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Dragonfly Rotorcraft buscará a Titán signos de vida

Impresión artística de una libélula en vuelo sobre Titán. Johns Hopkins / APL

Con el éxito del helicóptero Ingenuity en Marte, la NASA sigue adelante con sus planes para más naves espaciales robóticas voladoras para explorar partes distantes del sistema solar. en un 2027De hecho, envía un helicóptero llamado Dragonfly para explorar Titán, la luna de Saturno, con la esperanza de descubrir signos de vida allí.

Ahora, el equipo científico de Dragonfly anunciar Los objetivos de su misión, incluida la búsqueda de huellas bioquímicas en la Luna que pudieran indicar vida. Titán es Sitio interesante para buscar vida. Porque se cree que tiene un océano de agua líquida bajo su corteza helada. Además de promover la búsqueda de vida más allá de la Tierra, Dragonfly también investigará el ciclo del metano de la luna y la compleja química de su atmósfera y superficie.

“Titán representa la utopía del explorador”, Ella dijo Coautor Alex Hayes, profesor asociado de astronomía en la Facultad de Artes y Ciencias y co-investigador de Dragonfly. “Las preguntas científicas que hacemos sobre Titán son muy amplias porque todavía no sabemos mucho sobre lo que realmente está sucediendo en la superficie. Por cada pregunta que respondimos durante la misión Cassini explorando Titán desde la órbita de Saturno, obtuvimos 10 nuevas preguntas. “

La última sonda que visitó Titán fue la nave espacial Cassini-Huygens, que se lanzó en 1997. Aunque esta misión fue un éxito brillante en términos de exploración tanto de Saturno como de sus anillos y lunas, todavía hay muchas cosas que no sabemos sobre la región. . La sonda Huygens entró en la atmósfera de Titán para tomar lecturas en 2005, pero ningún módulo de aterrizaje ha explorado la superficie de Titán antes que Dragonfly.

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Ilustración del concepto de misión Dragonfly para entrada, descenso, aterrizaje, operaciones de superficie y vuelo en Titán.
Ilustración del concepto de misión Dragonfly para entrada, descenso, aterrizaje, operaciones de superficie y vuelo en Titán. Johns Hopkins / APL

El sistema meteorológico de Titán es interesante y, al igual que la Tierra, tiene lagos, ríos y lluvia, pero estos consisten en metano en lugar de agua. Es posible que este metano albergue vida químicamente diferente a la que se encuentra en la Tierra. Para obtener más información, Dragonfly aterrizará en Titán, con la ayuda de su atmósfera densa y baja gravedad, perfecta para la exploración aérea.

“Lo que es muy emocionante para mí es que hemos hecho predicciones sobre lo que está sucediendo localmente en la superficie y cómo funciona Titán como sistema, y ​​las imágenes y medidas de Dragonfly nos dirán cuán correctas o incorrectas son”, dijo Hayes.

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