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Cómo pasa el tiempo: la constancia y la creatividad llevan un año en Marte

¡Qué año – el año de la Tierra, eso es!

El dramático aterrizaje en Marte del rover Persevering y el helicóptero Ingenuity el 18 de febrero de 2021 fue un momento brillante en un año tumultuoso aquí en la Tierra. Y aunque la pandemia significó que mucha gente miraba desde casa, incluso algunos miembros del equipo itinerante de Marte, la NASA se aseguró de compartir el evento lo más ampliamente posible.

Aquí hay un video destacado de ese día, con fotos y videos de ambos planetas, viéndolo traer sonrisas y piel de gallina con lágrimas de alegría. Por supuesto, el asombroso video que recibimos del aterrizaje del propio rover, especialmente la grúa celestial bajando la tenacidad a la superficie del planeta, es increíble.

El rover Mars 2020 ha estado en Marte durante más de 355 días en Marte o Marte. El año de Marte tiene 668 días marcianos.

El año pasado (en la Tierra), el laboratorio científico portátil de un solo brazo y seis ruedas de propulsión nuclear pasaba por el cráter Jezero, un sitio que muy probablemente contenía un lago hace miles de millones de años. Recientemente, Perseverance está usando el taladro al final de su brazo robótico para recolectar muestras de roca marciana. Recolectar estas muestras es el primer paso en una eventual campaña de regreso a Marte.

«Las muestras recolectadas con perseverancia proporcionarán un cronograma clave para la formación del cráter Jezero», dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA en Washington. «Cada uno se considera cuidadosamente por su valor científico».

La isla Jezero presenta algunas de las rocas más antiguas que los científicos marcianos han podido estudiar de cerca. Los científicos dicen que estas rocas registrarán y preservarán los ambientes pasados ​​de Marte, y posiblemente incluso signos de vida microscópica antigua, una de las principales tareas de investigación de Percy.

Perseverance tomó esta vista de un cerro llamado Santa Cruz el 21 de abril de 2021. Las rocas en primer plano miden aproximadamente 50 cm (20 pulgadas) de ancho en promedio. Persevere estará de vuelta en la zona la próxima semana más o menos. Crédito: NASA/JPL/ASU/MSSS.

«En este momento, estamos tomando lo que sabemos sobre la edad de los cráteres en la Luna y extrapolándolo a Marte», dijo Katie Stack-Morgan, científica adjunta del proyecto de perseverancia en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California, que administra la misión del rover. . «Devolver una muestra de esta superficie llena de cráteres en Jezero podría proporcionar un punto de anclaje para calibrar de forma independiente el sistema de datación de cráteres marcianos, en lugar de depender únicamente de la Luna».

Recientemente, Perseverance rompió un récord de la distancia más larga que un rover ha viajado a Marte en un solo día, viajando casi 320 metros (1,050 pies). Esto sucedió el 14 de febrero de 2022, el día 351 de Marte, o el día Sol de la misión. El rover condujo completamente usando AutoNav, el software de conducción autónoma que permite al Perseverant encontrar su propio camino entre rocas y otros obstáculos, dijo la NASA.

Una de las mayores sorpresas de la misión fue el compañero del rover, el creativo helicóptero Mars. Nadie sabía con seguridad si sería beneficioso volar el pequeño helicóptero a través de la delgada atmósfera marciana, y el plan original requería que el helicóptero realizara hasta cinco vuelos durante un período de unos 30 días. En cambio, «Ginny» ahora ha completado 19 vuelos en los últimos 10 meses y todavía continúa. El equipo dice que el helicóptero ofrece una nueva perspectiva sobre el terreno de Marte y ayuda al equipo de Perseverance a planificar su camino futuro.

Perseverancia y persistencia, juntas en la superficie de Marte. Crédito: NASA/JPL.

Mirar hacia adelante, mientras se mira hacia atrás, es lo que han estado haciendo los científicos de la sonda. La perseverancia en realidad regresará a su lugar de aterrizaje. Este retroceso estaba en el plan de la misión, ya que el equipo primero quería explorar una parte rocosa del suelo del cráter llamada South Séítah. Esa fue la primera etapa de la misión, que pronto concluiría.

La segunda etapa de la misión del rover será estudiar los restos de un delta en forma de abanico formado por un antiguo río que alimentaba el lago en el cráter Jezero. La forma más segura de llegar al delta es retirarse, porque el otro camino significa que la perseverancia tendrá que cruzar peligrosas dunas de arena y otros terrenos accidentados.

Los científicos quieren acceder a los deltas porque normalmente acumulan sedimentos con el tiempo, lo que puede atrapar materia orgánica y posibles biohuellas, o signos de vida, que podrían estar en el medio ambiente. Esto hace que este destino, al que la misión espera llegar en el verano de 2022, sea un punto culminante del próximo año, dijo la NASA.

¡Pero echemos un vistazo al año pasado de nuevo! Impresionantes vistas de la grúa celestial bajando la perseverancia a la superficie comienzan aproximadamente a las 2:25 en este video:

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