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Asociaciones entre Corea y África: hacia un crecimiento sostenible

Asociaciones entre Corea y África: hacia un crecimiento sostenible

Escrito por Kim Seung Woo

África es el continente más joven del mundo y con mayor potencial. El continente tiene una población de 1.400 millones de habitantes, el 60% de los cuales son menores de 25 años. La población de África es la que crece más rápidamente de todos los continentes, pero su PIB ya ha alcanzado los 3,4 billones de dólares. África posee el 30% de los recursos minerales del mundo, incluidas materias primas clave para los automóviles eléctricos como el cromo, el manganeso y el cobalto, y es uno de los mercados más buscados en los albores de la Cuarta Revolución Industrial y la transición a la neutralidad de carbono. Ahora también sirve como voto decisivo en muchas mesas redondas de procesos de toma de decisiones en toda la comunidad internacional.

En este contexto, el 5 de junio se celebró en Seúl la Cumbre Empresarial Corea-África. Al evento asistieron más de veinte jefes de estado africanos, junto con el presidente Yoon Suk-yeol y altos líderes empresariales. Los temas clave de la agenda incluyeron cómo impulsar la industrialización y la inversión, aumentar los volúmenes comerciales, crear empleos, mejorar la seguridad alimentaria y la seguridad de los minerales básicos y responder al cambio climático, incluida la descarbonización. Después de que representantes de países africanos hicieran presentaciones sobre cada uno de estos temas, otros expertos coreanos y yo tuvimos la oportunidad de intercambiar opiniones con ellos. Durante la cumbre, siguieron surgiendo algunas palabras clave: asociación justa, compensación justa, justicia en el desarrollo y crecimiento inclusivo.

Puedo sentir que los representantes de los países africanos tenían grandes esperanzas de lograr un crecimiento mutuo con países como Corea, que también se había transformado de países que necesitaban apoyo a países capaces de brindar apoyo a otros países en desarrollo.

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El presidente de Ghana, Nana Akufo-Addo, también dijo: “Para enriquecer a Ghana, esperamos conocer la historia de éxito de países como Corea, y esperamos cooperar y avanzar juntos”.

El presidente Mokweetsi Masisi de Botswana añadió: “África debe hacer algo más que exportar materias primas. Esto por sí solo no nos traerá el nivel de prosperidad que nuestro pueblo espera disfrutar. Esperamos mantener una asociación sólida con países desarrollados como Corea y lograr avances. tecnologías e inversiones.

Luego, los presidentes de Costa de Marfil y Kenia se acercaron y presentaron a la audiencia a los jefes de las empresas líderes de sus países, DL y CGECI, que estaban sentados a mi lado.

Todos los representantes de los países africanos señalaron los recursos minerales como la mayor ventaja competitiva de África. Durante el debate en el Comité, señalé otra gran ventaja que creo que África tiene sobre otros continentes: los recursos energéticos renovables. África, con sus increíbles recursos solares y eólicos, tiene un enorme potencial como proveedor de energía renovable. En lugar de simplemente ser proveedores de energía renovable para usuarios finales minoristas, los países africanos tienen un gran potencial para convertirse en proveedores líderes de energía renovable para diversos sectores industriales. Ahora que un número cada vez mayor de países y empresas tienen demanda de productos fabricados con energía renovable, como automóviles, teléfonos móviles y materiales de construcción, los productos generados a partir de energía renovable se venden mucho mejor que los productos fabricados con energía basada en combustibles fósiles. Para muchas empresas multinacionales, una pregunta creciente ha sido dónde construir sus plantas para tener un acceso estable a energía renovable de bajo precio. Apoyo incondicionalmente la idea de que es hora de que África aproveche esta transición hacia una nueva era y obtenga una ventaja competitiva entre los países de todo el mundo.

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De hecho, África tiene recursos eólicos que pueden satisfacer 250 veces la demanda de energía del continente, y recursos solares más del doble que los de Corea, razón por la cual África puede generar electricidad a un precio más bajo utilizando energía renovable que cualquier otra región. En mayo pasado, Microsoft anunció una inversión de mil millones de dólares en centros de datos geotérmicos en Kenia, añadiendo el último caso en el que la disponibilidad de energía renovable se ha tenido en cuenta en las decisiones de inversión. Además, la energía renovable de bajo costo también puede generar costos más bajos en la generación de hidrógeno limpio. Dado que el hidrógeno limpio es uno de los medios más importantes para lograr la reducción de carbono, países como Corea y Japón planean importar una gran cantidad de hidrógeno limpio para alcanzar los objetivos de neutralidad de carbono. Los países que quieran comprar hidrógeno limpio se sentirán naturalmente atraídos por proveedores que ofrezcan precios más bajos, razón por la cual los productores de hidrógeno limpio están incentivados a reducir sus costos para poder ofrecer sus productos a precios más razonables.

África es rica en recursos y tiene un alto potencial de desarrollo. Sin embargo, el continente parece enfrentar desafíos para asegurar el desarrollo sostenible que sus líderes quieren traer a sus países. Por esta razón, el modelo surcoreano llama su atención como un ejemplo de crecimiento económico significativo estimulado por el trabajo preliminar en el desarrollo de tecnologías e inversiones estratégicas. Corea del Sur también tiene mucho que aprender y ganar de su asociación con África. Para restaurar su pasado glorioso, a menudo llamado el “Milagro del río Han”, Corea necesita impulsar su competitividad asegurando fuentes estables de minerales y energía renovable asequible.

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El presidente de Kenia, William Ruto, quien presentó en la sesión a la que asistí, hizo una propuesta pública: Samsung Electronics fabricaría teléfonos móviles utilizando metales básicos y energía renovable en Kenia y vendería los dispositivos en el mercado a los jóvenes africanos. El Presidente añadió que Kenia tiene alrededor del 93% de su energía compuesta de energías renovables como la energía hidroeléctrica, geotérmica, eólica y solar. Ahora es el momento de pensar en cómo ambos países pueden lograr un crecimiento sostenible y equitativo a través de asociaciones bien pensadas.

Kim Seung Woo es director del Instituto de Investigación Energética y Ambiental Kim y Chang y miembro de la Comisión Presidencial sobre Neutralidad de Carbono y Crecimiento Verde.