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Científicos estadounidenses abrirán cristales que pueden contener organismos vivos de 830 millones de años

Científicos estadounidenses planean abrir un cristal de sal con líquido en su interior que puede contener microorganismos aún vivos desde hace 830 millones de años, en una investigación que podría proporcionar información sobre la vida en otros planetas.

Los cristales de sal, llamados halita, contienen líquidos desde que se formó originalmente el mineral, y los científicos han observado formas en su interior que parecen ser microorganismos.

Los investigadores utilizaron técnicas de imágenes para observar el líquido y vieron lo que parecían ser sólidos y líquidos orgánicos. Los investigadores dijeron que los cuerpos pequeños eran consistentes en tamaño, forma y respuesta fluorescente a las algas y procariotas, que son organismos simples unicelulares.

En un artículo publicado a principios de este mes, los investigadores escribieron que los fluidos atrapados «actúan como microhábitos para los microorganismos atrapados, lo que permite una conservación excepcional de la materia orgánica durante largos períodos de tiempo geológico».

Investigadora Kathy Bennison En una entrevista con la Radio Pública Nacional,.

Los cristales de halita se forman en aguas superficiales saladas, y esos líquidos pueden quedar atrapados en el interior a medida que crecen, incluidos los sólidos en el agua.

Los científicos creen que los organismos pueden permanecer viables en un estado latente dentro de los cristales que se han descubierto en el centro de Australia.

Investigaciones anteriores sobre ambientes extremos han encontrado que algunos organismos pueden entrar en «hibernación» para sobrevivir mediante la suspensión de las actividades biológicas, dijo Benison, geólogo de la Universidad de West Virginia.

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Los investigadores planean abrir los cristales para confirmar que hay materia orgánica viva dentro del líquido.

Dijeron que no había peligro de exponer criaturas prehistóricas al mundo moderno.

«Suena como una película B realmente mala, pero ha habido mucho trabajo detallado durante años para tratar de descubrir cómo hacerlo de la manera más segura», dijo Benison.

El trabajo de investigación señaló la similitud del microambiente con las condiciones en Marte.

La composición que están estudiando es una «posible simetría de algunas rocas marcianas», escribieron los investigadores, porque ambas contienen minerales similares y otras propiedades.

«Los resultados de nuestro estudio indican un potencial de conservación a largo plazo similar para los biomarcadores en Marte», dijeron los investigadores. «Los microorganismos que pueden haber estado presentes en las salmueras de la superficie de Marte en el pasado antiguo pueden haber quedado atrapados como micro-frigoríficos en rocas sedimentarias químicas».

Los microorganismos de la halita en realidad se extrajeron hace 250 millones de años.

Científicos Publicó un trabajo de investigación sobre halita a principios de este mes en el Journal of Scientific Geology revisado por pares.

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