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Decenas de barcos cargados de GNL se alinean frente a las costas de Europa, sin poder descargar

LONDRES/MADRID (Reuters) – Decenas de barcos que transportan gas natural licuado que vuelan frente a las costas de España y que no pueden asegurar las escotillas para descargarlo han llevado a los operadores de red en el país a advertir que es posible que deban suspender la carga para tratar el asunto. Esta es una «situación excepcional».

Europa enfrenta presiones de suministro de energía a medida que Rusia redujo gradualmente los flujos de gas después de que Occidente impusiera sanciones en respuesta a la invasión rusa de Ucrania a fines de febrero.

La región tuvo que encontrar suministros alternativos, incluido el gas natural licuado, pero la llegada de múltiples entregas del combustible ultrafrío expuso la falta de capacidad de «gas a gas» de Europa, ya que las plantas que convierten los combustibles transportados por mar en gas están operando al máximo. capacidad.

Si la acumulación no se elimina pronto, estos barcos pueden comenzar a buscar puertos alternativos fuera de Europa para descargar su carga.

Hay más de 35 barcos cargados con GNL a la deriva frente a España y alrededor del Mediterráneo, con al menos ocho barcos amarrados solo en el Golfo de Cádiz, dijeron el lunes comerciantes, analistas y fuentes en terminales de GNL familiarizadas con la situación.

Congestión en estaciones de GNL en España

Una fuente de la industria dijo que España solo ofrecía seis espacios en las terminales de regasificación esta semana, menos de una quinta parte de la cantidad de barcos que hacen cola frente a sus costas. El país cuenta con seis estaciones en total.

En un comunicado emitido el lunes por la noche titulado «Anuncio de una situación operativa excepcional», el operador Enagas, operador de la red nacional de gas de España, dijo que podría tener que negarse a descargar GNL debido a la sobrecapacidad en sus estaciones.

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Agregó que se espera que los altos niveles de ocupación en las plantas de regasificación de gas a gas del país se mantengan al menos hasta la primera semana de noviembre.

Una fuente familiarizada con la situación dijo que también hay barcos de GNL atracados cerca de otros países europeos, lo que podría significar que docenas más están esperando.

“Los niveles de almacenamiento flotante en el envío de GNL son los niveles más altos de todos los tiempos con poco más de 2,5 millones de toneladas inmovilizadas en almacenamiento flotante”, dijo Oystein Kalleklev, director ejecutivo del propietario del buque FLEX LNG Management.

La escasez de estaciones de regasificación de gas a gas, o tuberías que conectan países con esas instalaciones a otros mercados europeos, significa que el GNL flotante no se puede utilizar en alta mar. “Hemos visto una gran cantidad de envíos esperando en alta mar en el sur de España o circulando por el Mediterráneo, así como algunos esperando fuera del Reino Unido”, dijo Alex Froley, analista de GNL de la firma de inteligencia de datos ICIS.

Los cuellos de botella se vieron exacerbados por una menor demanda industrial a medida que la economía europea se desaceleró, así como por un consumo interno menor al esperado en España debido al clima inusualmente cálido.

Otra razón de la congestión, dijo Froley de ICIS, es que se espera que los precios aumenten a medida que se acerca el invierno y aumenta la demanda de calefacción, por lo que algunos barcos están esperando para vender su carga a un precio más alto que pueda compensar los costos de envío adicionales incurridos al estar afuera.

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El precio de un cargamento de GNL entregado a fines de noviembre o principios de diciembre es aproximadamente $2/MMBtu más alto que los precios actuales.

«Esta estrategia funciona en parte porque algunas empresas tienen flexibilidad en sus carteras de carga debido a interrupciones como el cierre de la planta estadounidense Freeport», dijo Froli.

Se refería al segundo mayor exportador estadounidense de gas natural licuado, que detuvo sus operaciones en junio después de una explosión e incendio.

“Si se producen más envíos, es posible que las empresas no puedan dejar sus barcos esperando por mucho tiempo”, dijo.

Más temprano el lunes, China detuvo las ventas de gas natural licuado a compradores extranjeros para garantizar sus propios suministros, lo que, según los actores del mercado, podría impulsar a más barcos a dirigirse a Asia.

España tiene la mayor capacidad de regasificación de gas a gas de la Unión Europea, representando el 33% del total de GNL y el 44% de la capacidad de almacenamiento de GNL.

Esta semana, los líderes de Francia, Alemania, España y Portugal se reunirán para tratar de llegar a un acuerdo sobre el gasoducto MidCat que podría llevar gas español -y en el futuro hidrógeno- a Europa central.

MidCat construirá una tercera línea de gas entre Francia y España que, según sus principales patrocinadores, Madrid, Lisboa y, más recientemente, Berlín, ayudará a Europa a reducir su dependencia del gas ruso.

(Reporte de Belén Carreño y Marwa Rashad). Escrita por Charlie Devereux y Marwa Rashad. Editado por Jane Merriman y Grant McCall

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