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Cómo entrar en la burbuja de Pekín

Cómo entrar en la burbuja de Pekín

BEIJING—“Relájese”, dice la enfermera. Pero cuando la enfermera está envuelta de pies a cabeza en un traje de protección contra materiales peligrosos, y usted está sentado en un aeropuerto vacío y resonante, y hay un hisopo clavándose tan profundamente en su cerebro que está borrando los recuerdos de la infancia, la relajación es difícil de lograr.

Bienvenidos a los Juegos Olímpicos de Invierno de 2022. Los Juegos no comienzan oficialmente hasta el viernes por la noche, pero esto está claro: serán caóticos y fascinantes y un enredo burocrático. Serán inspiradores y exasperantes, un ejercicio geopolítico de poder blando. Pero no serán relajantes.

Años de preparación son parte de cualquier Olimpiada, vidas de dedicación a un oficio tan absoluto que solo unos pocos alcanzan la cima. Pero los Juegos Olímpicos de 2022, como muchas otras cosas en la era COVID, superponen desafíos y responsabilidades adicionales a la ya abrumadora tarea de llegar a los Juegos. Protocolos invasivos de COVID, amplias preocupaciones sobre privacidad y vigilancia, el debate personal sobre si usar los Juegos Olímpicos como una plataforma para la protesta y la concientización: el papel de China como anfitrión de estos Juegos convirtió cada uno de estos en una pregunta existencial y absorbente para todos los asistentes. a Beijing para los Juegos Olímpicos… y eso es incluso antes de que te concentres en la tarea de hacer lo que viniste a hacer a China.

Algunos atletas se han estado preparando para la logística olímpica durante meses. “He estado entrenando en Europa desde noviembre”, dice Paul Schommer, biatleta del equipo de EE. UU. “Me he estado preguntando antes de cada situación, ‘¿Qué es lo más inteligente que se puede hacer aquí? ¿Es siquiera inteligente hacer esto?”. Decidió no regresar a casa para Navidad, y los números Omicron en espiral confirmaron la sabiduría de su decisión.

“Obviamente, es una gran preocupación”, dice la saltadora de longitud estadounidense Anna Hoffman. “Solo nos estamos asegurando de seguir los protocolos COVID. Estoy agradecido de tener un equipo donde todos están comprometidos a hacer lo correcto”.

Cualquier viaje a Beijing en 2022 es, en el mejor de los casos, una odisea de varios días. China ha cerrado sus fronteras a la mayoría de los extranjeros y, como resultado, las aerolíneas han reducido drásticamente sus rutas a Beijing. Algunos atletas, como los del equipo de EE. UU., pudieron alquilar sus propios vuelos a China; otros se mezclaron con la corriente de funcionarios y entrenadores que se dirigían a Beijing a través de París, Tokio o Hong Kong.

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El viaje comienza antes de abordar el avión.

Sin embargo, mucho antes de que alguien suba a un avión, deberá prepararse para los protocolos COVID de China intensivos, invasivos y punitivos. Una prueba positiva ya ha vaporizado muchos sueños olímpicos antes de que se encienda la antorcha. Una vez en China, dar positivo, o incluso estar en contacto cercano con alguien que lo haya dado, significa tiempo en un centro de aislamiento chino, que puede variar de molesto a desgarrador.

Muchas personas que se dirigían a los Juegos Olímpicos retrocedieron el reloj hasta marzo de 2020, se pusieron en cuarentena y se separaron de una sociedad que en gran medida ha terminado con COVID, incluso si COVID no ha terminado con ellos. Otros tuvieron que recurrir al mejor juicio, la esperanza y la oración… y luego probar dos veces antes de subir al avión.

Se ve a un oficial de seguridad con equipo de protección en un centro de prensa en la Villa Olímpica antes de los Juegos Olímpicos de Invierno de 2022. (Valery SharifulinTASS vía Getty Images)

Para todos los viajeros que se dirigían a los Juegos, la primera prueba tenía que dar negativo no más de 96 horas antes del vuelo a Beijing. El segundo tenía que ser dentro de las 72 horas, pero también tenía que estar en una instalación aprobada por el gobierno chino, lo que significaba que solo había unas pocas instalaciones en las principales ciudades y ninguna en la mayor parte de Estados Unidos.

Con las pruebas positivas en mano, los viajeros enviaron suficiente información personal para solicitar cinco préstamos hipotecarios, luego esperaron la aprobación del gobierno y la generación de un código QR específico en sus teléfonos. Sin código, sin embarque.

Para cerrar, no contener, no administrar, cerrar, COVID, China ha construido una «burbuja» para encerrar a cualquiera que venga a los Juegos y bloquearlos de la gran población china. Esta burbuja técnica comenzó en el momento en que los viajeros subieron al avión que se dirigía a Beijing, con máscaras de grado quirúrgico y medidas de saneamiento/descontaminación presentes en todas partes.

