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Detrás del acoso a empresas chinas en ZIM

Heraldo

Diálogo Lovemore Chikova-Desarrollo

Ha habido una serie de casos recientes en los que algunas ONG locales que se autodenominan Sociedad Civil y Oposición han hostigado a empresas chinas que operan en Zimbabue, especialmente las del sector minero.

Estos movimientos no deben verse de forma aislada de la amplia agenda para sofocar el programa de desarrollo de la Segunda República.

Esto es solo una manifestación de los esfuerzos de los países occidentales, utilizando sus representantes locales, para asegurar que después de la imposición de sanciones ilegales, Zimbabue permanezca aislado en términos de relaciones comerciales con el mundo.

A menudo se considera que la presencia de empresas chinas en Zimbabue ayuda al país a combatir las sanciones ilegales impuestas por los países occidentales y, por lo tanto, la oposición vehemente a su presencia.

Las empresas chinas operan algunas de las minas lucrativas en Zimbabue y se espera que estos proyectos ayuden al país a extraer sus recursos naturales en beneficio del desarrollo económico y, en última instancia, de la gente.

No es sorprendente, entonces, que algunas de las entidades objetivo incluyan una empresa china de minería de litio, Huayou Cobalt, en la provincia oriental de Mashonaland.

Huayou compró la mina Arcadia a Prospect Resources Lithium Zimbabwe (Pvt) Ltd, que cotiza en Australia, en diciembre del año pasado y ya ha comenzado a operar en el sitio.

La importante empresa minera china Sinomine Resource Group lanzó recientemente un proyecto de $ 200 millones para construir una planta y expandir las operaciones mineras existentes en su mina de litio Piqueta recientemente adquirida en el condado de Masvingo.

Zimbabue dio la bienvenida recientemente a otra importante empresa minera china, Tsingshan Holdings Group, el mayor productor mundial de níquel y acero inoxidable, que está construyendo una mina de hierro y una planta de acero al carbono en Mfuma.

Todos estos proyectos, y muchos otros que están implementando empresas chinas en Zimbabue, han sido atacados en un intento de presentarlos como malos para el país.

Sin embargo, sus actividades están en línea con las aspiraciones de desarrollo del país, ya que las autoridades quieren aprovechar las oportunidades en el sector minero para avanzar en la agenda de desarrollo económico.

La estrategia utilizada por los países occidentales y sus aliados en la oposición consiste en retratar a las empresas chinas como inmorales, imprudentes, sin valores, criminales y dañinas para las comunidades, el medio ambiente y los trabajadores.

Pero hay una buena historia detrás de lo que ahora se ve como resentimiento contra las empresas chinas que operan en Zimbabue.

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En octubre de 2020, el exembajador de EE. UU. en Zimbabue, Brian Nichols, lanzó un ataque violento contra las empresas mineras chinas y la Embajada de la República de China.

«La embajada china en Zimbabue afirma que son ‘amigos sin restricciones’ y que no ‘interfieren en los asuntos internos’ de Zimbabue», escribió en un comunicado ampliamente difundido.

Examinemos esta afirmación. ¿Qué se entiende por asuntos internos? ¿Le está pidiendo al gobierno de Zimbabue que respete sus propias regulaciones para realizar evaluaciones de impacto ambiental para posibles operaciones mineras que interfieren en los asuntos internos?

“¿Qué pasa con la prevención del comercio ilegal de vida silvestre dirigido por organizaciones criminales que sacrifican animales salvajes para venderlos fuera de Zimbabue y destruyen los hábitats naturales? ¿Es esto una interferencia en los asuntos internos?”

En 2018, el líder de la CCC, Nelson Chamisa, quien en ese momento era miembro de la coalición MDC, dijo a los medios británicos que expulsaría a los inversores chinos si se convertía en presidente de Zimbabue.

Su adjunto, Tendai Biti, también se hizo eco de la misma opinión en una entrevista con la Agencia de Noticias de Sudáfrica donde aseguró que; «Zimbabue no se beneficia de la presencia china».

En 2011, la UE cumplió con su tono al reconocer que la política Look East de Zimbabue, que incluía un enfoque en el fortalecimiento de los lazos con China y el aumento de la inversión del gigante económico asiático, estaba evitando los esfuerzos ilegales de cambio de régimen por parte del bloque.

El Boletín del Parlamento de la UE citó al Director General de Política Exterior de la UE, Luis Nalda, diciendo que las sanciones tienen como objetivo el cambio de régimen y la reversión del programa de reforma agraria.

El título de la publicación era: “El impacto de las sanciones y las medidas de aislamiento con Corea del Norte, Birmania/Myanmar, Irán y Zimbabue como casos de estudio”.

La declaración decía: «Los miembros de la UE se han comprometido con el embargo de armas (sobre Zimbabue). Sin embargo, el embargo de armas unilateral de la UE difícilmente puede limitar la disponibilidad de armas para el régimen de Zimbabue. Esto no solo se debe al fácil acceso a las armas en África, sino también a los crecientes vínculos entre China y Zimbabue, que se extienden al comercio de armas”.

