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África: por qué China está invirtiendo en el futuro de la energía verde de África

África: por qué China está invirtiendo en el futuro de la energía verde de África

JOHANNESBURGO — Un parque eólico en Namibia y un parque solar flotante en la enorme presa de Kariba en Zimbabue se encuentran entre los nuevos proyectos de energía verde en los que las empresas chinas buscan invertir este año después de que Beijing se comprometiera a ayudar a las naciones africanas a abordar sus problemas energéticos mediante el uso de energías renovables en lugar de que los fósiles. . combustible.

“Las inversiones chinas en energía renovable en el extranjero tienen como objetivo cumplir los compromisos climáticos internacionales de China para acelerar la transición energética lejos de los combustibles fósiles en África, el mayor socio comercial de China”, dijo a la VOA Li Bian, miembro de políticas de la Escuela de Economía y Ciencias Políticas de Londres. . .

Al darse cuenta de sus prioridades de energía verde, China es el mayor productor mundial de energía solar y eólica.

«Está claro que China está mostrando cierto liderazgo aquí, y deberían ser aplaudidos por eso», dijo a la VOA Tony Teo, director ejecutivo de la empresa de energía limpia Renewables en África.

Pero los analistas señalaron que las empresas chinas también se están beneficiando financieramente de la necesidad de África de tales proyectos.

La necesidad de energía de África

Los países africanos son los que menos contribuyen al calentamiento global y solo alrededor de la mitad de la población del continente tiene acceso a la electricidad. Muchos países también sufren déficits masivos de energía.

Sudáfrica, por ejemplo, está experimentando una crisis energética debido al envejecimiento de las centrales eléctricas de carbón y una red sobrecargada, y también sufre apagones diarios que paralizan la economía.

El país ya tiene varios proyectos de energía verde respaldados por China, incluido el parque eólico De Aar en Northern Cape, que es operado por una subsidiaria de China Energy Investment Corporation.

Una de las primeras acciones tomadas por el nuevo ministro de electricidad, Kgocinchu Ramokjuba, fue reunirse el mes pasado con el embajador chino, Chen Xiaodong, para discutir cómo China podría ayudar.

La Embajada de China en Washington remitió a Voice of America a un Declaración de la reunión Dijo que los hombres discutieron «proporcionar equipos de energía de emergencia, enviar expertos técnicos, asesoramiento técnico y capacitación de personal, y otro tipo de apoyo a Sudáfrica».

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Según el comunicado, Ramukjupa le dijo al embajador chino que «Sudáfrica espera aprender de la experiencia de China en el desarrollo energético, fortalecer la cooperación energética entre los dos países y ayudar a Sudáfrica a deshacerse de la crisis eléctrica lo antes posible».

«lo pequeño es hermoso»

Los analistas señalan que muchos de los últimos proyectos de energía verde anunciados por China en África son inversiones relativamente pequeñas, en comparación con las grandes iniciativas de infraestructura de Belt and Road (BRI) del pasado, como puertos y ferrocarriles.

Esto está en línea con el cambio de Beijing hacia lo que el líder Xi Jinping llama proyectos «bastante pequeños», que se enfocan en parte en la llamada Ruta de la Seda Verde de China.

Por ejemplo, en abril, NamPower Energy de Namibia y una empresa conjunta namibio-china firmaron un acuerdo para desarrollar una planta de energía eólica de 50 megavatios en la ciudad de Lüderitz por unos 100 millones de dólares, según un comunicado enviado por NamPower a la VOA.

«El proyecto de Namibia… tiene mucho sentido en esa escala. Casi cien millones están en el tipo de escala ‘bastante pequeña’ en la que los chinos están interesados ​​en este momento». [As] Parte de este centro también ha estipulado que están particularmente interesados ​​​​en trabajar en proyectos relacionados con la energía verde, dijo Cobus van Staden, editor gerente de Global South China Project.

«Esto es relativamente pequeño [but green] en comparación con las enormes centrales hidroeléctricas y de carbón o los proyectos ferroviarios en la era anterior a la Iniciativa de la Franja y la Ruta”.

Un pequeño proyecto que aún no ha sido aprobado es una granja solar flotante de 1000 MW en la represa de Kariba en Zimbabue. China Energy Engineering Corp. propuesta La idea de los mil millones de dólares está en manos de las autoridades de Zimbabue, que dicen que instalarán 1,8 millones de paneles fotovoltaicos sobre 146 unidades flotantes modulares si el proyecto sigue adelante.

Zimbabue tiene reservas muy grandes de litio y requiere que las empresas que lo extraen también lo refinen en Zimbabue.

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«Entonces, por supuesto, esto consume mucha energía, y las empresas que realizan la refinación y la extracción son empresas chinas, por lo que existe un potencial de colaboración entre las empresas chinas para proporcionar este tipo de solución energética», dijo Van Staden. .

Los funcionarios de Zimbabue remitieron las preguntas sobre el proyecto a la Autoridad de Suministro de Electricidad de Zimbabue, que no respondió a la VOA.

No al carbón, salvo excepciones

El enfoque de Beijing en la energía verde se produce después de que enfrentara críticas por sus proyectos anteriores en África. Los ambientalistas han acusado a las empresas chinas de contaminar el medio ambiente y dañar los hábitats de la vida silvestre a través de operaciones mineras y proyectos de infraestructura.

Si bien algunos analistas elogiaron a Xi por comprometerse en 2021 a no construir más plantas de carbón en el extranjero, Van Staden señaló que Xi todavía está trabajando arduamente para asegurar los flujos de petróleo y carbón a China para garantizar que la segunda economía más grande del mundo esté alimentada. Creer.

Dijo: “Si bien, por un lado, los chinos tienen la mayor capacidad solar y producción de energía solar del mundo y están instalando más fuentes de energía renovable que cualquier otro país del mundo, también están instalando más energía convencional no renovable que en cualquier otro lugar. en el mundo.” el mundo”.

China está invirtiendo en exploración y producción Petróleo y gas en África. Los informes dicen que más del 25% de Petróleo y gas importados de China Procede del continente, lo que convierte a África en el segundo mayor exportador regional después de Oriente Medio.

China National Offshore Oil Corporation y la francesa TotalEnergies son importantes inversores en el proyecto de oleoducto de crudo de África Oriental, a pesar de las preocupaciones sobre el desplazamiento de la población y el daño ambiental. Los partidarios del proyecto señalan la necesidad de electricidad de África.

“Sin embargo, la mayoría de los proyectos que están bajo planificación son fuentes de energía bajas en carbono, incluidos 11 gigavatios de energía hidroeléctrica y 5 gigavatios de energía solar y eólica”. Informe 2022 Por el Centro de Políticas de Desarrollo Global de la Universidad de Boston.