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Comer alimentos ultraprocesados ​​aumenta el riesgo de deterioro cognitivo

en los últimos días JAMA Neurología Estudio, los investigadores informan que el consumo de alimentos ultraprocesados ​​(UPF) aumenta el riesgo de deterioro cognitivo, especialmente entre los adultos de mediana edad.

estancia: Asociación entre el consumo de alimentos ultraprocesados ​​y el deterioro cognitivo. Crédito de la imagen: Ekaterina Markelova / Shutterstock.com

¿Qué factores contribuyen a la demencia?

En 2019, se estimó que la demencia afectaba a unos 57 millones de personas en todo el mundo, y se esperaban 153 millones de casos para 2050 debido al aumento mundial de la esperanza de vida. A pesar de ser una de las causas más importantes de discapacidad en los países de altos ingresos, aún faltan tratamientos efectivos para prevenir los síntomas de la demencia o retrasar su progresión.

Sin embargo, los hábitos de estilo de vida como la actividad física regular, una dieta saludable y no fumar parecen reducir la probabilidad de desarrollar demencia. En particular, el consumo diario de cereales integrales, verduras, frutas, frutos secos y pescado se ha relacionado con un aumento del volumen cerebral y la retención de la función cognitiva a lo largo del tiempo.

Efectos sobre la salud de los UPF

Los UPF, que son productos alimenticios compuestos por ingredientes alimentarios altamente procesados ​​como aceites, grasas, azúcares, almidones y proteínas aisladas, ofrecen poco o ningún beneficio para la salud del consumidor. Además de estos ingredientes, los UPF también suelen estar compuestos de saborizantes artificiales, colorantes, emulsionantes y otros aditivos cosméticos. Algunos ejemplos de UPF comunes incluyen cereales para el desayuno, refrigerios dulces y salados, helados, comidas congeladas listas para comer, carnes procesadas y bebidas azucaradas.

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Durante los últimos 40 años, la producción de UPF de la industria alimentaria mundial ha aumentado drásticamente. De hecho, estimaciones recientes muestran que las UPF constituyen el 58 % de las calorías consumidas por los ciudadanos estadounidenses, el 57 % de las consumidas por los ciudadanos británicos, el 48 % de las consumidas por los ciudadanos canadienses y el 30 % de las calorías consumidas por los ciudadanos brasileños.

Estudios previos indican que el consumo generalizado de UVA está directamente asociado con un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular, síndrome metabólico y obesidad. Sin embargo, debido a la falta de datos que vinculen el riesgo de consumo de UPF con la demencia, el presente estudio tiene como objetivo comprender mejor esta posible asociación.

sobre estudiar

En el estudio de cohorte prospectivo multicéntrico actual, se reclutaron personas de entre 35 y 74 años de edad de seis ciudades diferentes de Brasil, incluidas Belo Horizonte, Porto Alegre, Río de Janeiro, Salvador, São Paulo y Vitoria. Los datos de los participantes del estudio se recopilaron en tres oleadas con aproximadamente cuatro años de diferencia, comenzando en 2008 y finalizando en 2019.

Al inicio del estudio, los participantes del estudio proporcionaron información sobre la frecuencia con la que consumían varios alimentos y bebidas cada día. Estos productos alimenticios se clasifican según el grado de su procesamiento industrial.

Los productos alimenticios del Grupo 1 incluyen, por ejemplo, alimentos sin procesar o mínimamente procesados, como frutas y verduras frescas, secas o congeladas, cereales, carne y leche. Los productos alimenticios del Grupo 2 incluían ingredientes de cocina procesados ​​como sal, azúcar y aceites.

El grupo 3 está formado por alimentos procesados ​​como frutas enlatadas, carnes saladas y ahumadas, carne o pescado, así como algunos productos de panificación y quesos. El grupo 4 consiste en UPF como sabores, edulcorantes y emulsionantes.

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Los participantes del estudio también se sometieron a evaluaciones cognitivas hasta tres veces cada cuatro años. Estas evaluaciones incluyeron pruebas de memoria tales como recuerdo inmediato y diferido, así como pruebas de reconocimiento de listas de palabras. También se incluyeron pruebas de fluidez del lenguaje verbal y fonético para evaluar las habilidades de funcionamiento ejecutivo de los participantes.

Alto consumo de UPF asociado con deterioro cognitivo

Se incluyeron en el estudio un total de 10 775 participantes, con una mediana de seguimiento de ocho años. Al inicio, la edad promedio de los participantes del estudio era de aproximadamente 52 años, aproximadamente el 55 % eran mujeres, el 53 % eran blancos y el 57 % tenían un título universitario. Además, el índice de masa corporal (IMC) promedio de los participantes del estudio al inicio del estudio era de alrededor de 27, con una ingesta calórica diaria total promedio de 2856 calorías.

La dieta diaria de los participantes que constaba de más del 19,9 % de UPF experimentó una tasa de deterioro cognitivo global un 28 % más rápida. Más específicamente, estas personas experimentaron una tasa de disminución de la función ejecutiva un 25% más rápida, sin que se observaran cambios significativos en términos de su función de memoria.

En particular, los participantes del estudio menores de 60 años tenían más probabilidades de experimentar un deterioro cognitivo global en comparación con los de 60 años o más que tenían niveles igualmente altos de UPF en su dieta diaria.

Los investigadores plantean la hipótesis de que esta disminución de la función ejecutiva podría deberse a lesiones cerebrovasculares causadas por el consumo crónico de UPF. El consumo de UPF también puede aumentar la circulación de factores inflamatorios que posteriormente conducen a una inflamación sistémica que afecta el cerebro.

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En conjunto, los resultados del estudio obtenidos de una gran población subrayan la importancia de limitar el consumo de UPF, particularmente en adultos de mediana edad, para mantener la integridad cognitiva.

Referencia de la revista:

  • Goncalves, N.G., Ferreira, N.V., Khandpur, N., et al. (2022). Asociación entre el consumo de alimentos ultraprocesados ​​y el deterioro cognitivo. JAMA Neurología. doi: 10.1001/jamaneurol.2022.4397.