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Director del CDC de África sobre las expectativas del continente en materia de vacunación

Heraldo

Las primeras predicciones estaban equivocadas.

África ha visto menos muertes por COVID-19 en el último año de lo que se esperaba inicialmente, gracias a su respuesta temprana a la pandemia.

Un continente de 1.200 millones de personas tiene casi 4 millones de casos y 106.000 muertes, mucho más pequeño que Europa, América o Asia.

El Dr. John Nkengasung, director de los Centros Africanos para el Control y la Prevención de Enfermedades de la Unión Africana, dice que una de las razones del bajo número de muertos hasta ahora es el número de jóvenes en África: la edad promedio es de alrededor de 20 años, y la tasa de curación es alta.

Pero un año después de la pandemia, los países africanos enfrentan desafíos más nuevos y complejos, como superar las desigualdades en torno a la vacuna, la grave escasez de oxígeno y evitar la alternativa que ha surgido en Sudáfrica que ya se ha infiltrado en docenas de otros países.

Liderando todo esto está Nkengasong, que está coordinando la respuesta COVID-19 en todo el continente.

“Las vacunas están empezando a llegar al continente”, dijo a NPR. Según una estadística, África dio menos del 2% de los 300 millones de dosis que ya se toman en todo el mundo.

Al principio, África se enfrentó a suministros limitados a medida que los países ricos compraban las dosis disponibles y futuras.

Un programa que tiene como objetivo cerrar la brecha en la distribución de vacunas es COVAX, una iniciativa en asociación con la Organización Mundial de la Salud para garantizar el acceso equitativo a la vacuna, particularmente en países de bajos ingresos.

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COVAX tiene como objetivo administrar 2 mil millones de dosis a 190 países durante el próximo año.

Pero Nkengasong dice que las asignaciones de COVAX por sí solas no serán suficientes.

Él está depositando sus esperanzas en el Grupo de Acción sobre Vacunas Africanas, un grupo creado por la Unión Africana que está trabajando para asegurar millones de dosis adicionales.

El objetivo es cerrar la brecha y obtener vacunas a través de un enfoque continental. Ya hemos obtenido alrededor de 270 millones de dosis adicionales que esperamos complementen cualquier cantidad de las dosis que recibamos de las instalaciones de COVAX ”, dice Nkengasong, quien también está trabajando en esfuerzos bilaterales con Estados Unidos, Reino Unido y países europeos.

En cuanto a obtener estas dosis en los brazos de las personas, Nkengasong dice que los requisitos de almacenamiento en cadena de frío para las vacunas Pfizer y Moderna hacen que su implementación sea un “problema”. Otras vacunas, como Johnson & Johnson, no tienen los mismos requisitos.

“Esperamos que la escena de las vacunas mejore”, dice.

“Necesitamos poder desplegar vacunas en las grandes ciudades y expandirnos a áreas remotas lo más rápido posible. Esto requiere una logística excepcional y esfuerzos sin precedentes que no hemos realizado en el continente. De hecho, África nunca ha vacunado más de 100 millones de personas. En un año, será un esfuerzo histórico “.

Nkengasong también dice que podría tomar hasta fines de 2022 para alcanzar su objetivo de vacunar al 60 por ciento de la población de África, incluso con el apoyo y las asociaciones adecuadas.

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Le dijo a NPR: “En ese momento, me sentiría cómodo para anunciar que el continente ha vuelto a la normalidad”. – NPR