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Cómo un puente de $ 260 millones negoció la frontera más exótica de África

Hoy, las balsas se sientan en la orilla, lo cual es redundante. Puede verlos mientras cruza el puente Kazungula de 923 m (3028 pies). proyecto de 260 millones de dolares Cofinanciado y cofinanciado por Botswana y Zambia, este año de servicio ya ha transformado esta arteria comercial del sur de África.
El puente está diseñado para acelerar el viaje a lo largo del Corredor Norte-Sur de la Comunidad de Desarrollo de África Meridional (SADC), una carretera históricamente sitiada. Retrasos costosos en la frontera.

El cobre de la República Democrática del Congo, Zambia y Tanzania viaja hacia el sur antes de ser enviado a China. La comida de Sudáfrica viaja al norte. Equipos mineros de tanzania con destino a drc y zambia. Todos pasan por Kazungula, dijo Kaiko Salem Wamunema, secretaria general del Sindicato de Conductores de Camiones de la Comunidad de Desarrollo de África Meridional en Zambia.

El puente se inauguró en mayo de 2021, pero ha tardado más de una década, explica Isaac Chifunda, director de ingeniería del proyecto Kazungola.

La geopolítica jugó un papel importante en el diseño del puente. Kazungula se extiende por un área de África conocida como «Cuádruple», dice Chifunda. Sesenta y cinco kilómetros (40 millas) aguas arriba de las Cataratas Victoria, Botswana, Zambia, Namibia y Zimbabue convergen en la confluencia de los ríos Zambeze y Chobe. Las fronteras de los dos países atraviesan ríos, por lo que el puente Kazungula tiene una forma con una curva clara para cruzar el paisaje, evitando las aguas de Zimbabue, dice Chifunda.

“África estuvo muy representada en este proyecto”, dice Chifunda. Aunque la construcción fue supervisada por la empresa surcoreana Daewoo E&C, el equipo era multinacional, dice, y las materias primas, como cemento, acero y agregados, provenían de toda Sudáfrica.

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Como una gran inversión para Zambia y Botswana, el puente está repleto de tecnología para garantizar su futuro a largo plazo.

El Sistema de Monitoreo de Salud Estructural, explica Chifunda, “da señales de qué parte del puente necesita mantenimiento. También tenemos una estación meteorológica, medimos la velocidad del viento y la precipitación y medimos la excitación, es decir, el movimiento (suspensión) de los cables .»

«Si hay peligro, la estación enviará una señal a través de un mensaje en el teléfono, también por correo electrónico, para que los estados miembros puedan satisfacer cualquier necesidad de mantenimiento».

nuevos hábitos

En cada extremo del puente hay oficinas de aduanas generales, por lo que la carga que cruza la frontera solo debe ser manejada por un país. El utilitarismo es necesario ahora porque hay un mayor volumen de tráfico diario.

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El puente permitió un mayor horario de operación, con la frontera abierta entre las 6 a. m. y las 10 p. m., la antigua instalación fronteriza recibía hasta 80 camiones por día, y ahora la aduana recibe más de 280, agrega, y “los números aumentan cada día. .» Pero a pesar del alto volumen de tráfico, “el tiempo de tránsito se ha reducido a medio día”.

El camionero Memory Lambie conduce por el área con un letrero que dice «BOSS LADY» en su parabrisas. Sin embargo, recuerda el «gran desafío» de cruzar el río Zambeze antes del puente. 10km de colas en la frontera y hasta dos semanas de espera para llegar a Zambia. «Ahora es fácil», dice Lampi, y agrega que gracias a vuelos más rápidos, puede pasar más tiempo con sus hijos.

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Mantenga las ruedas en movimiento

Un año después de su inauguración, el puente aún no ha desarrollado todo su potencial, ya que aún no se ha puesto en servicio la línea de tren que pasa por su centro.

Chifunda, el ingeniero del proyecto, dice que la vía férrea es tanto para pasajeros como para carga, pero los cruces no funcionarán simultáneamente con automóviles y camiones. “El puente está diseñado de tal manera que el tren y los vehículos no utilizan el puente al mismo tiempo”, explica. Se despeja el tráfico vehicular, luego el tren cruza, luego se puede reanudar el tráfico vehicular.

Un pontón antiguo sentado a orillas del río Zambezi.  Antes del puente, los pequeños transbordadores eran el medio principal para cruzar el río.

Una vez conectado a la infraestructura ferroviaria existente en Botswana y Zambia, dice Chama, un mayor volumen de carga podrá viajar a través del puente y alrededor de Sudáfrica.

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Es probable que esto reduzca los costos de transporte de carga. a Informe del Banco Africano de Desarrollo 2015 Identificó enlaces ferroviarios débiles en países sin litoral (por ejemplo, Botswana y Zambia) como limitantes de su potencial económico. El transporte de mercancías por ferrocarril diésel puede alcanzar 75% más barato de carga terrestre, sin embargo las carreteras aún se ocupan de La gran mayoría de los bienes en la catarata.

“En el panorama futurista, veo que el transporte de mercancías por ferrocarril se está convirtiendo en una característica destacada”, añade Shama. Chifunda dice que el cronograma de cuándo el puente estará completamente conectado no está claro, ya que continúan las conversaciones entre Botswana y Zambia.

Mientras tanto, los camiones continúan cruzando el río Zambezi de un lado a otro, más rápida y fácilmente que nunca. Para pilotos como Lampe, ya ha demostrado ser una revelación. “El puente es 100% perfecto para nosotros”, dice ella.

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