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Científicos descubren cuándo los escarabajos se volvieron prolíficos

Crédito: Unsplash/CC0 Dominio público

Usando un conjunto de datos de 68 genes previamente publicado y cuidadosamente seleccionado, los científicos ejecutaron un conjunto de modelos matemáticos para reconstruir la evolución de la secuencia de proteínas, cuyos resultados se publican hoy en Sociedad Real de Ciencia Abierta.


Después de un año y medio de operación en una supercomputadora en el Centro de Investigación de Computación Avanzada de la Universidad de Bristol, los científicos pudieron construir un sólido árbol evolutivo de escarabajos que también incluía datos sobre 57 fósiles de escarabajos para contener la línea de tiempo de evolución de los escarabajos. Sus hallazgos proporcionan uno de los árboles evolutivos de escarabajos más completos.

Las diferentes poblaciones de escarabajos se han diversificado de forma independiente, abriendo muchas nuevas oportunidades ecológicas. «No ha habido un solo período de radiación del escarabajo, y su secreto parece estar en su notable capacidad de recuperación», explicó el autor, el profesor Chenyang Kai, de la Facultad de Ciencias de la Tierra en Bristol. «Una línea de tiempo precisa de la evolución del escarabajo sería una herramienta invaluable para investigar la base evolutiva de la historia de éxito del escarabajo».

El grupo internacional de 17 científicos también ha desarrollado una taxonomía actualizada de los escarabajos que refleja los últimos conocimientos de los estudios genéticos y morfológicos. El nuevo sistema de clasificación identifica 193 familias de escarabajos vivos y extintos.

«Es alentador que nuestros resultados moleculares sean consistentes con datos previos basados ​​únicamente en la morfología», dijo el entomólogo Ruben Kondrata de la Universidad Ballack en la República Checa, quien participó en el estudio.

Del parque local a Bosque tropical En la tundra ártica, los escarabajos se pueden encontrar en la mayoría de los ecosistemas y son el grupo de animales más diverso jamás conocido. Estas discretas gemas andantes de seis patas son los gobernantes silenciosos de nuestro planeta común. Por difícil que sea de creer, cada cuarto es conocido especies animales escarabajo. Se han descrito cerca de 400.000 especies, lo que lo convierte en uno de los actores más importantes en la gestión de los ecosistemas.

La gran diversidad de escarabajos ha desconcertado a los científicos durante siglos. Algunos de los biólogos más famosos de todos los tiempos, como Darwin y Wallace, se inspiraron en la teoría de la evolución del estudio de los escarabajos. El profesor Kai del Instituto de Geología y Paleontología de Nanjing (NIGP) también explicó que «los escarabajos son quizás el mejor estudio de caso sobre biodiversidad que la naturaleza nos ha dado».

Pero comprender los orígenes de la biodiversidad de los hexagramas es un asunto complejo. Los fósiles de escarabajos más antiguos datan de unos 295 millones de años, mucho antes de que los primeros dinosaurios vagaran por la Tierra. El profesor Kay agregó: «Reconstruir lo que sucedió en los últimos 300 millones de años es clave para comprender qué nos dio la enorme diversidad de escarabajos que conocemos hoy». Gracias a los avances en genética y paleontología, los científicos ahora tienen una imagen más clara de lo que sucedió que le dio a los escarabajos una ventaja.

El coautor del estudio, Eric Tehelka, de la Escuela de Geociencias de Bristol, dijo. «Pero ha evolucionado Él deja su firma en todos los aspectos de la regulación biológica, y nuestra mejor opción es aprovechar las muchas líneas de evidencia que podemos encontrar y ver dónde se juntan las pistas. En nuestro caso, nos centramos en Genética molecular Escarabajos vivos, su morfología y los fósiles de escarabajos raros para establecer una comprensión actualizada de su historia evolutiva. »


Un fósil cubierto de ámbar arroja luz sobre la evolución de los insectos bioluminiscentes


más información:
La genómica integrada y los datos fósiles arrojan luz sobre la evolución de los escarabajos, Real Sociedad de Ciencia Abierta (2022). royalsocietypublishing.org/doi/10.1098/rsos.211771

Introducción de
Universidad de Brístol

La frase: Los científicos descubren cuándo los escarabajos se volvieron prolíficos (22 de marzo de 2022) Obtenido el 22 de marzo de 2022 de https://phys.org/news/2022-03-scientists-beetles-prolific.html

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