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Cómo la identificación de puntos calientes zoonóticos puede prevenir otra pandemia | ciencia | Informes en profundidad sobre ciencia y tecnología | DW

El 6 de julio marca el Día Mundial de las Zoonosis, el aniversario de la primera prueba exitosa de Louis Pasteur de su vacuna contra la rabia en un sujeto humano. A medida que la pandemia de coronavirus continúa propagándose por todo el mundo, se requieren medidas efectivas para reprimir nuevos brotes de zoonosis.

Durante décadas, los científicos han estado advirtiendo sobre zoonosis peligrosas, enfermedades zoonóticas causadas por gérmenes que se propagan entre los animales y los humanos. Desde el SARS hasta el MERS y el Ébola, muchas enfermedades infecciosas son transmitidas por virus de origen animal.

Según un informe del Consejo Mundial de Biodiversidad, hay hasta 1,7 millones de virus no detectados en el reino animal, de los cuales 827.000 pueden infectar a los seres humanos. Como el contacto entre humanos y animales salvajes es más cercano, es poco probable que COVID-19 sea la última pandemia en nuestro mundo globalizado.

Comercio de vida silvestre con zoonosis potenciales

Desde el comienzo de la pandemia de coronavirus, ha habido llamamientos para regular estrictamente o prohibir por completo el comercio de vida silvestre. Los mercados de vida silvestre son potenciales “puntos calientes de animales” porque los diferentes tipos de animales se mantienen en las proximidades, lo que facilita la propagación de virus peligrosos.

Una enfermedad zoonótica es una enfermedad infecciosa causada por un patógeno que ha pasado de animal a humano.

Tan pronto como quedó claro que el nuevo virus SARS-CoV-2 tenía un origen animal, la Organización Mundial de la Salud (OMS) pidió el cierre de los mercados de animales salvajes, que son especialmente populares en Asia y África.

China, que enfrenta críticas particulares, prohibió temporalmente todo el comercio de animales salvajes en enero de 2020, hasta que termine la pandemia de COVID-19. Al final, la prohibición no duró mucho y los mercados volvieron a abrir parcialmente. Sin embargo, el comercio de animales exóticos y alimentos en China ha disminuido significativamente.

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Los animales salvajes son importantes para la alimentación y la medicina.

Los animales salvajes desempeñan un importante papel cultural, tradicional e incluso nutricional para muchas personas. Los planes para prohibir el comercio o el consumo de animales salvajes en general no son realistas; Además, es casi imposible observar prohibiciones estrictas, especialmente en áreas con mala infraestructura o mala gestión.

La reglamentación de la higiene o los requisitos veterinarios para el comercio y consumo de animales silvestres pueden ser una estrategia más eficaz. Esto también proporcionará información sobre las posibles fuentes de peligro.

Redes de riesgo para identificar puntos críticos

El Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) trabajó con científicos de Hong Kong para desarrollar una herramienta para evaluar los mercados de vida silvestre en busca de riesgos futuros de brotes de zoonosis. Matriz de riesgo publicada en la revista científica One Health, inicialmente para analizar los mercados de vida silvestre en la región de Asia Pacífico. Se tiene en cuenta el estado de las ventas en el mercado de referencia y la especie animal o el número de animales salvajes comercializados.

El equipo examinó 46 mercados de vida silvestre en Laos y Myanmar. Mostraron un alto riesgo de zoonosis en aproximadamente la mitad de los días en que los investigadores presentaron sus observaciones.

Está claro que hay mercados para la vida silvestre que siempre parecen estar en riesgo de zoonosis, dijo Stefan Ziegler, asesor senior de conservación en Asia para WWF y uno de los autores del estudio.

Requisitos veterinarios estrictos frente a prohibición ineficaz

Según el WWF, millones de animales salvajes se comercializan en el área cada año como alimento o se utilizan en la medicina tradicional, incluidos jabalíes y ciervos, así como roedores y murciélagos, que son reservorios de una variedad de patógenos.

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En Alemania también se consumen jabalíes y ciervos. “Sin embargo, el comercio de estos productos está sujeto a estrictas regulaciones veterinarias”, dijo Ziegler a dpa.

La prevención de las zoonosis es una función global

Según la organización ambiental, detener el comercio ilegal y no regulado de vida silvestre es tan importante como vigilar los mercados de vida silvestre, las granjas de vida silvestre y los restaurantes donde se sirve esta carne. El WWF agregó que las autoridades pertinentes, que se supone que deben monitorear el comercio y hacer cumplir la ley aplicable, carecen en muchos lugares de una financiación insuficiente.

Según WWF, la protección contra las epidemias es una misión global. La organización internacional dice que la comunidad mundial debería brindar asistencia específica para desarrollar capacidades nacionales para prevenir epidemias, y la matriz de riesgo podría ayudar a reducir los riesgos asociados con el comercio legal de vida silvestre.

Este artículo ha sido traducido del alemán.