El esquema que se está utilizando ahora parece ser desacreditar las inversiones chinas, especialmente las del sector minero de Zimbabue, para desacreditarlas a los ojos de la gente, como una forma de fomentar el resentimiento.

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Esta campaña de difamación implica principalmente el uso de medios tradicionales y sociales e incitar a las comunidades a manifestarse contra las empresas chinas para difundir información negativa sobre estas inversiones.

En esta campaña bien pensada y planificada, se presenta a los inversionistas chinos desplazando a la población local de sus tierras ancestrales para dar paso a la minería.

El hecho de que China ha sido la mayor fuente de inversión extranjera de Zimbabue durante muchos años no ha escapado a quienes se oponen a las relaciones entre los dos países.

Las empresas chinas contribuyeron al comercio con Zimbabue y China para alcanzar un récord de 1.882 millones de dólares en 2021, registrando un crecimiento anual del 34,7 por ciento.

Las principales exportaciones de productos de Zimbabue a China son las hojas de tabaco, el algodón, el cromo y el cobre, mientras que los productos electromecánicos, la tecnología informática, las comunicaciones y los productos textiles son las mayores exportaciones chinas a Zimbabue.

Estas cifras y hechos muestran la naturaleza mutuamente beneficiosa de la cooperación entre China y Zimbabue.

Las inversiones chinas en Zimbabue se encuentran en áreas vitales como la minería, la generación de electricidad, la infraestructura aeroportuaria, la infraestructura vial y el sector social.

Si bien ha habido un intento de desacreditar estas inversiones, muchos zimbabuenses pueden señalar varios proyectos en todo el país en los que estas empresas han hecho un gran trabajo.

Estos proyectos incluyen la expansión del Aeropuerto Internacional de Victoria Falls, la expansión de la planta de energía Kariba South, la expansión en curso de la planta de energía térmica de Hwange, el nuevo edificio del Parlamento que se inaugurará oficialmente próximamente, la construcción de la represa Guayi-Changani, la expansión en curso del Aeropuerto Internacional Robert Gabriel Mugabe en Harare y muchos más.

Es un hecho que muchas empresas chinas han estado invirtiendo en Zimbabue de acuerdo con las leyes y políticas del país desde la independencia de Zimbabue, sobre todo en los últimos años cuando el país se ha abierto a más inversiones extranjeras.

Como resultado, se considera que los mineros chinos están dando grandes pasos para impulsar la economía de Zimbabue mediante la creación de puestos de trabajo y la incorporación de nuevas tecnologías.

Más importante aún, el gobierno ve que la inversión china fluye hacia Zimbabue a cambio de dinero.

Esto se evidencia cuando el presidente Mnangagwa asume funciones oficiales en algunos de estos proyectos y define lo que el estado espera de tales inversiones.

Hablando sobre la adquisición de Arcadia Lithium Mine por parte de Zhejiang Huayou Cobalt, el presidente Mnangagwa dijo: «Este es un desarrollo positivo en el sector minero del país, ya que continuaremos la marcha hacia el logro de un sector minero de $ 12 mil millones para 2023.

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«La decisión de Huayou de asociarse con Prospect Resources es un testimonio de la confianza en las políticas de mi gobierno y nuestra economía. También reafirma el éxito de nuestro eslogan, ‘Zimbabwe está abierto a los negocios’ y catapultará a nuestro país a la producción de litio y las cadenas de valor. .

«El compromiso de Zhejiang Huayou Cobalt con el rápido avance de las operaciones en Arcadia es un avance positivo».

El presidente Mnangagwa también demostró la actitud positiva del gobierno hacia los mineros chinos en Zimbabue cuando presidió la ceremonia inaugural del proyecto Bekita Minerals Spodumene de US$300 millones, un proyecto que dará como resultado una mayor producción de litio con un ingreso anual esperado de US$500 millones. durante los próximos diez años.

Se considera que el proyecto innovador de la minera china, Sinomine Resource Group en Bikita Minerals, coloca a Zimbabue entre los mayores países productores de litio.

“Espero que el desarrollo del sector de la minería de litio en Zimbabue conduzca al crecimiento de los vínculos de la cadena de valor en la industria manufacturera”, dijo el presidente Mnangagwa durante el evento.

Esto debería traducirse en una mayor producción nacional de tecnologías de energía renovable, cerámica, vidrio, lubricantes y polímeros, entre otros productos. Por lo tanto, la inversión de Sinomine Resource Group no solo debería terminar en la producción de espodumeno, sino que debería pasar a la producción de baterías de iones de litio y, finalmente, a las entidades de fabricación de baterías de iones de litio”.

Por ejemplo, Zhejiang Huayou ya ha comenzado a crear puestos de trabajo para los residentes locales, y se espera que más de 1000 personas trabajen en la mina cuando esté completamente productiva.

Alrededor de 4,5 millones de toneladas de mineral por año, lo que se traduce en casi 400 000 toneladas de concentrados de litio por año, tiene el potencial de transformar la situación económica de Zimbabue en un período breve.

Esto indica que la inversión china contribuirá al desarrollo económico de Zimbabue y lo ayudará a lograr la economía de ingresos medios altos prevista para 2030.

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