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¿Cómo comenzó el príncipe heredero su negocio?

Para cuando Mohammed bin Salman cumplió 15 años, o eso cuenta la historia, sus días fueron los de un adolescente obsesionado con los videojuegos y la comida rápida estadounidense.

Durante una conversación con su primo, el joven príncipe se da cuenta de repente de que su padre, el príncipe Salman (que se convertirá en rey en 2015), está lejos de ser lo que la familia real saudí considera rico. Para empeorar las cosas, Salman estaba endeudado, después de haber pedido prestado dinero a miembros de su familia y varios empresarios.

Pequeña prisión privada

Mohammed bin Salman estaba extremadamente preocupado por la posibilidad de dejar al clan Salman al margen. Cuando todavía era un adolescente, Mohammed bin Salman le dijo a su padre que quería iniciar un negocio, una ambición extraordinaria de un miembro de la familia real saudí, y una ambición que no ganó más que una sonrisa de Salman.

Ciertamente, el hombre que era el “único” príncipe Salman era en ese momento uno de los miembros más influyentes de la familia. Como gobernador de Riad, tenía acceso a una pequeña prisión privada donde podía castigar a cualquier familiar que se portara mal por delitos como intoxicación pública, facturas de hotel impagas en París y conducción imprudente.

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“Tengo muchos príncipes en mi prisión en este momento”, se jactó ante el escritor británico Robert Lacey. De esta forma, su puesto significaba que conocía todos los secretos, grandes y pequeños, del clan Al Saud y que tenía información que incriminaba a muchos de ellos.

Como cualquier otro príncipe saudí, Salman era dueño de una villa en Marbella, España, y tenía una multitud de sirvientes, así como una flota de vehículos que haría que cualquier coleccionista se pusiera verde de envidia.

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‘Más rico que Al-Waleed bin Talal’

Pero las diversificadas inversiones comerciales e inmobiliarias de Salman no aportaron suficiente dinero para mantener el lujoso estilo de vida, por lo que a menudo usaba su salario del rey para pagar los salarios de sus empleados.

Todavía relativamente fuera de la vista, el joven Mohammed bin Salman estaba celoso de su primo, el príncipe Alwaleed bin Talal, la persona más rica de Arabia Saudita en ese momento, que hacía alarde de su Lamborghini en las calles de Riad.

“Mi objetivo es ser más rico que Al-Walid bin Talal en dos años”, le dijo a un ejecutivo kuwaití que se había puesto en contacto con él como parte de un acuerdo relacionado con la importación de asfalto del pequeño país, una nueva idea que surgió detrás de su comercial inicial. riesgo. Sin embargo, también disminuirá, dado que los kuwaitíes solo pudieron ahorrar el 40% del volumen que MBS tenía en mente.

Interés de inversión

En ese momento, el príncipe estaba interesado en invertir. Cuando tenía 16 años, había ganado casi 100.000 dólares vendiendo relojes de oro de lujo que su padre y su tío el rey Fahd le habían regalado durante las ceremonias religiosas. Esta cantidad se convertirá en su principal dinero. Al principio, el valor de su cartera de acciones aumentó, pero pronto Mohammed bin Salman comenzó a perder dinero y fue destruido financieramente, como admitió más tarde.

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No desanimado, pidió a algunos empresarios destacados residentes en Riad que le prestaran algo de dinero. En lugar de arriesgarse a enfadar al hijo del gobernador de Riad, los empresarios aceptaron su solicitud.

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Con casi $ 800.000 disponibles, MBS ha realizado una serie de inversiones, comprando acciones en empresas estadounidenses y, a partir de 2008, en la bolsa de valores Tadawul en Riad. Dado que pocas empresas que cotizan en Tadawul están fuertemente influenciadas por decisiones gubernamentales, ganar dinero en la bolsa de valores es una tarea relativamente fácil para alguien con vínculos estrechos con la corte real.

Pero después de unos años, Mohammed bin Salman fue investigado brevemente por tráfico de información privilegiada.

Abu la bala

Al ingresar con sus hermanos sanos, hizo una amplia gama de inversiones, generalmente en su propio nombre, lo cual es raro para un príncipe saudí. Invirtió en todo, desde una empresa de gestión de residuos hasta piscifactorías, entidades de la industria comercial y un hospital en Luisiana que se especializa en trasplantes de órganos.

La especulación sobre bienes raíces en el Gran Riad era en ese momento una de las empresas más rentables del Reino de Arabia Saudita. Mohammed bin Salman colaboró ​​con los terratenientes, quienes acordaron darle una parte de los ingresos generados por las ventas de bienes raíces, para construir proyectos en nuevas ubicaciones. El modelo comercial resultó rentable y el príncipe comenzó a amasar una pequeña fortuna.

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Luego, se difundió el rumor de que Mohammed bin Salman envió un sobre con una bala al propietario que se negó a venderle un terreno. Verdadero o falso, la historia le valió el apodo de Abu al-Bulleth, “Abu al-Rassah”, dentro de la familia real. Su enfoque mafioso para hacer negocios da una idea de lo poco que se preocupa por quienes se interponen en su camino.

Su plan principal fue el acuerdo que firmó en 2008 con el gigante estadounidense de las telecomunicaciones Verizon, que adquirió una participación minoritaria en una empresa conjunta que involucraba a una de sus muchas empresas para llevar infraestructura de fibra óptica al reino. La asociación ayudó a cimentar la creciente estatura de Mohammed bin Salman, a pesar de que el proyecto nunca comenzó. Se dice que Salman se jactó ante Deif: “Mi hijo ganó millones para la familia”.

Pero las cosas comenzarán solo después de que Mohammed bin Salman se convirtiera en Ministro de Defensa en 2015 y luego Príncipe Heredero en 2017, ya que estos puestos le dieron la oportunidad de cosechar miles de millones, a cambio de solo millones de dólares.