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Alemania y España apoyan a Japón para probar casas antiguas Hiroshi Kiyotake

Hiroshi Kiyotake, uno de los cinco japoneses que jugaron en la máxima categoría alemana y española, estaba encantado de ver a su país unirse a los ex campeones del mundo en el Grupo E del torneo de este año en Qatar.

Actualmente capitán de su antiguo equipo Cerezo Osaka en la Primera División de la J-League, el jugador de 32 años dijo que no siente nostalgia por su tiempo en Europa, sino enfrentarse a dos favoritos al título en el escenario más grande de Japón.

Hiroshi Kiyotake de Cerezo Osaka celebra después de anotar durante su partido de Primera División de la J-League contra Urawa Reds el 25 de mayo de 2022 en Osaka, al oeste de Japón. (Foto cortesía de Cerezo Osaka)(Kioto)

«He estado alejado de la selección nacional por un tiempo, así que estaba deseando ver los enfrentamientos como fanático personal de Japón», dijo Kiyotake, quien fue convocado por última vez en marzo de 2017 después de que las lesiones lo descartaron para 2018. Copa del Mundo en Rusia, le dijo a Kyodo News recientemente.

«Normalmente se ve como un grupo difícil, pero sentí que entramos en un buen grupo. Esperaba que llegáramos allí un poco y pensé: ‘Vaya, esto va a ser interesante'».

Un atacante activo con visión y toques suaves en ambos pies, Kiyotake fue un gol clave en el equipo olímpico de Londres 2012 de Japón, cuarto clasificado, que venció a España por 1-0 en su primer partido en Hampton Park.

Su única aparición fue en la Copa del Mundo de 2014 en Brasil, pero estuvo en el banquillo cuando Japón sufrió una remontada derrotada por 2-1 ante Costa de Marfil y un empate 0-0 con Grecia con 10 hombres. Con solo cinco minutos para el final de su último partido de grupo contra Colombia, Samurai Blue se estrelló fuera del torneo con una derrota de 4-1.

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Hiroshi Kiyotake de Japón anota desde el punto de penalti durante la primera mitad de su partido de clasificación para la Copa Mundial de Asia del Grupo B contra Arabia Saudita en el Estadio Saitama en Saitama, al norte de Tokio, el 15 de noviembre de 2016. (Kioto)

«Desde el momento en que jugué en los Juegos Olímpicos y la Copa del Mundo, realmente siento la importancia del primer juego», dijo. «Conseguir el impulso está en ese juego».

El producto juvenil de Oida Trinidad se fue del Cereso a Alemania después de los Juegos Olímpicos, y luego de dos temporadas cada uno con Nürnberg y Hannover, anotando 17 goles en 117 apariciones en la Bundesliga, Kiyotake ve temas comunes entre los futbolistas japoneses y alemanes.

«Alemania es muy similar a Japón en que todos juegan con disciplina, así que espero un enfoque sólido de ambos lados con diferencias individuales», dijo.

Hiroshi Kiyotake (L) de Nurnberg en acción contra el Bayern Munich durante el partido de la Bundesliga el 24 de agosto de 2013 en Munich, Alemania. (Bongarts/Getty/Kyodo)

Reconociendo que Alemania, dirigida por el portero Manuel Neuer, era un «equipo bien equilibrado», Kiyotake dijo que los tres puntos deberían ser el objetivo de Japón en lugar de pensar en un empate desde el principio.

«Tenemos la oportunidad de jugar contra un buen equipo en Alemania y personalmente quiero que Japón gane y una parte de mí cree que realmente podemos», dijo.

«Tenemos muchos jugadores jugando en Alemania, algunos también en España, y creo que será más fácil jugar contra equipos con jugadores con los que muchos de nuestros miembros están familiarizados».

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El hechizo de Keiotake en España duró media temporada en 2016 después de unirse al Sevilla, tres veces ganador de la Europa League.

Con Takefusa Kubo aún por jugar para su club matriz, el Real Madrid, es el movimiento japonés de más alto perfil a La Liga. Yoshido Okubo, Takashi Inui, Shinji Okazaki y Yoshinori Muto jugaron en la Bundesliga para equipos sin pelea por el título en España.

Keiotake hizo un buen debut, jugando 120 minutos completos en la derrota de la Supercopa de la UEFA por 3-2 en la prórroga ante el Real Madrid, antes de marcar un gol en la victoria inaugural de la Liga por 6-4 del Sevilla contra el Espanyol. Pero la cesión tardía de Samir Nasri procedente del Manchester City ha estado plagada de sus propios problemas de idioma.

Pablo Sarabia del Sevilla FC celebra con su compañero de equipo Hiroshi Kiyotake después de anotar contra el Espanyol en agosto de 2016 en Sevilla, España. (Getty/Kioto)

La competencia por las posiciones de centro del campo ofensivo es feroz y uno de sus rivales directos, el zurdo Pablo Sarabia, que se ha incorporado al equipo andaluz al mismo tiempo, se interpondrá en el camino de Japón en Qatar.

«Es un jugador muy apasionado, tranquilo y muy talentoso desde el principio», dijo Keotake sobre el jugador del Paris Saint-Germain de 30 años, que anotó en los últimos dos partidos de España en la UEFA Nations League contra Suiza y la República Checa en junio.

«La forma en que sostiene el balón es única y difícil de despejar para otros. Cuando está presionado, puede dejárselo a alguien o usarlo como una maniobra para pasar a un defensor».

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«(Pero) lo más importante es su habilidad frente a la portería. Es difícil ser un mediapunta y un definidor, y ahí es donde creo que es un buen jugador».

El japonés Hiroshi Kiyotake (L) aborda el balón con el capitán de España, Javi Martínez, durante la primera mitad del primer partido del Grupo D de fútbol olímpico masculino contra España en Hampton Park el 26 de julio de 2012. Japón venció a España 1-0. (Kioto)

Kiyotake tiene la experiencia de vencer a España en Glasgow y sugirió un enfoque incansable de ese juego, que los vio perder a un hombre después de que sus compañeros de equipo técnicamente dotados admitieran que podría proporcionar una ventaja.

«La reputación preolímpica no era alta y nuestra prioridad era correr duro contra ellos porque no teníamos nada que perder. Mantuvimos a cada uno de sus jugadores bajo presión todo el tiempo», dijo. «Creo que será necesario contra España».

«Tienen la mayor parte de la posesión y se les puede quitar fácilmente si seguimos jugando uno contra uno, por lo que es importante cómo presionamos a su poseedor de la pelota».


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