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África se centra en alternativas más baratas al trigo

Heraldo

Los precios mundiales del trigo son tan altos que los consumidores africanos están comenzando a eliminar el grano de su dieta.

Los productores de alimentos en Kenia, Egipto, la República Democrática del Congo, Nigeria y Camerún dicen que están mezclando alternativas más baratas en pan, pasteles y pasta. El arroz nacional, la harina de mandioca y el sorgo están reemplazando al trigo, que ha aumentado un 40 por ciento este año debido a que la invasión rusa redujo drásticamente las exportaciones de Ucrania, uno de los mayores exportadores.

Estos cultivos locales son menos vulnerables a las interrupciones del comercio y la inflación global y, por lo tanto, ofrecen cierta protección contra los precios de los alimentos que aún están cerca de niveles récord.

Kenia importa alrededor del 44 por ciento de su trigo de la región del Mar Negro, y los precios más altos ayudaron a impulsar la inflación al 6,5 por ciento en abril. Unga Group, el fabricante de harina de trigo Exe y harina de maíz Jogoo con sede en Nairobi, está viendo un cambio en las ventas de su línea de arroz y legumbres Amana.

“Hay un aumento en los precios del maíz y el trigo que está impulsando a los consumidores a buscar otras alternativas”, dijo el director general Joseph Chug. «Las ventas de legumbres y arroz están creciendo, y el trigo está disminuyendo».

El precio del maíz en la granja se ha duplicado, dijo, y los dueños de los molinos están luchando para obtener suficientes suministros.

Bloomberg News informó que los suministros mundiales de trigo pueden reducirse aún más, ya que India considera restringir las exportaciones después de que las severas olas de calor hayan dañado los cultivos. El gobierno dijo que no veía justificación para tales controles.

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Anteriormente, el país redujo sus estimaciones de producción para esta temporada, pero dijo que había suficiente oferta para satisfacer la demanda interna.

“Es posible que veamos cierta presión hacia un mayor consumo de cereales secundarios producidos localmente”, dijo Shirley Mustafa, economista de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación.

La FAO redujo su pronóstico para la producción mundial de trigo para 2022 y dijo que las perspectivas para Ucrania se mantienen por debajo del promedio. Es probable que la guerra reduzca el área cosechada en al menos una quinta parte.

Egipto es el mayor comprador de trigo, con más del 80 por ciento de las importaciones provenientes de Ucrania y Rusia. Las compras gubernamentales cayeron un 13 por ciento el año pasado.

Ante este tipo de presión, el fabricante de pasta Egyptian Swiss Group está probando nuevas recetas con harina de arroz, maíz y lentejas.

«El precio es el nombre del juego», dijo Ahmed El Sebaei, el gerente general.

Nestlé Nigeria, un fabricante de frijoles Golden Morn, está introduciendo más cultivos producidos localmente en su línea de producción, según el informe anual de la compañía de 2021. Esos cultivos incluyen sorgo y soja.

En el Congo, el gobierno aprobó un programa de apoyo a la producción de harina de mandioca para pan y pasteles. La harina está hecha de mandioca, que es una raíz rica en almidón.

El ministro de Industria, Julian Baluku, dijo en Twitter que esto podría ayudar a Congo a reducir su dependencia del trigo importado, que cuesta alrededor de 87 millones de dólares al año.

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“Si la mayoría de estos productos se fabricaran en la Tierra, sufriríamos menos la crisis de Ucrania”, dijo Andrei Wamsu, subdirector de la Oficina de Asuntos Económicos del Presidente.

Camerún importa alrededor de 1 millón de toneladas de trigo al año y se encuentra entre los 10 mayores compradores del África subsahariana, según datos del USDA. La caída de la producción nacional ha suspendido las exportaciones de harina de trigo, arroz y cereales a los países vecinos.

La medida se produjo después de que el gobierno aumentara los precios del pan en un 20 por ciento en marzo. En respuesta, algunas empresas de alimentos se están enfocando en las papas.

«La demanda de papas irlandesas por parte de los productores de pan ha aumentado exponencialmente», dijo Sylvanus Nasicia Keung, un agricultor en la ciudad noroccidental de Santa Fe.

«Planeo comprar más tierras de cultivo y cultivar más papas para satisfacer la demanda. Las siete toneladas de papas que produje este año se han eliminado». – Bloomberg.