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Científicos de Nueva Zelanda recrean la erupción del volcán Tonga

La erupción del 15 de enero en el volcán submarino Hongga Tonga Hung Hapai, observada en la imagen de satélite, fue la más grande en casi 140 años. Foto / JMA

yo causé Tsunami de 90 metros de alturaY el choque de presión raro Viajó alrededor del mundo muchas veces, y hubo una gran explosión. que envió el equivalente De las 58.000 piscinas de agua a la atmósfera.

Este mes, Los científicos también informaron Cómo la espectacular erupción del volcán Hong Tonga-Hung Hapai el 15 de enero empujó una columna de ceniza imponente hacia la mesosfera, a más de 50 kilómetros sobre la Tierra, que se suma a una lista cada vez mayor de récords sorprendentes.

Sin embargo, aún tienen que responder a la que quizás sea la pregunta más grande de todas: cómo un volcán con un historial de erupciones repentinas de bajo volumen asestó el mayor golpe al planeta en casi 140 años.

Se sabe que la caldera, sumergida en el Pacífico Sur entre dos islas, a unos 65 kilómetros al norte de la isla principal de Tongatapu, entró en erupción varias veces durante el siglo pasado, la más reciente en 2009 y 2014.

Mucho antes de eso, hay evidencia de dos erupciones mucho más grandes, una en 1100 y la otra en 200 dC, lo que sugiere una erupción más grande cada mil años.

El Dr. Marco Brenna, vulcanólogo de la Universidad de Otago, dijo que la razón exacta por la que comenzó el último episodio, y por qué se produjo tan repentinamente después de un largo período de actividad volcánica moderada, sigue sin estar clara.

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«Pero por lo que hemos aprendido hasta ahora, es posible que algo sucediera dentro del depósito de magma que lo desestabilizó».

En un nuevo estudio, respaldado por una subvención del Fondo Marsden, Brenna dirigirá un equipo internacional de científicos para reconstruir la secuencia de eventos que condujeron a este.

Para ayudar a resolver el misterio, los científicos se basarán en un conjunto único de muestras, cristales creados dentro del sistema de tuberías del volcán, recolectados después de la erupción de enero y eventos antiguos.

Por pequeños que sean estos procesos volcánicos, todavía nos dicen mucho sobre el entorno en el que se formaron, como qué tan profundos eran, cuánto magma se estaba mezclando en ese momento y qué tan rápido se elevó ese magma.

Mientras que los experimentos que se llevan a cabo en el Instituto Nacional de Geofísica y Vulcanología en Roma recrearán una pequeña cámara de magma, los colegas estadounidenses de la Universidad de Columbia determinarán el papel de los gases fundidos en la acumulación.

Al descubrir estos mecanismos, dijo Brenna, pudimos obtener una visión más profunda de lo que desencadenó este evento, y posiblemente lo que podría conducir a grandes erupciones volcánicas similares en el futuro.

«La capacidad de desentrañar la secuencia de eventos en Honga informará futuros escenarios de riesgo», dijo.

«La erupción ha alterado significativamente la dinámica en el volcán Hunga, ahora hay un agujero de 800 metros en el medio, por lo que los resultados pueden no ser directamente relevantes para la actividad volcánica en el futuro cercano», dijo.

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«Sin embargo, hay muchos otros volcanes similares en Tonga, pero también en otros lugares que podrían tener el potencial de generar erupciones similares, y mejorar los modelos de riesgo para secuencias de erupciones similares sería beneficioso a nivel mundial».

el nuevo estudio Ven como una expedición moderna a la región.El estudio, dirigido por el vulcanólogo de la Universidad de Auckland, el profesor Shane Cronin, no encontró indicios de que fuera inminente otro gran ataque.

    La erupción del volcán Hunga Tonga-Hunga Ha'apai el 15 de enero.  foto/introducción
La erupción del volcán Hunga Tonga-Hunga Ha’apai el 15 de enero. foto/introducción

Las dos islas entre las que se encontraba el sistema son ahora solo una fracción de su tamaño anterior, después de que se estima que 6,5 kilómetros cúbicos de material fueran expulsados ​​del volcán central.

Mientras que las fumarolas pequeñas más cercanas a la superficie del mar seguían produciendo gas, la actividad en las fumarolas más grandes y profundas prácticamente se desvaneció.

«Así que parece que Hong-Tonga ha entrado en un período de letargo o letargo, lo cual es una buena noticia», dijo al Herald el mes pasado.

«Pero parece que ha habido un aumento repentino en la actividad de los volcanes cercanos».

Esto incluyó una notable hinchazón en Fonuafo’ou, un volcán submarino ubicado a unos 20 kilómetros al norte de Hongja Tonga, y signos de una pequeña erupción en Tofua, una isla volcánica remota famosa por su historia de fuego.