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Athletic de Bilbao: Iñaki y Nico Williams se inspiran mutuamente

Los hermanos Iñaki y Nico Williams pasaron la mayor parte de su infancia en Pamplona antes de ser descubiertos por la Academia Juvenil del Athletic de Bilbao en 2012.

Uno de los jóvenes talentos más candentes de La Liga no tiene que buscar muy lejos para encontrar el modelo perfecto: su hermano mayor, que también es su compañero de equipo.

Nico Williams debutó en el Athletic a finales de la temporada pasada y desde entonces el joven de 19 años se ha convertido en una pieza clave del Bilbao gracias a su juego rápido y habilidoso por la banda derecha que abre esperanzas de un gran futuro.

Como ejemplo de lo que puede lograr, Williams solo necesita recurrir a su hermano mayor Iñaki, quien Hizo historia en octubre al disputar su partido 203 consecutivo en Liga – Récord de todos los tiempos de La Liga que abarca 225 juegos y contando.

La durabilidad, la determinación y el profesionalismo dedicado que el delantero Iñaki ha demostrado jugar en todos los partidos de la liga desde abril de 2016, una hazaña aún más impresionante teniendo en cuenta que ha incluido la pandemia de Covid y la posterior lista de partidos abarrotados, sin duda se han explicado, al menos en parte, por sus padres. inspiración.

Mientras su madre estaba embarazada de Iñaki, dejaron su Ghana natal y cruzaron a pie el desierto del Sahara, llegando finalmente a Bilbao. Su vida en España comenzó con el inestimable apoyo de un trabajador social llamado Iñaki Mardones, a quien pronto el matrimonio Williams retribuyó su bondad poniendo en su honor a su hijo primogénito recién nacido.

Nacidos ocho años después, Iñaki y Nico pasaron la mayor parte de su infancia en Pamplona, ​​dos horas al este de Bilbao, en el norte de España, antes de ser descubiertos por la famosa academia juvenil del Athletic Club en 2012.

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Iñaki no tardó en ascender al primer equipo, convirtiéndose en el primer jugador negro en marcar para el club antes de captar la atención del público con una potente actuación y un gol de consolación en la final de la Copa del Rey de 2015. Derrota del Barcelona.

Ha sido una pieza clave para el Athletic desde entonces, y es casi todo el corazón del ataque. Es lo suficientemente rápido y poderoso como para molestar a cualquier defensa, es hábil con el balón, decente en el juego aéreo, muestra movimientos inteligentes y siempre ayuda a su equipo con una ética de trabajo intransigente.

Sin embargo, la advertencia es importante. El mayor defecto de Iñaki es su inconsistente toque final, que lo limitó a 72 goles en 326 partidos y le impidió sumar un título individual con España que ganó con su debut internacional contra Bosnia y Herzegovina en 2016.

nico es mejor que yo

Los primeros indicios indican que Nikko está lista para un futuro mejor. Hizo 33 apariciones en todas las competiciones para el Athletic esta temporada, y también hizo su debut con la selección de España Sub-21, demostrando su habilidad para vencer fácilmente a los defensores con una combinación devastadora de velocidad y habilidad.

Iñaki se mostró ansioso por cantar las alabanzas de Niko durante una reciente entrevista conjunta con el exseleccionador nacional Vicente del Bosque en el diario El País, admitiendo: «Técnicamente, creo que Nico es más capaz que yo. Tiene una gran confianza con ambos pies».

Niko, a su vez, le da crédito a su hermano por este rasgo y explica: «Tengo que agradecerle a Inaki por eso, porque cuando era pequeño siempre me pedía que usara mucho el pie izquierdo y lo practicara».

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Ocho años mayor que Niko, Iñaki ha apoyado el desarrollo de su hermano hasta el final, incluso asistiendo regularmente a los partidos de árbitros juveniles (y ganando 10 € por partido en dinero de bolsillo en el proceso). Nico afirmó que Iñaki era como un padre para él, y desde que empezaron a jugar juntos en el primer equipo del Athletic, algunos incidentes han demostrado que son algo más que compañeros habituales.

Iñaki Williams, Nico Williams, Athletic de Bilbao
Iñaki consuela a su hermano Nico después de que éste fuera expulsado por una lesión en la ida de las semifinales de la Copa del Rey ante el Valencia.

Hacia el final de una victoria por 3-1 en el Estadio Osasuna en enero, el delantero local Shimi Ávila descargó su frustración por el resultado con una entrada siniestra a Nico cuando volaba hacia la banda. Ávila se enfrentó de inmediato al hábito de Iñaki de no confrontar la agresividad, lo que demuestra que sus instintos de «no te metas con mi hermano» están en su lugar.

Dos semanas después, tras la derrota del Athletic Club ante el Real Madrid en la final de la Supercopa de España, Nico expresó su decepción durante las presentaciones posteriores al partido quitándose inmediatamente la segunda medalla que llevaba colgada del cuello. Iñaki llamó rápidamente la atención de su hermano y le indicó que mostrara más respeto y le devolviera la medalla, un consejo al que Niko respondió obedientemente.

Y en febrero, cuando Nico se lesionó en la ida de la semifinal de la Copa del Rey ante el Valencia, que luego perdió el equipo, abandonó el campo llorando y consolado por las palabras de pésame de su hermano mayor Iñaki.

La importancia de su apoyo mutuo se resume en un proverbio africano tatuado en el pecho de Iñaki: «Si quieres llegar rápido, ve solo. Si quieres llegar lejos, ve acompañado».

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Iñaki ya ha recorrido un largo camino en su carrera. Y con la guía de su hermano mayor, Niko puede llegar aún más lejos.