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Aprovechar el poder de las energías renovables para iluminar África

Heraldo

ruth putomocho
Agenda Africana

Muchas naciones africanas estarán de acuerdo en que los últimos cinco años han sido muy difíciles de acceder a la energía para uso comercial y doméstico, ya que el continente lucha con la disminución de los suministros de energía.

Los cortes de energía, los racionamientos, la escasez constante y los cortes de carga continúan lastrando el desarrollo de muchos países, incluidos los gigantes de la economía africana, situación que podría empeorar en los próximos años, si no se toman las medidas necesarias.

Además de la escasez permanente de energía, la falta de divisas para la importación de energía y el impulso energético, la situación también se ha visto agravada por los efectos negativos del cambio climático.

La escasez de energía ha afectado negativamente las operaciones comerciales, ya que la mayoría de las empresas ahora luchan por descargar cargas, cortes intermitentes y fallas masivas de maquinaria en algunas centrales eléctricas en África.

Algunos de los países con las mayores deficiencias en el acceso a la electricidad, como Kenia, Uganda y Sudáfrica, experimentan apagones al menos una vez por semana.

Según una investigación realizada por una de las principales fuentes de investigación científica, técnica y médica del mundo, Science Direct, se estima que el 57 % de los hogares y empresas africanos enfrentan problemas de confiabilidad eléctrica, como cortes de energía frecuentes e inesperados que duran horas o días, que son problemáticos. e impactando negativamente en los servicios de prestación de servicios de salud, fuera del alcance de las repercusiones económicas.

El Programa de Conocimiento de Infraestructura de África apoyó el desafortunado y desafortunado desarrollo de la crisis energética del continente, cuando se reveló recientemente que más de 30 países africanos ahora están experimentando escasez de energía y cortes regulares, lo que lleva a muchos a depender de plantas de energía arrendadas muy costosas como una emergencia. hiato.

La Asociación de Exportadores de Cacao de Costa de Marfil, GEPEX, insinuó recientemente que la molienda de cacao podría caer un 40 por ciento a 25.000 toneladas e incluso más debido a la falta de energía en las plantaciones más grandes del mundo.

Para muchos habitantes de Johannesburgo, la electricidad a menudo se apaga en lugar de encenderse, un desarrollo que ha impactado negativamente a las empresas, que no tienen formas alternativas de energía.

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Esto también ha provocado cortes de agua, ya que los sistemas de agua y electricidad funcionan en conjunto. Un corte de energía desactivará los tanques de agua, que deberán reiniciarse una vez que se restablezca la energía.

La República del Congo no se ha librado de la falta de electricidad, y las principales ciudades a menudo se hunden intermitentemente en la oscuridad durante varios meses en 2021.

Ghana, Namibia, Kenia, Mozambique, Sudáfrica y Zimbabue han tenido que recurrir a horarios de distribución de carga para mantener el uso doméstico y comercial, una situación temporal que debe salvarse con urgencia impulsando energías alternativas.

Las demandas insatisfechas actuales y futuras de la energía que África necesita se están convirtiendo en una preocupación, ya que tanto el gobierno como otras partes interesadas luchan por resolver el problema para evitar el peligro inconmensurable que enfrenta el continente si no se aborda el problema.

Pero a pesar de toda la escasez de energía actual y prevista, África no debería tener dificultades para encontrar fuentes alternativas de electricidad porque alberga abundantes fuentes de energía renovable como la solar, hidráulica, biomasa, geotérmica y, en menor medida, la energía eólica, que Se presenta una oportunidad Tremenda inversión.

La energía solar ahora parece estar al alcance de la mayoría de las sociedades, que pueden usar este recurso natural ilimitado sin restricciones.

Lo que requiere son estrategias robustas, sostenibles y eficientes de generación de energía fuera de la red para uso comercial y doméstico para las generaciones futuras.

En la mayoría de los países africanos, el sol es suficiente para generar energía fuera de la red que se puede utilizar para alimentar instalaciones comerciales, residenciales y de otro tipo.

