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Científicos han descubierto vapor de agua en un extraño planeta similar a Neptuno

Cuando se descubrió por primera vez el exoplaneta TOI-674 b, llamó mi atención jonathan brandi Por varias razones.

Brandy, estudiante de doctorado en física y astronomía en la Universidad de Kansas, durante una conferencia de prensa para la 239 reunión virtual de la Sociedad Astronómica Estadounidense el jueves. “Esto hace que el estudio sea relativamente fácil en comparación con muchos otros planetas”.

Después de explorar el planeta recientemente descubierto con varios telescopios espaciales, Brand y un equipo de astrónomos internacionales detectaron vapor de agua en su atmósfera.

Este descubrimiento podría ayudar a los científicos a comprender mejor cómo se forman los gigantes gaseosos en el sistema solar y prepararse para futuras observaciones de vapor de agua en las atmósferas de los exoplanetas que utilizan el planeta recientemente lanzado. Telescopio espacial James Webb (JWST).

qué hay de nuevo – El exoplaneta TOI-674 b es un gigante gaseoso similar a Neptuno que orbita una enana roja ubicada a unos 150 años luz de la Tierra. Tiene 1,3 veces el tamaño del planeta Neptuno y unas 23 veces la masa de la Tierra. El planeta tiene una órbita cerrada alrededor de su estrella, completando una órbita completa en menos de dos días.

“Los planetas del tamaño de Neptuno y un poco más grandes son muy poco comunes en estas órbitas, que es lo que los astrónomos llaman el desierto de Neptuno”, dice Brand. “Los planetas en el desierto son muy raros, posiblemente debido a la pérdida de su atmósfera por la radiación estelar o porque están migrando lejos de estos lugares cercanos”.

Por lo tanto, los científicos están tratando de recopilar la mayor cantidad de datos posible sobre estos planetas para descubrir cómo llegaron allí. TOI-674 b fue descubierto inicialmente por la NASA Tránsito de un satélite para estudiar los planetas exteriores (TESS), que escanea estrellas para buscar exoplanetas que las orbiten. Lo hace a través del método de tránsito, en el que el planeta se interpone entre su estrella y la Tierra, provocando una ligera disminución del brillo. Luego, el equipo de científicos hizo más observaciones de un exoplaneta utilizando telescopio espacial Hubble y datos del ahora retirado Telescopio Espacial Spitzer.

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Después de observar la atmósfera, los científicos descubrieron rastros de vapor de agua.

Ilustración de la NASA de la nave espacial TESS, que busca planetas alrededor de estrellas distantes. Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA

Entonces que – Esta no es la primera vez que los científicos encuentran vapor de agua en la atmósfera de un exoplaneta. en 2019, Científicos encuentran vapor de agua En la atmósfera de un exoplaneta ubicado a 110 años luz de distancia.

Sin embargo, este descubrimiento es inusual porque los planetas similares a Neptuno rara vez tienen atmósferas fácilmente detectables porque no orbitan cerca de sus estrellas. El equipo de científicos aún no está seguro de cuánto vapor de agua hay en la atmósfera del planeta.

“Para medir con mayor precisión esta abundancia y determinar el contenido de minerales, necesitaremos utilizar el telescopio espacial James Webb lanzado recientemente”, dice Brand.

JWST se lanzó en diciembre de 2021 y es probable que su misión comience en el verano. El telescopio estudiará la atmósfera de los exoplanetas con mayor detalle que nunca, a una resolución lo suficientemente alta como para observar los planetas pasar frente a su estrella para extraer las propiedades de la atmósfera a medida que transitan.

Al medir la cantidad de vapor de agua en TOI-674 b, los científicos comprenderán mejor dónde se formó el exoplaneta en su sistema estelar y cómo se movió hasta su posición actual.

“Hay un sitio que llamamos la línea de congelación, que es el interior donde las especies volátiles como el agua tienden a ser irradiadas por su estrella anfitriona y permanecen evaporadas”, dice Brandi. “Pero más allá de eso, en realidad puede condensarse y solidificarse en más sólidos disponibles para formar planetas”.

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Entonces, si tiene un planeta que se formó fuera de la línea de congelación y acumula mucha agua y luego, a través de algún otro proceso evolutivo, migra hacia la estrella, se vería diferente a un planeta que se formó desde adentro hacia la línea de congelación y puede ‘ t, según Brand, acumula esa cantidad de agua.

Comprender la historia del origen de TOI-674 b ayudará a los científicos a comprender mejor los planetas gigantes gaseosos en nuestro sistema solar y todo el sistema estelar para que también podamos tener una idea de dónde encaja la Tierra en el cuadro completo.