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China aterrizó su rover en Marte en el primer intento: aquí está el siguiente paso

porcelana Rover Zorong Aterrizó a salvo en Marte El 15 de mayo, Convirtiendo a China en el tercer país en aterrizar con éxito un vehículo en el Planeta Rojo.

Aún más impresionante es que China fue el primer país en ir a Marte para implementar una operación de órbita, aterrizaje y vuelo como su primera misión.

El científico planetario Roberto Urosi Decirle a la naturaleza China “hace en un solo viaje lo que la NASA ha realizado durante décadas”, mientras que el astrofísico Jonathon McDowell Descrito La decisión de China de incluir un rover en su vuelo inaugural a Marte es “un movimiento muy valiente”.

¿Dónde aterrizó?

Zhurong, que lleva el nombre del dios del fuego en la mitología china, se separó del orbitador Tianwen-1 y aterrizó cerca del sitio de misiones anteriores de la NASA, en una vasta llanura llamada Utopia Planitia.

Esta región de Marte se formó hace miles de millones de años, cuando un meteorito de Marte chocó con la superficie del planeta. El área circundante está en gran parte desprovista de características, en su mayoría cubierta de material volcánico.

El Zhurong no es el primer rover en explorar esta área. En 1976, la NASA Vikingo 2 El módulo de aterrizaje aterrizó hacia el norte dentro de la cuenca Utopia Planitia, enviando imágenes de alta resolución de la superficie marciana y analizando muestras de suelo.

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El módulo de aterrizaje Viking 2 carecía de la capacidad de investigar más allá del lugar de aterrizaje inicial. Pero el rover Zhurong debe estar bien equipado para alejarse durante su misión.

¿Que vas a hacer?

El programa científico de tres meses de la misión comenzará una vez que el rover Zhurong descienda de la nave de aterrizaje y comience su viaje a través de la superficie de Marte. El rover de seis ruedas y 240 kilogramos está equipado con seis instrumentos científicos individuales y tiene cuatro grandes paneles solares, lo que le da la apariencia de una “mariposa azul”.

El diseño, las herramientas y las tecnologías de Zhurong a bordo del Zhurong son comparables a los del vehículo gemelo de la NASA. Espíritu y oportunidad, Que retrocedió en enero de 2004. Aunque Zhurong no está a la vanguardia de la tecnología de exploración espacial actual, la velocidad de desarrollo de este programa desde su inicio en 2006 ha sido asombrosa.

Como muchos de los vehículos exploradores de Marte que le precedieron, Zhurong examinará la ecología de este planeta alienígena en busca de signos de hielo de agua en la superficie.

Se espera que la misión estudie cuatro aspectos de su entorno local:

  • Topografía y geología
  • Estructura del suelo y posible hielo de agua
  • Composición química, minerales y tipos de rocas.
  • Propiedades físicas de la atmósfera y la superficie rocosa.

Por lo tanto, Zhurong ayudará a construir una imagen geológica más completa de la historia del Planeta Rojo. Y en un verdadero precedente para la exploración de Marte, se equipó con un magnetómetro para medir el campo magnético del planeta. Este es un estudio importante que ayudará a abordar por qué Marte ha perdido gran parte de su atmósfera, dejando sus paisajes tan áridos.

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La presencia del espacio creciente de China

La misión Tianwen-1 es solo uno de una impresionante lista de logros que la Administración Nacional del Espacio de China logró el año pasado. Sus otras hazañas incluyen el lanzamiento Docenas Misiles Long March, cada uno con múltiples cargas útiles, incluidos misiles Sonda lunar Chang’e 5, Que trajo rocas lunares a la Tierra por primera vez desde el final del programa Apollo de la NASA en la década de 1970.

El mes pasado, China lanzó la primera fase de su programa Estación espacial de TiangongEl próximo año, se convertirá en el segundo hábitat a largo plazo para los seres humanos en el mundo. Sin embargo, el importante lanzamiento no se realizó sin obstáculos. Escombros del vehículo de lanzamiento Hizo un reingreso incontrolado a la Tierra, por fin Están esparcidos en el Océano Índico..

Afortunadamente, nadie resultó herido en este accidente, pero es un recordatorio oportuno de que el ritmo acelerado de las misiones espaciales y los lanzamientos de misiles en China debe gestionarse con cuidado.

Este año de actividad impulsó la fuerte presencia de China en el espacio, y solo vemos el comienzo de su ambicioso futuro. Para 2045, China espera convertirse en una potencia espacial líder, como se muestra en la Hoja de ruta de empresas de ciencia y tecnología espaciales de 2018.

En los próximos años, podemos esperar ver a China lanzar misiones tripuladas a la estación espacial Tiangong, y en las próximas décadas podemos esperar que China se una a otras naciones con viajes espaciales en misiones a la Luna y Marte.Conversacion

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Este artículo antes Sarah Webb, Candidato a Doctorado en Astrofísica, Universidad Tecnológica de Swinburne Y el Rebecca Allen, Coordinadora de proyectos de la oficina espacial de Swinburne | Swinburne Director de producción de Astro, Universidad Tecnológica de Swinburne, Se volvió a publicar desde Conversacion Bajo una licencia Creative Commons. Leer el El articulo original.