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Científicos de la Universidad de California crean una prueba de antígeno para Covid-19 e influenza

La prueba utiliza un método de sándwich de anticuerpos que se usa con frecuencia en inmunoensayos. Crédito: Crazy Handy en Unsplash.

Científicos de la Universidad de California (UC) en Santa Cruz, EE. UU., Han creado una nueva prueba de antígeno hipersensible basada en un chip que puede detectar el SARS-CoV-2 y el virus de la influenza A a partir de muestras de hisopos nasales.

Los investigadores señalan que la prueba puede distinguir entre antígenos de virus individuales para Covid-19 e influenza en muestras de hisopos. Se puede desarrollar como una prueba de diagnóstico molecular para su uso en entornos de punto de atención.

Hoy en día, la tecnología de reacción en cadena de la polimerasa (PCR) es el estándar de oro para la detección de Covid-19. Amplifica pequeñas cantidades del material genómico del virus y las muestras se evalúan en laboratorios centrales.

Se dice que la nueva prueba de antígeno basada en chip tiene una alta sensibilidad. Ayuda a probar diferentes virus de una muestra al mismo tiempo. Esto es fundamental porque enfermedades como Covid-19 y la influenza muestran síntomas similares.

“Este es un biosensor basado en chip que es capaz de detectar proteínas individuales una por una y mostrar cómo se puede usar para detectar e identificar múltiples antígenos de enfermedades al mismo tiempo”, dijo Holger Schmidt, profesor de ingeniería eléctrica e informática en la Universidad de California, Santa Cruz.

“Es una forma completamente nueva de buscar biomarcadores moleculares, no solo para enfermedades infecciosas sino también para cualquier biomarcador proteico utilizado en pruebas médicas”.

Para crear este ensayo de antígeno, el equipo de investigación desarrolló una sonda fluorescente que era lo suficientemente brillante como para identificar visualmente los marcadores individuales en el portaobjetos.

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La prueba utiliza el método de “sándwich de anticuerpos” que se usa con frecuencia en los inmunoensayos.

En esta prueba, los anticuerpos del antígeno diana se unen a las microperlas magnéticas, de modo que cualquier antígeno diana en la muestra se une a las microesferas.

Posteriormente, el segundo anticuerpo se fija a una etiqueta fluorescente y se fija a cualquier antígeno diana presente en las perlas.

Los científicos han vinculado un marcador verde en el anticuerpo anti-Covid-19 y un marcador rojo en el anticuerpo de la gripe para distinguir entre los dos virus.