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Andrew Tan, Emperador del Brandy, echa raíces en España

Andrew L Tan, presidente de Alliance Global, en la foto de la empresa.

Andrew Chong Buan Lim Tan (Quanzhou, China, 1952) llegó a Filipinas en su adolescencia, donde estableció un imperio comercial. Sus negocios están repartidos por todo el archipiélago del Pacífico en forma de bloques de apartamentos, edificios de oficinas, casinos, hoteles o franquicias de McDonald’s; Lo convierte en el octavo hombre más rico del país, con una fortuna de 2.900 millones de dólares (algo más de 2.500 millones de euros), según Forbes. Pero entre todas sus empresas, hay una por la que es particularmente conocido: la Destilería del Emperador. Contribuye con más del 40% de los ingresos de Alliance Global Group Inc. (AGI), la empresa matriz del grupo, que es el mayor productor mundial de brandy.

A Tan se le atribuye haber hecho del destilado una bebida muy popular en el país anfitrión. Y al comienzo de esta aventura fue una visita a España en 1983. “Ese primer viaje fue crucial”, dice Jorge Domic, director general de Emperador Properties, la filial inmobiliaria de Filipinas en España. Viaja una o dos veces al año y se ha mantenido en contacto con el país. Cada vez que viene a tomarse días libres y le gusta moverse por España lo sabe muy bien”, añade.

Pero además de hacer turismo, Tan viene a hacer negocios. Tres décadas después de pisar por primera vez el país, volvía en completos restos de la Gran Recesión para comprar almacenes y edificios. Y aunque su rostro entre los españoles es mucho menos conocido que algunas de las marcas que vende (Terry, Fondador…) o los edificios que posee, la Colección del Emperador tiene un don para la continuidad y la definición. La última prueba: En septiembre renombró en su honor el cuarto rascacielos más alto de España.

La Torre del Emperador es una de las cuatro masas que bloquean por el norte el Paseo de la Castellana de Madrid. En la planta 28 se encuentra la sede de la empresa española Tan, que en 2014 se asoció con González Byass (Tío Pepe) para adquirir más de la mitad de Bodega Las Copas, que incluye viñedos en Toledo, una destilería de brandy de Ciudad Real y fábrica en Jerez. Un movimiento de campana secreto vendrá después: en España, donde todavía hay excedente de ladrillos, en 2015 comprará Torre Espacio al Grupo Villar Mir por 558 millones. Estaba claro que su empresa tendría dos ramas: bodeguera e inmobiliaria.

tres rascacielos

La facturación de esta última se acercó a los 34 millones en 2021, según los datos facilitados por la compañía, y la valoración de sus activos ya ha superado los 1.000 millones. Además del recientemente rebautizado rascacielos de Madrid, se ha hecho con la histórica sede de Telefónica en Barcelona, ​​un edificio de 110 metros de altura también rebautizado como Diagonal Uno, poseyendo el 49% del Caledo, conocida como Quinta Torre de la Castellana .

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Domecq cree que esta última propiedad, que alberga una escuela de negocios, un centro médico privado y un distrito comercial que se abrirá en la primavera, si los planes salen bien, resume bien el espíritu de la empresa: «Inversiones a largo plazo, con sostenibilidad ambiental y un enfoque social propicio para el bienestar corporativo». “La zona de las cuatro torres es un poco inhóspita, y Kaleido le dará mucha vida”, comenta el director. El edificio también ejemplifica la forma en que a Tan le gusta hacer negocios, y se dice que cuando compra algo, pasa dos días explorando el área. Kaleido no solo se encuentra al lado de la Torre del Emperador, sino que tenía el mismo dueño, Villar Mer.

La Torre del Emperador en Madrid (frente), en archivo. Oscar J. Barroso (Europa Press vía Getty Images)

A pie de calle, el multimillonario filipino es «un hombre conservador, muy amable y considerado», señala, bajo condición de anonimato, a un diplomático con el que ha tratado en alguna ocasión y le describe como «una figura cercana a la embajada». [española en Manila] y cooperar con ella. Precisamente, en el mandato de la capital filipina, en 2018 recibirá la condecoración de la Medalla al Mérito Civil Número, un reconocimiento que otorga el Ministerio de Asuntos Exteriores y que se otorga a los extranjeros “que han prestado servicios distinguidos a España o una marcada cooperación”. .

sueño hecho realidad

En ese momento, el multimillonario había gastado más de 1.000 millones en el país. Y no solo en los rascacielos. A finales de 2015, el Grupo Emperador anunció la compra de las Bodegas Fundador, las más antiguas de la capital gaditana en No lo sé Tan relevante para su historia como el camino de la vida de Tan. «La primera vez que tomé brandy fue durante la celebración de mi graduación universitaria. Mi padre abrió una botella de Fundador», escribió años después el empresario en la revista. Diplomacia. «Puedo decir que he cumplido mi mayor sueño. Este sueño es que el fundador se convierta en parte del emperador».

La ocasión fue una visita pasajera a Jerez, la única visita a España por la que Tan había tenido fama pública. Algunas imágenes muestran que ella es capaz de hablar español entrecortado. El viaje también dejó un reguero de especulaciones sobre nuevas inversiones inmobiliarias para relanzar el centro histórico de la ciudad. Fuentes del municipio confirmaron que su paso fue «preciso» y «discreto». Contestaron escuetamente que “los proyectos que se pusieron sobre la mesa no se han concretado”. Domecq no descarta, pero no confirma, si se barajan nuevos planes, aunque recuerda que el empresario “siempre ha sido muy aficionado a este campo y fue uno de los mayores inversores que hay”.

La pandemia obligó a unos meses de calma inversora en todo el mundo, pero eso no detuvo los negocios del emperador español. Su empresa inmobiliaria comenzó a administrar algunos edificios directamente en 2020 y acaba de abrir trabajo conjunto (espacios de coworking) en la capital. El grupo cuenta ya con 240 trabajadores en España (20 en la inmobiliaria y unos 220 en almacenes). Parece una gota en el océano de AGI, que cuenta con 40.000 empleados en todo el mundo, facturó el año pasado más de 2.500 millones de euros y un beneficio cercano a los 175 millones. Pero los líquidos, como es bien sabido, tienden a esparcirse si no encuentran obstáculos. “España sigue siendo un mercado inmobiliario atractivo y las posibilidades son infinitas”, advierte Domecq.

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