Esto por sí solo ha llevado a un aumento en el uso de la energía solar a medida que los países gravitan hacia diversas formas de energía renovable para aliviar los problemas de escasez de electricidad, que pueden tardar años en resolverse.

El último informe de la asociación mundial de la industria solar fuera de la red a principios de esta semana, Global Off-Grid Solar (GOGLA), mostró que las ventas de paneles solares aumentaron un 25% en 2022.

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«Hoy, más de 100 millones de personas se benefician del acceso mejorado a la energía a través de paneles solares fuera de la red informados por los afiliados de GOGLA, que representan el 28 por ciento del mercado global», se lee en el informe.

Según el informe, la mayoría de las ventas registradas fueron de pequeñas y medianas empresas que ahora están invirtiendo en energía solar para proteger sus negocios contra los efectos de la escasez de electricidad.

Los cálculos de cada región muestran que el mercado de África Oriental creció un ocho por ciento este año, en comparación con la segunda mitad de 2021, debido a la aceleración de las ventas en Kenia, Etiopía y Zambia.

Nigeria continúa liderando el crecimiento en África Occidental, convirtiéndose en el segundo mercado más grande de paneles solares en todo el mundo.

África occidental ha superado a África oriental como el mercado regional más grande de electrodomésticos, como bombas de agua solares, enfriadores y accesorios de iluminación, incluidas las farolas.

Además del uso doméstico, la energía solar ahora alimenta muchas entidades comerciales importantes, como estaciones de servicio, bancos, granjas e instituciones educativas, en África y más allá, en parte como una solución de respaldo y a largo plazo para hacer frente a la escasez de energía.

Incluso si el suministro de electricidad se normaliza en muchos países africanos, podrían pasar 20 o 30 años para conectar a la red a cientos de millones de personas, y luego la necesidad de ser futuristas e invertir en energía solar y en muchas otras formas de energía renovable. Antes de que sea demasiado tarde.

Estas inversiones no son baratas, porque la infraestructura solar, como las granjas solares, requiere mucho capital y puede requerir iniciativas especiales de asociación para que los proyectos respaldados por el gobierno puedan completarse en poco tiempo.

Debido a la naturaleza delicada del sector energético, el gobierno deberá trabajar con actores privados prudentes e independientes, con un historial comprobado, que no malversarán los fondos públicos, pero que pueden lograrlo.

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Al tener carteras de crédito satisfactorias, estos actores privados independientes pueden participar en un proyecto y en función de su capacidad.

Este es el camino emprendido por Zimbabue, una iniciativa que ya empieza a dar sus frutos, a juzgar por los proyectos colectivos que se han puesto en marcha, algunos de los cuales ya están en marcha.

Entre las empresas privadas se encuentra RioZim, que ya está finalizando el inicio de un proyecto de desarrollo solar de 178MW en Zimbabue que, una vez finalizado, podrá operar algunas de sus minas en todo el país.

El gobierno decidió tratar con actores independientes del sector privado en términos muy amistosos y pragmáticos para implementar algunos proyectos solares.

Además de extender la hoja de olivo a jugadores independientes, el gobierno también ha dado un paso adelante para promover el uso de la energía solar entre otras fuentes de energía renovable y ahora está eliminando los aranceles sobre la importación de paneles solares para promover fuentes de energía respetuosas con el medio ambiente.

Esta medida se tomó para motivar a los interesados ​​en invertir en energía solar. Lo que sea que produzcan en cinco años, no tendrán que pagar impuestos al gobierno.

Sin duda, está claro que el mundo está pasando por una profunda transición energética, que exige que todos estén a bordo para apoyar la migración urgente hacia formas de energía renovables.

La transición solo será posible con voluntad política a nivel de país respaldada por visionarios que quieran que el mundo sea recordado por crear un legado energético, no solo en África, sino más allá.

Con informes de que se espera que la energía fuera de la red alimente los hogares de más de 190 millones solo en el África subsahariana, África necesitará partes interesadas progresistas para garantizar que el sueño no siga siendo un espejismo, sino que promueva el uso de otras formas de energía renovable.

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