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Aún así, como todos los padres saben, es más fácil comenzar con regulaciones estrictas y relajarse que al revés, y algunos encontraron que las restricciones chinas eran menos temibles de lo esperado.

«Estaba placenteramente sorprendida. Estaba pensando que no íbamos a poder levantarnos, que no íbamos a poder comer”, dice el saltador de longitud Casey Larson. “Fue mucho más relajado que eso. Definitivamente superó las expectativas.”

Esto ya no es América

Una vez que las figuras sobre el terreno en Beijing se hacen visibles, queda muy claro que esto ya no es Estados Unidos. Todos los que entran en contacto con viajeros internacionales en el aeropuerto están envueltos de pies a cabeza con trajes blancos para materiales peligrosos, rostros cubiertos, gafas protectoras y mascarillas que cubren las únicas partes visibles de sus cuerpos: los ojos. Es una vista surrealista, y los alegres dibujos que decoran los trajes, escritos a mano «¡Bienvenidos a China!» mensajes, imágenes de las mascotas de los Juegos, hacen poco para aplacar el ambiente inquietante.

El aeropuerto de Beijing solo se suma a la sensación del segundo acto de una película de desastres. Normalmente un bullicioso centro de actividad, el aeropuerto está completamente en silencio: no hay música en el techo, no hay sonido ambiental, solo los pasos de los viajeros que siguen las instrucciones de los funcionarios chinos vestidos con trajes protectores contra materiales peligrosos. Una versión robótica y electrónica de «Fur Elise» que suena en el ascensor es lo contrario de reconfortante.

Un trabajador olímpico con un traje de materiales peligrosos lleva equipaje en el Aeropuerto Internacional de Beijing Capital antes de los Juegos Olímpicos de Invierno de 2022 el 2 de febrero de 2022 en Beijing, China.  (Annice Lyn/Getty Images)

Un trabajador olímpico con un traje de materiales peligrosos lleva equipaje en el Aeropuerto Internacional de Beijing Capital antes de los Juegos Olímpicos de Invierno de 2022 el 2 de febrero de 2022 en Beijing, China. (Annice Lyn/Getty Images)

Ahí está ese hisopo nasal; el primero informó su gravedad en Twitter, y no importa qué tan preparado crea que está, no está lo suficientemente preparado. Luego, los viajeros se subdividen, cada vez más, en las tres sedes de los Juegos (dos en las montañas, una en Beijing propiamente dicha) y de ahí a los diversos hoteles dentro de las sedes. Los autobuses de enlace recogen a unos pocos viajeros a la vez, y entre 4 y 8 horas después de que los viajeros aterrizan en Beijing, llegan a sus habitaciones de hotel.

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Es un proceso minuciosamente sistematizado, mecánico, sin emociones… pero eliminar la posibilidad de que cualquier viajero se desvíe de la ruta prescrita tiene sus ventajas.

“He tenido días de viaje mucho peores”, dice Larson. «Peor escalas, equipaje perdido… no había nada de eso aquí. Pasamos más tiempo de lo que esperábamos en los autobuses, pero estaban en caminos nuevos. Todo fue bastante relajado”.

Bienvenido a la burbuja olímpica

La «burbuja» se parece más a una serpiente, abriéndose camino a través del corazón de Beijing y hacia las montañas circundantes. Los autobuses de enlace parten del aeropuerto (usando carriles exclusivos para los Juegos Olímpicos, por supuesto, una demanda clásica del COI) y recorren calles y campos cubiertos con los anillos olímpicos, los logotipos de 2022, las mascotas y el lema de este año: “Juntos por un Futuro Compartido.” Los que están dentro de las burbujas no se parecen en nada al pueblo chino, y eso es por diseño: bienvenido a China, ahora aléjate de nuestra gente.

Los hoteles dentro de la burbuja tienen dos puertas estilo esclusa de aire, algunas con alambre de púas en la parte superior de las vallas. Telas de copos de nieve y mascotas ocultan las pesadas vallas que rodean cada uno de los hoteles y lugares, y las cámaras capturan cada vehículo que entra y sale de cada edificio burbuja.

Incluso en el hotel, los viajes de los viajeros no terminan. Al bajar del autobús, los viajeros son conducidos directamente a sus habitaciones, donde se les dice que esperen hasta que lleguen los resultados de la prueba del aeropuerto. Algunos viajeros tienen cinta adhesiva fuerte en la puerta; otros simplemente abren la puerta para encontrar una silla con un letrero que les indica que esperen. La llamada llega aproximadamente una hora después de la llegada, y desde allí se dirige a un centro de aislamiento para los pocos desafortunados, o el verdadero comienzo de los Juegos para aquellos que superan la primera de las pruebas que les esperarán todos los días que estén en China. .

Todo esto, y los Juegos ni siquiera han comenzado. No hay tiempo para relajarse.