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Billie Jean King Cup: Gran Bretaña venció 3-0 a España y se metió en semifinales

Gran Bretaña logró una gran sorpresa para llegar a las semifinales de la Copa Billie Jean King por primera vez en 41 años.

Alicia Barnett y Olivia Nichols, que debutaron en el torneo recién este martes, ganaron el partido de dobles que selló la victoria por 3-0 sobre España en Glasgow.

Las victorias individuales de Harriet Dart y Heather Watson contra oponentes de mayor rango crearon un final tenso con GB que necesitaba un barrido limpio.

Gran Bretaña se enfrentará a Australia en las semifinales el sábado.

Observados por sus compañeros de equipo, que apenas podían sentarse en sus asientos en los momentos incómodos y saltar de ellos en acrobacias, Barnett y Nichols abrazaron a Barnett y Nichols antes de unirse a los demás en una celebración festiva.

“Esto es algo realmente especial”, dijo Keuthavong. «Estoy muy orgulloso de este equipo, cada jugador se enorgullece de sí mismo, el espíritu de equipo era muy alto».

Barnett agregó: «Es pura pasión allí. Estas chicas juegan unas para otras, nos divertimos mucho. Había desgarradores por ahí».

Gran Bretaña está clasificada más abajo que sus dos rivales del Grupo C, y sin la lesionada Emma Radokano, la capitana Anne Keuthavong y varios otros han dicho que Gran Bretaña no es favorita antes del comienzo de la fase final de esta semana.

Cuando perdieron su partido inaugural ante Kazajstán el martes, se enfrentaron a un desafío aún mayor para avanzar con solo una victoria por 3-0 sobre la cinco veces campeona España.

Pero una entusiasta Watson estaba de un humor despiadado, ganando siete partidos consecutivos en el camino a una victoria por 6-0, 6-2 sobre Nuria Barezas Díaz, cabeza de serie 61 por encima de la británica.

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Luego pasó al número 98 del mundo, Dart, quien sorprendió a la 13ª sembrada Paula Padusa por 6-3, 6-4 para dejar a Gran Bretaña sorprendentemente cerca de una victoria inesperada.

Si bien Dart dijo que su actuación se inspiró en Watson y la audiencia local, ese mismo impulso continuó en los dobles cuando Nichols y Barnett, quienes simplemente habían hablado a principios de la semana de su entusiasmo por participar, tomaron el centro del escenario y se entregaron con estilo.

Sellaron el primer set de cerca y luego tomaron un quiebre temprano en el segundo cuando lograron una victoria por 7-6 (7-5) 6-2 sobre Alyona Bolsova y Rebecca Masarova, y Barnett golpeó la bola ganadora en el punto de partido para encender la chispa. celebraciones en la yarda.

Gran Bretaña sorprende a todos, incluso a ellos mismos

Hubo lágrimas por todas partes después de una emotiva velada en Glasgow

Gran Bretaña ni siquiera se había clasificado para el evento inicialmente, ya que había sido derrotada por la República Checa en un desempate en abril, y solo estaba en la final porque luego fueron nombrados anfitriones.

Antes de eso, habían tenido problemas durante años jugando en los niveles más bajos de la competencia anteriormente conocida como la Copa FA, y con el equipo también perdiendo a la campeona del US Open 2021 Emma Radocano por lesión unos 10 días antes del evento, las expectativas eran bajas.

Después de todo, las rivales de grupo, la campeona de Kazajstán, Elena Rybakina, y España fueron superadas por una de las mejores jugadoras de la competición en Padusa.

Pero con la multitud ruidosa, el espíritu de equipo y un poco de impulso, las cosas empezaban a verse un poco diferentes.

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«Creo que mucha gente nos descartó», dijo Nichols. «La camaradería, solo queríamos hacer eso el uno por el otro y creo que se mostró en los resultados de hoy».

Gran Bretaña ha terminado segundo en el torneo cuatro veces, pero nunca lo ha ganado.

¿Podría haber otra sorpresa en la tienda?

«Hasta las semifinales, tenemos que permitirnos soñar un poco», dijo Keuthavong.

Analítica

Corresponsal de tenis de la BBC Russell Fuller

Gran Bretaña jugó todo el día como un equipo con libertad, confianza en sí mismo y absolutamente nada que perder.

La necesaria victoria por 3-0 sobre España parecía poco razonable al comienzo del partido.

Pero primero Heather Watson, que no ha ganado un partido completo desde Wimbledon, venció a una jugadora que ocupaba el puesto 61 por encima de ella.

Harriet Dart luego venció a la 13ª mejor jugadora del mundo. Paula Padusa ocupó el puesto 85 por encima de ella, pero la número 98 del mundo fue más confiable bajo presión cuando las cosas estaban mal.

Finalmente, Alicia Barnett y Olivia Nichols, que apenas se encontraban entre las 200 mejores a principios de año, pusieron fácil llevar a su país a las semifinales de la Copa del Mundo.

GB también ha aterrizado en el lado derecho de las nubes.

En Ajla Tomljanovic, Australia tendrá a la jugadora mejor clasificada en las semifinales. Pero Estados Unidos, República Checa, Canadá y Suiza -con su mayor potencia en profundidad- están todos en la otra mitad.

Australia espera en semifinales

Más temprano en el día, Australia reservó su lugar en los últimos cuatro al vencer a Bélgica 3-0 para llevarse el segundo set.

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Storm Sanders derrotó a Alison van Uytvanck 6-2 6-2 antes de que Elise Mertens la alcanzara.

La belga Mertens, que ganó las Finales de la WTA en Texas el lunes por la noche antes de viajar en tres viajes a través de seis zonas horarias a Glasgow, perdió en tres sets ante Agla Tomljanovic.

Mertens Tomljanovic lideró 6-4 4-1 con un doble quiebre en el segundo set, pero perdió ocho juegos seguidos antes de caer 3-0 en el set decisivo y parece tener problemas en el hombro y el codo.

Mientras tanto, Canadá dominó a Italia para ganar también 3-0, con Leila Fernández pasando 90 minutos combinados en la cancha para ganar en individuales y dobles, perdiendo solo dos partidos.

Los canadienses juegan contra Suiza el viernes para determinar los ganadores del Grupo A.