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¿Cómo sostenían los dinosaurios sus cuerpos gigantes?

Reconstrucción 3D de un dinosaurio saurópodo. Crédito: Dr. Andreas Janel

Un estudio ha revelado cómo los dinosaurios llevaron su enorme peso.

Los investigadores han podido resolver un misterio de larga data al descubrir cómo existieron los dinosaurios saurópodos, como los tiranosaurios. brontosaurio Y el diplodocusSus enormes cuerpos estaban apoyados en el suelo.

equipo encabezado por Universidad de Queensland Y el Universidad Monash Se utilizaron técnicas de ingeniería y modelado 3D para la reconstrucción digital y la evaluación de las funciones de los huesos del pie de diferentes saurópodos.

Según el Dr. Andreas Janel, quien realizó el estudio como parte de su tesis doctoral. En estudios realizados en el Laboratorio de Dinosaurios de la Universidad de Queensland, los investigadores descubrieron que las patas traseras de los saurópodos tenían un cojín de tejido blando debajo del «talón», que ayuda a absorber el enorme pie.

«Finalmente confirmamos una idea sospechosa durante mucho tiempo y proporcionamos, por primera vez, evidencia biomecánica de que la amortiguación del tejido blando, particularmente en sus patas traseras, podría haber jugado un papel importante en la reducción del estrés locomotor y óseo», afirmó Janell. «Es increíble imaginar que estas criaturas gigantes puedan soportar su peso en la Tierra».

Ilustración de saurópodo

Los saurópodos tenían plataformas de tejido blando para absorber su enorme peso y permitirles caminar sobre la tierra. Crédito: Dr. Andreas Janel

Los saurópodos eran los animales terrestres más grandes del mundo, habiendo vagado por el planeta durante más de 100 millones de años.

Inicialmente se pensó que era semiacuático con su enorme peso soportado por la flotabilidad del agua. Sin embargo, esta hipótesis fue refutada tras el descubrimiento de huellas de saurópodos en sedimentos terrestres a mediados del siglo XX.

Según la Dra. Olga Panagiotopoulou de la Universidad de Monash, también se pensaba que los saurópodos tenían pies similares a los de los elefantes de hoy.

«Cultura Popular – Piensa[{» attribute=»»>Jurassic Park or Walking with Dinosaurs – often depicts these behemoths with almost-cylindrical, thick, elephant-like feet,” Dr. Panagiotopoulou said. “But when it comes to their skeletal structure, elephants are actually ‘tip-toed’ on all four feet, whereas sauropods have different foot configurations in their front and back feet. Sauropod’s front feet are more columnar-like, while they present more ‘wedge high heels’ at the back supported by a large soft tissue pad.”

Sauropod Foot Animation

Animation of a hypothetical sauropod’s foot being supported by a soft tissue pad. Credit: Dr. Andreas Jannel

According to UQ’s Associate Professor Steve Salisbury, this is because sauropods and elephants had different evolutionary origins.

“Elephants belong to an ancient order of mammals called proboscideans, which first appeared in Africa roughly 60 million years ago as small, nondescript herbivores, ” Associate Professor Salisbury said.

“In contrast, sauropods – whose ancestors first appeared 230 million years ago – are more closely related to birds. They were agile, two-legged herbivores and it was only later in their evolution that they walked on all fours. Crucially, the transition to becoming the largest land animals to walk the earth seems to have involved the adaptation of a heel pad.”

The researchers now plan to use 3D modeling and engineering methods to make further discoveries.

“I’m keen to apply a similar method to an entire limb and to include additional soft tissue such as muscles, which are rarely preserved in fossils,” Dr. Jannel said.

“We’re also excited to study the limbs and feet of other prehistoric animals. This should allow us to answer different questions about the biomechanics of extinct animals and better understand their environmental adaptations, movement, and lifestyle.”

Reference: “Softening the steps to gigantism in sauropod dinosaurs through the evolution of a pedal pad” by Andréas Jannel, Steven W. Salisbury and Olga Panagiotopoulou, 10 August 2022, Science Advances.
DOI: 10.1126/sciadv.abm8280

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