tomar la foto.

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los "Pálido punto azul" Desde la Tierra capturada por la Voyager 1 en febrero de 1990 (NASA/JPL)
El «débil punto azul» de la Tierra capturado por la Voyager 1 en febrero de 1990 (NASA/JPL)

Ed Stone fue un científico del Proyecto Voyager durante todo esto, y ahora ha anunciado su retiro. A lo largo de los años, Stone ha sido un portavoz elocuente de la misión Voyager.

«Mientras exploraban los cuatro exoplanetas, las Voyagers ya habían realizado un viaje épico de descubrimiento», dijo Stone en 1991. «Sin embargo, su viaje ha terminado a más de la mitad, con más descubrimientos esperando su primer contacto con el espacio interestelar». . “Los viajeros han revelado cuán limitadas son realmente nuestras percepciones sobre nuestro sistema solar, y anticipo que a medida que continúen en el espacio interestelar, nos sorprenderán una vez más con descubrimientos inimaginables de este lugar previamente no visitado que nos espera más allá de nuestro océano planetario”.

«Cuando miro hacia atrás, me doy cuenta de lo poco que sabíamos sobre el sistema solar antes de la Voyager», dijo Stone en 2010. «Descubrimos cosas que no sabíamos que estaban ahí para ser descubiertas, una y otra vez».

Stone era un hombre ocupado y participó en muchas otras misiones además de la Voyager. Durante su mandato como director del Laboratorio de Propulsión a Chorro, fue responsable de una variedad de misiones e instrumentos, incluidos Magellan, Galileo, Ulysses, TOPEX/Poseidon, Mars Observer, Hubble Wide Field/Planetary Camera, Shuttle Imaging Radar, NASA Scatterometer, Mars Global Surveyor, Mars Pathfinder/Sojourner, Cassini/Huygens, Deep Space 1, QuickSCAT, ACRIMSAT, Stardust, Mars Climate Orbiter, Mars Polar Lander, Shuttle Radar Topography Mission, Mars Odyssey, Genesis, Jason L.

Stone recibió honores por su contribución a la ciencia y la humanidad. En 1986, ganó la Medalla de Liderazgo Distinguido con otros miembros del Equipo Voyager. En 2014 recibió el premio Lifetime Achievement Award de la American Astronautical Society. Incluso fue al Stephen Colbert Show en 2013 para hablar sobre la Voyager, y Colbert lo sorprendió con una Medalla de Servicio Público Distinguido de la NASA.

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La personalidad de televisión Stephen Colbert otorgó a Ed Stone la Medalla de Servicio Público Distinguido de la NASA en 2013. Crédito de la imagen: NASA
La personalidad de televisión Stephen Colbert otorgó a Ed Stone la Medalla de Servicio Público Distinguido de la NASA en 2013. Crédito de la imagen: NASA

«Estuve en el Informe Colbert para hablar sobre lo que creo que es el viaje de descubrimiento más grande y ciertamente más completo de la humanidad, y ciertamente no esperaba que el anfitrión me otorgara un premio», dijo Stone. «Esa sorpresa en mi cara era real».

Stone puede jubilarse, pero la Voyager no. Los operadores de la misión manejan la nave espacial con extrema precaución, conservando energía apagando los sistemas individuales. Pero tanto la Voyager 1 como la 2 siguen transmitiendo datos de su viaje al espacio interestelar.

“Lo mejor del viaje de la Voyager no es solo que tiene 40 años, sino que, de hecho, todavía está descubriendo cosas nuevas porque va a donde no había nada antes”, dijo Stone en 2017.

Ed Stone, segundo desde la izquierda, y otros miembros del equipo Voyager posan con un modelo de la nave espacial en 1977, cuando se lanzaron las dos naves espaciales.  Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech
Ed Stone, segundo desde la izquierda, y otros miembros del equipo Voyager posan con un modelo de la nave espacial en 1977, cuando se lanzaron las dos naves espaciales. Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech

Ha sido un viaje maravilloso y estoy agradecido con todos los que han seguido a la Voyager en todo el mundo y se han unido a nosotros en esta aventura”.

Ed Stone, científico del proyecto Voyager.

Voyager 1 y 2 vivirán más que Stone, que es un poco triste y hermoso al mismo tiempo. De hecho, las naves espaciales pueden sobrevivir a la humanidad. Se quedarán sin energía y dejarán de recopilar y transmitir datos, pero seguirán, llevando un regalo En el improbable caso de un enfrentamiento con otra civilización.

Hope monta su arma en misiones como la Voyager. Además de todos los objetivos científicos, existe la idea de que vale la pena. Que la humanidad tiene futuro. Y 1977 era un mundo diferente al actual.

Occidente se vio envuelto en la Guerra Fría con la Unión Soviética. Sus arsenales nucleares crecieron más y más, e idearon formas tecnológicamente más innovadoras para entregarlos a las ciudades de los demás. La gente estaba preocupada por los accidentes nucleares y los desechos tóxicos, y había predicciones sombrías sobre el medio ambiente y el aumento de la población.

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Por otro lado, Star Wars se lanzó en 1977, las computadoras personales para el hogar estaban disponibles para la venta, se erradicó la viruela y se llevó a cabo el primer vuelo de prueba del transbordador espacial.

Han pasado muchas cosas desde el lanzamiento de la nave espacial Voyager. No hay duda de que Stone refleja cómo ha cambiado el mundo desde 1977. El viaje de Stone ha sido notable.

“Fue un honor y una alegría ser científico del proyecto Voyager durante 50 años”, dijo Stone. «La nave espacial superó las expectativas y aprecié la oportunidad de trabajar con tantas personas talentosas y dedicadas en esta misión. Ha sido un viaje increíble y estoy agradecido con todos los que han seguido a Voyager y se han unido en todo el mundo». nosotros en esta aventura.”

De parte de todos los que esperamos por la humanidad, gracias Ed.