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Algunos virus hacen que las personas huelan delicioso a los mosquitos

Los virus que causan el Zika y el dengue pueden secuestrar el olor corporal de sus anfitriones, haciéndolos más apetecibles para los mosquitos hambrientos. Según el estudio Publicado recientemente en célula. Afortunadamente, los investigadores han descubierto que los cambios pueden contrarrestarse mediante el uso de ciertos medicamentos para el acné.

Los olores y las enfermedades van de la mano

por miles de añosLos curanderos sabían que la enfermedad y el olor van de la mano. En algún momento de la década de 1970 a. C., Sushruta, el padre de la cirugía, escribió que «a través de nuestro sentido del olfato podemos reconocer la diátesis peculiar de muchas enfermedades, lo que tiene una influencia importante en su identificación». Por ejemplo, las personas con fiebre tifoidea pueden oler el pan mohoso y las personas con diabetes a veces tienen un olor afrutado a manzanas podridas. Los científicos creen La mayoría de los animales son reacios a estos olores porque indican que el individuo no está sano. Sin embargo, los estudios de la última década han revelado que algunas enfermedades hacen que un individuo sea más atractivo para otros animales.

en 2005un grupo de investigadores informó que los niños albergan el parásito de la malaria, Plasmodium falciparum, Atrajo muchos más mosquitos que los niños no infectados. Los investigadores no pudieron determinar el motivo de la diferencia. Sin embargo, especularon que el propio parásito era el responsable.

Durante casi una década, este misterio permaneció sin resolver. Durante ese tiempo, los botánicos informaron que los patógenos de las plantas pueden hacer que el olor de las plantas infectadas sea atractivo para los insectos. Por ejemplo, el virus del mosaico del pepino (CMV), un patógeno que puede infectar a más de 1200 especies de plantas, altera el perfil de olor de su huésped infectado, haciéndolo más atractivo para algunos insectos. Cuando esos insectos visitan la planta de olor delicioso, recogen parte del virus, lo que los vincula con un viaje a la siguiente planta en la que aterriza el insecto.

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Después de este descubrimiento en plantas, un equipo internacional de científicos de Kenia, Suiza y el Reino Unido decidió volver a examinar el misterio de la malaria en 2018, esencialmente preguntando: «Si los patógenos de las plantas pueden manipular el olor de las plantas, ¿los patógenos de los animales pueden manipular el olor de los animales?» Descubrieron que el patógeno de la malaria altera las características del olor de los humanos infectados, haciéndolos más atractivos para los mosquitos. Esto llevó a Gong Cheng, especialista en infección y transmisión de virus de la Universidad de Tsinghua, a preguntarse si los virus Zika y dengue, que también dependen de los mosquitos para su transmisión, alteraron el olor de su huésped para atraer también la atención de los mosquitos.

Los mosquitos prefieren ratones infectados

Para probar la preferencia de los mosquitos por los olores, Cheng y su equipo liberaron mosquitos en una jaula entre dos habitaciones. Una habitación se llenó con el olor de ratones sanos, mientras que la otra habitación se llenó con el olor de ratones infectados (ya sea Zika o dengue). Al principio, los mosquitos no mostraron preferencia por ninguno de los olores. Sin embargo, a medida que los virus se multiplican, sus huéspedes infectados se vuelven más atractivos. Para el día 4 de la infección, alrededor del 70 % de los mosquitos fueron capturados por el olor de los ratones infectados.

Para probar la preferencia de los mosquitos por los olores, los mosquitos fueron liberados en una jaula entre dos habitaciones. La habitación de la izquierda estaba llena del olor de ratones sanos, y la habitación de la derecha estaba llena del olor de ratones infectados. (atribuido a él: Chang et al., Célula, 2022)

Identificar las moléculas que atraen a los mosquitos puede ayudar a combatir cualquier enfermedad transmitida por mosquitos, así como hacer que el verano al aire libre sea más agradable. Por lo tanto, los investigadores se propusieron determinar qué moléculas de olor delicioso secretaban los ratones infectados. Se alteraron veinte olores en los ratones infectados, en comparación con los ratones no infectados, pero los mosquitos se sintieron atraídos por una sola acetofenona. Este hallazgo fue un poco sorprendente, dado que los mamíferos (incluidos los ratones y los humanos) no pueden sintetizar acetofenona. Sin embargo, los microbios en la piel sí pueden.

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Los virus ayudan a las bacterias productoras de olores a prosperar

Para determinar si los microbios de la piel son responsables de producir el olor que atrae a los mosquitos, los investigadores esterilizaron la piel de ratones infectados. La acetofenona se eliminó del perfil de olor de los ratones infectados y los mosquitos no se sintieron más atraídos por los ratones infectados que por los no infectados. En conjunto, Cheng y su equipo revelaron que los ratones infectados con Zika y dengue experimentan cambios en la microbiota de su piel que conducen a olor corporal Lo que lo hace más atractivo para los mosquitos. Sin embargo, el misterio permaneció: ¿Cómo afectaron a los gérmenes los virus Zika y dengue, que infectan células animales pero no bacterias?

El sistema inmunitario regula la microbiota de la piel al secretar un cóctel de proteínas cuidadosamente elaborado que ralentiza el crecimiento de ciertas bacterias. Cheng y su equipo descubrieron que los ratones infectados mostraban una cantidad significativamente menor de RELMα, una proteína que equilibra la comunidad bacteriana de la piel al evitar el crecimiento excesivo de ciertas bacterias.

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en 2019, un equipo de investigadores del Centro Médico Southwestern de la Universidad de Texas informa que los ratones producen más RELMα cuando se alimentan con una dieta rica en vitamina A. Suprimiendo así el crecimiento de bacterias productoras de acetofenona, reduciendo así el deseo de los mosquitos de perseguir a ese huésped. Él y su equipo alimentaron a ratones infectados con virus con isotretinoína, un derivado de la vitamina A que se usa para tratar el acné quístico severo, y descubrieron que los mosquitos ya no los preferían.

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El olor del virus

Los flavivirus (incluidos el Zika y el dengue) reducen la expresión de la proteína RELMα, lo que lleva a la proliferación de bacterias productoras de acetofenona. El aumento de acetofenona atrae a los mosquitos. La suplementación dietética con isotretinoína, un derivado de la vitamina A, rescata la expresión de RELMα en ratones infectados, que luego se vuelven menos atractivos para los mosquitos. (atribuido a él: Chang et al., Célula, 2022)

En general, esto mostró que los virus Zika y Dengue podrían reducir la expresión de la proteína RELMα, favoreciendo así la multiplicación de bacterias productoras de acetofenona sobre otras en la piel del huésped. Los mosquitos son entonces atraídos por estos anfitriones. Además, la suplementación dietética de un derivado de la vitamina A para las personas infectadas con flavivirus aumenta los niveles normales de RELMα t, lo que finalmente reduce la transmisión del virus.

En el futuro, Cheng y su equipo se propusieron aplicar sus hallazgos al mundo real. «Planeamos administrar isotretinoína dietética a pacientes con dengue para reducir la actividad de mosquitos mediada por acetofenona», Él dijo Cheng.