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Cómo el G7 puede apoyar la agenda climática de África

Líderes del Grupo de los Siete

Olumide Abimbola y Zainab Othman
Un resultado tangible de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP26) en noviembre pasado es la Asociación de Transición de Energía Equitativa de Sudáfrica (JETP). Según este plan, Sudáfrica recibirá $8500 millones en subvenciones y préstamos de los Estados Unidos, Alemania, Francia, el Reino Unido y la Unión Europea para apoyar su transición de centrales eléctricas de carbón a fuentes de energía más limpias.

Los detalles de implementación de JETP aún son escasos. Pero el acuerdo ya promete ser un modelo de cómo las naciones ricas, los mayores emisores de gases de efecto invernadero del mundo, pueden apoyar la agenda climática para las emisiones más bajas, principalmente en África y que son los más afectados por la emergencia climática.

Esto hace que el programa JETP merezca una atención especial a medida que se acerca la Cumbre de Líderes del G7 de junio en Alemania. Hay dos razones principales por las que JETP puede proporcionar una hoja de ruta para negociar otras asociaciones de financiación climática mutuamente beneficiosas para África.

En primer lugar, Sudáfrica adaptó el acuerdo para reflejar sus necesidades y prioridades, particularmente en términos de la economía política de una transición verde que probablemente afecte a más de 90 000 mineros del carbón, así como a influyentes comunidades mineras y sindicatos.

Por lo tanto, los políticos y legisladores sudafricanos han estado ansiosos por negociar un paquete que pueda responder a esas realidades, centrado en una “transición justa” equitativa e inclusiva. La propiedad local es crucial.

En segundo lugar, JETP adopta un enfoque de economía integral, vinculando las industrias que Sudáfrica busca desarrollar en el futuro con las que ya posee o está construyendo. Por ejemplo, como parte del acuerdo, el país tiene como objetivo desarrollar una industria de automóviles eléctricos basada en el floreciente sector automotriz.

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Sudáfrica también quiere producir hidrógeno verde, para lo que ya tiene un plan y un estudio de viabilidad para ellos.

El hecho de que JETP esté vinculado a los planes y ambiciones actuales hace que sea más probable que tenga éxito.

Otros países africanos pueden adoptar este acuerdo para diseñar sus propios objetivos específicos al negociar con las naciones ricas sobre la acción climática. Pero los gobiernos y sus socios deben considerar varios factores.

Para empezar, los acuerdos de financiamiento climático africano deben definir un tema o área de enfoque. JETP se enfoca en una transición energética equitativa, con un enfoque particular en la instalación de energía de Eskom, el desarrollo tecnológico y los problemas sociales y económicos.

Algunos países africanos pueden optar por abordar la resiliencia agrícola y la seguridad alimentaria. Aquellos con exceso de capacidad de generación de energía, como Ghana, podrían enfocarse en construir infraestructura regional de transmisión y distribución para exportar el excedente a los países vecinos.

Además, los acuerdos de transición justos deberían aprovechar los recursos que tienen los países africanos, de la misma manera que JETP se basa en parte en la presencia de hidrógeno en Sudáfrica.

Los países que tienen o tienen acceso al gas natural lo están incorporando en sus planes de transición para la generación de energía, la fabricación y la cocina limpia, al igual que Europa y América del Norte lo ven como un componente vital de sus transiciones energéticas.

Los gobiernos africanos deben participar en el diseño de los términos de los acuerdos de financiamiento climático y vincularlos a las prioridades e iniciativas existentes.

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Las contribuciones determinadas a nivel nacional de los países en virtud del Acuerdo Climático de París de 2015, así como el Plan de Acción Climática de 10 años recientemente anunciado por la Unión Africana, deberían ayudar a dar forma a cualquier acuerdo internacional de financiamiento climático.

Ya sea que el enfoque sea la agricultura climáticamente inteligente en Kenia o la fabricación de baterías en la República Democrática del Congo, rica en minerales, debe promover otras prioridades nacionales, como la industrialización y la creación de empleo.

Un acuerdo de transición justo con el Grupo de las Siete principales naciones industrializadas podría respaldar las iniciativas regionales existentes, como el Proyecto de Energía Solar Sahara del Banco Africano de Desarrollo en el Sahel.

Los acuerdos africanos de financiamiento climático deben abordar la gran escala del desafío que enfrenta el continente, que necesita $ 30-50 mil millones anuales hasta 2030 para la adaptación climática.

Los acuerdos de asociación deben ser integrales para apoyar las transformaciones estructurales de las economías africanas que promuevan la resiliencia, la sostenibilidad y la prosperidad al tiempo que abordan el daño ya causado por el calentamiento global.

La estructura del paquete de financiación también es importante. Para evitar exacerbar las presiones financieras sobre los gobiernos africanos que ya están agobiados por los impactos económicos de la COVID-19, cualquier acuerdo de financiamiento climático debe dar lugar a subvenciones y, cuando sea necesario, ir acompañado de préstamos en condiciones favorables. Tal estructura ayudaría a reequilibrar la composición actual de la financiación climática internacional.

Finalmente, un acuerdo de financiamiento climático factible debe ser claro acerca de sus objetivos, cuánto tiempo llevará alcanzarlos, los hitos relevantes para alcanzarlos y el dinero que se comprometerá durante el período especificado.

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JETP considera $ 8.5 mil millones como un desembolso inicial a ser desembolsado dentro de cinco años, con el potencial de desbloquear más fondos en el futuro.

Otros países africanos pueden adoptar este modelo y asegurarse de que sus objetivos incluyan hitos claros que deben alcanzarse dentro del marco de tiempo.

JETP identifica áreas concretas que recibirán apoyo durante la transición energética de Sudáfrica. Lo que es más importante, el acuerdo aborda cuestiones vitales sobre cómo los países africanos pueden utilizar mejor la financiación climática internacional.

Al hacerlo, proporciona un marco para negociar el apoyo a países africanos y otros países en desarrollo a través de foros flexibles como el G7.

  • Olumide Abimbola es Directora Ejecutiva del Instituto para la Investigación de Políticas Africanas en Berlín.
  • Zainab Othman es directora del Programa de África en Carnegie Endowment for International Peace.