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Aumentan las tensiones por el modelado de la pandemia, pero los ‘pesimistas’ estamos salvando vidas | James H. Naismith

TLa semana pasada ha visto un aumento de las tensiones Modelado científico durante la pandemia. Las expectativas citadas por el Reino Unido y los gobiernos delegados a medida que endurecen las restricciones de Covid han agriado los intercambios. Pero el modelado es necesario porque nos dice:

¿Cuál es el rango de posibles resultados basados ​​en lo que sabemos?
La sociedad no puede esperar a que sucedan las cosas. Podemos salvar vidas preparándonos para una serie de cosas, y solo algunas de ellas suceden. A medida que aumenta la información, el modelo mejora, reduciendo el rango de resultados y excluyendo escenarios.

¿Qué suposiciones marcan la mayor diferencia en estos resultados?
El modelado nos dijo que la hospitalización por cada 1000 lesiones era importante para el resultado, por lo que se priorizó la medición. El modelado también puede mostrar que cuando sabemos algo, ya es demasiado tarde. Por lo tanto, nos dice cuándo importan las decisiones.

Chris Whitty
Chris Whitty: “Un modelo de compasión y humildad”. Foto: Leon Neal / Getty Images

¿Cómo afectan las diferentes intervenciones diferentes escenarios?
En un mundo con recursos limitados, el gobierno puede tener que elegir una medida sobre otra. Pero hay algunas cosas que no podemos probar, por ejemplo, ¿qué sucede cuando el 10% de los conductores de ambulancia están enfermos? (No enviaremos el 10% a casa un día solo para documentar las consecuencias).

pregunta “y si”. ¿Y si Omicron tuviera una generación corta o coexistiera con Delta?
Los modelos científicos no están escritos en piedra; Están abiertos a inspección, se actualizan con nueva información y, cuando se descubren errores, se corrigen. Hasta ahora, los resultados reales han estado dentro del alcance de los escenarios. Por ejemplo, en el otoño, Escocia ordenó el uso de máscaras con algunas excepciones que algunos ignoraron, mientras que Inglaterra hizo que las máscaras fueran voluntarias, pero muchos usaron máscaras de todos modos. Lo que realmente importa para los números de casos es lo que hizo la gente y no la legislación; Ningún modelo puede capturar esto a la perfección.

Los gobiernos toman decisiones sobre las restricciones. No les envidio esta carga durante Covid, pero los políticos y el público deberían escuchar la verdad incorpórea sobre el conjunto de resultados de salud de Omicron; Esto significa modelar. Pero no es el único insumo: se deben escuchar las consideraciones económicas, políticas y sociales (fuera de la ciencia).

Me preocupa que la cobertura mediática de Covid haya pasado de periodistas científicos a periodistas políticos de alto perfil. No en vano se emplea a menudo la consigna política “si explicas que pierdes”. Hay un papel importante para los defensores de las políticas basadas en la ciencia y los académicos que explican declaraciones contradictorias al público pero evitan la defensa política. Me esfuerzo por ser el último y como el primero; Pero advierto que parece imposible hacer ambas cosas. Si la ciencia se convierte en una identidad tribal, una gran parte de los ciudadanos cerrará sus oídos, tanto a sus expensas como a nuestras expensas.

El profesor Chris Whitty, director médico de Inglaterra, es un modelo de compasión, honestidad y humildad al que todos debemos aspirar y que algunos miembros de la comunidad científica no lograron durante el Omicron.

Algunos de los sospechosos habituales, en su mayoría políticos, dicen que sabían que Omicron era menos severo; ellos no. Había indicios de que podría ser más leve al principio, y esperaba que lo fuera, pero había buenas razones para sospechar lo contrario. La falsa certeza lastima a todos. El modelado apropiado debe tener en cuenta todos los resultados razonables.

Cuándo nuevos datos Publicado el miércoles, modelos cambiados. No estamos fuera de peligro. Si Omicron continúa propagándose rápidamente, existen riesgos para el NHS y quienes desarrollan Covid a largo plazo.

Aquellos que argumentan en contra de más restricciones deberían tener tiempo en el aire; algunos tienen cosas interesantes que decir. Pero aquellos que denigran a los modelos y académicos como “pesimistas” son deshonestos e irresponsables. Es la táctica del mundo político, jugar al hombre, no al balón. Hablemos de sus modelos y cuéntenos lo que no sabe, lo que está tomando y los riesgos que está dispuesto a tomar en el Reino Unido.

Poco menos de 150.000 personas han muerto a causa de Covid en el Reino Unido. Cada uno de ellos significa algo. Hasta ahora, más personas han muerto de Covid en el Reino Unido como parte de la población que en la mayoría de los demás países desarrollados. Hicimos mal las cosas. Estará allí de nuevo, y todos deberíamos hacerlo mejor si esta tragedia sirve para un propósito superior. Insto a cualquiera que esté parado frente a un micrófono, twitteando o escribiendo a que piense en la pérdida y muestre un poco de humildad y humanidad.

James H. Naismith es Director del Instituto Rosalind Franklin, Didcot, Oxfordshire

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