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Compañía energética española demanda por cobertura de espionaje industrial

La empresa española de energía Iberdrola demandó al holding del sitio web de noticias económicas El Confidencial por la cobertura de un caso de espionaje industrial, una medida que, según el administrador del sitio, amenaza su propia supervivencia.

La multinacional de energía, que busca $20 millones en daños, dijo que durante el período de dos años hasta noviembre de 2021, El Confidencial publicó 225 historias sobre el caso de espionaje, incluidas 68 historias que dañaron a la empresa y 12 historias que son falsas.

La empresa afirma que los informes fueron una «violación de su derecho al honor», un término que en la ley española denota daño reputacional.

Tales casos son raros en las empresas españolas, donde las empresas públicas a menudo no emprenden acciones legales contra los medios de comunicación, especialmente por grandes sumas.

El Confidencial es una editorial respetada conocida por sus exclusivas historias de negocios. «Esto es un intento de silenciar a El Confidencial y es un atentado a la libertad de prensa», dijo a la VOA el director del sitio web, Nacho Cardero.

“Lógicamente, si este caso prospera, eso significaría cerrar El Confidencial”, dijo Cardero. Pero no nos impedirá informar este problema o esta empresa.

Empresa, 4 ejecutivos investigados

El Confidencial ha informado de una investigación penal a gran escala sobre el presunto papel de Iberdrola en un caso de espionaje industrial en el que se investiga a Iberdrola ya cuatro de sus directivos. Ninguno de los cuatro ha sido acusado de ningún delito y todos niegan haber actuado mal.

Al menos 12 empresas españolas están siendo investigadas por acusaciones de que pagaron a un oficial de policía, que también dirigía una empresa privada mientras trabajaba con la policía, para realizar investigaciones sobre empresas rivales. La Sala Penal Nacional, que conoce de los mayores casos de fraude y terrorismo en España, está llevando a cabo la compleja investigación.

Vista de la página de inicio de El Confidencial, una editorial conocida por sus historias comerciales exclusivas.

Vista de la página de inicio de El Confidencial, una editorial conocida por sus historias comerciales exclusivas.

Cardero dijo que El Confidencial tiene 200 empleados y en diciembre tenía 18,8 millones de visitantes mensuales únicos a su sitio web. Su holding, Titania Compañía Editorial SL, reporta ingresos en 2020 de $22,85 millones y ganancias de $5,14 millones.

«El caso ante el tribunal no fue una buena noticia, pero no tenemos miedo», dijo Cardeiro. Señaló que en toda la cobertura de Iberdrola hubo un solo parche.

Un vocero de Iberdrola, que tiene una capitalización de mercado de más de $69 mil millones e ingresos anuales en 2020 de $37.7 mil millones, se negó a identificar las historias de El Confidencial en el centro del caso legal.

«Hemos iniciado procedimientos legales en relación con una gran cantidad de artículos publicados en los últimos dos años que contienen información falsa», dijo el vocero. Iberdrola se negó a nombrar al vocero, citando la política de la empresa.

‘circunstancia excepcional’

«Apoyamos totalmente la libertad de prensa», dijo el portavoz. “Esta es una circunstancia excepcional que nunca hemos querido iniciar, pero necesitamos defendernos después de dos años en los que se publicaron múltiples artículos con información materialmente falsa”.

Un vocero de Iberdrola dijo que Iberdrola argumenta en su presentación judicial que El Confidencial llevó a cabo una campaña de cobertura «agresiva y tendenciosa» para la empresa.

La presentación legal de la empresa estuvo acompañada de dos informes legales.

Uno lo ha escrito Gusto Villavini, catedrático de reputación corporativa de la Universidad Complutense de Madrid, que ha evaluado 225 artículos hasta noviembre de 2021.

El segundo informe fue del estudio de abogados Alvarez & Marsal, que evaluó los daños a Iberdrola en 20 millones de dólares. La acusación se relaciona con 12 artículos que Iberdrola dijo que eran «ejemplos flagrantes de exceso de honestidad».

Grupos de medios en España y en otros lugares han condenado el caso.

Ante la demanda de Iberdrola contra El Confidencial por supuesta vulneración del derecho al honor, [we] Defender el derecho fundamental de acceso a la información bajo la premisa de que la información en este medio digital es correcta”, señalan la Federación de Colegios de Periodistas de España y la Asociación de Periodistas de Información Económica en un comunicado.

Reporteros sin Fronteras, con sede en París, describió la demanda como un intento de intimidación.

“Instamos a la compañía eléctrica a reconsiderar y retirar todas las acciones legales contra El Confidencial”, dijo Edith Rodríguez Cácera, vicepresidenta de Reporteros Sin Fronteras en España, en un comunicado.

La demanda de Iberdrola se presentó en un juzgado de Bilbao, norte de España, el 21 de enero. Los jueces de la corte deben decidir si hay un caso que responder antes de proceder.

Iberdrola dijo que si el caso de difamación tiene éxito, otorgará los daños otorgados a la organización sin fines de lucro.

Parte de la información para este informe provino de Reuters.

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