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Cómo evolucionan los mosquitos portadores del dengue para volverse resistentes a los insecticidas

Mosquitos que transmiten el dengue Los virus y otros virus están desarrollando una resistencia cada vez mayor a los insecticidas en partes de Asia, y se necesitan urgentemente nuevas formas de controlarlos, advierte una nueva investigación. Las autoridades sanitarias suelen rociar las áreas infestadas de mosquitos con nubes de insecticida, y la resistencia ha sido durante mucho tiempo una preocupación, pero la magnitud del problema no se entendía bien.

El científico japonés Shinji Kasai y su equipo examinaron mosquitos de varios países de Asia, así como de Ghana, y descubrieron que una serie de mutaciones hacían que algunos de ellos fueran prácticamente impermeables a los productos químicos a base de piretroides, como la permetrina.

«En Camboya, más del 90 por ciento de los mosquitos Aedes aegypti tienen un conjunto de mutaciones que conducen a un nivel muy alto de resistencia», dijo Kasai a la AFP.

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Se encontró que algunas cepas de mosquitos tenían 1.000 veces más resistencia, en comparación con las 100 veces que se había visto anteriormente. Esto significa que los niveles de insecticida normalmente matan casi el 100 por ciento de los mosquitos en una muestra que mata solo alrededor del siete por ciento de los insectos.

Incluso una dosis diez veces mayor mató solo al 30% de los mosquitos altamente resistentes. «El nivel de resistencia que encontramos en los mosquitos de Camboya y Vietnam es completamente diferente», dijo Kasai, director del Departamento de Entomología Médica del Instituto Nacional de Enfermedades Infecciosas de Japón.

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El dengue puede causar fiebre hemorrágica e infectar entre 100 y 400 millones de personas al año, aunque más del 80 por ciento de los casos son leves o asintomáticos, según la Organización Mundial de la Salud.

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Se han desarrollado varias vacunas contra el dengue y los investigadores también han utilizado bacterias que esterilizan a los mosquitos para contrarrestar el virus.

Pero ninguna de las opciones se ha acercado a erradicar el dengue, y los mosquitos Aedes aegypti transmiten otras enfermedades, como el zika y la fiebre amarilla.

– Nuevas fórmulas necesarias –

También se ha detectado resistencia en otra especie de mosquito, Aedes albopictus, aunque en niveles más bajos, quizás porque tiende a alimentarse al aire libre, a menudo de animales, y puede estar expuesto a menos insecticidas que sus contrapartes Aedes aegypti, que aman a los humanos.

La investigación encontró que varios cambios genéticos están asociados con la resistencia, incluidos dos que ocurren cerca de la parte de los mosquitos objetivo de los piretroides y muchos otros insecticidas.

Los niveles de resistencia han variado, y los mosquitos de Ghana, así como partes de Indonesia y Taiwán, todavía están relativamente expuestos a los químicos presentes, especialmente en dosis más altas.

Cameron Webb, profesor asociado e investigador de mosquitos en NSW Health Pathology y la Universidad de Sydney, dijo que la investigación muestra que «las estrategias de uso común pueden ya no ser efectivas».

«Cada vez hay más pruebas de que las formulaciones actuales de insecticidas pueden no tener cabida para controlar las principales poblaciones de plagas de mosquitos», dijo Webb a la AFP.

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Se necesitan nuevos productos químicos, dijo, pero las autoridades y los investigadores también deben considerar otras formas de proteger a las comunidades, incluidas las vacunas.

«Tenemos que considerar los insecticidas rotatorios… que tienen diferentes sitios objetivo», agregó Kasai, cuya investigación se publicó el mes pasado en la revista Science Advances.

«El problema es que no tenemos muchos tipos diferentes que podamos usar».

Otras opciones incluyen hacer más esfuerzos para eliminar los criaderos.

Cuándo y dónde surgieron las mutaciones de resistencia sigue siendo un misterio, pero Kasai ahora está expandiendo la búsqueda a otras partes de Asia y examinando muestras más recientes de Camboya y Vietnam para ver si algo ha cambiado desde el período de estudio de 2016-2019.

«Nos preocupa que los mosquitos con las mutaciones que encontramos en este estudio se propaguen al resto del mundo en un futuro cercano», dijo.

Antes de eso, tenemos que pensar en una solución.