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África necesita 424.000 millones de dólares para recuperarse del impacto del Covid-19

Heraldo

Los países africanos necesitan $ 424 mil millones este año para ayudarlos a hacer frente a la devastación causada por la pandemia de coronavirus, según el director del mayor prestamista multilateral del continente.

Después de décadas de progreso en la lucha del continente contra la pobreza, el virus Covid-19 sumió a 30 millones de africanos en la «pobreza extrema» en 2020. Mientras tanto, la guerra en Ucrania ha alimentado la inflación y ha dejado a millones de personas pasando hambre. Los altos precios, junto con la desaceleración del crecimiento económico, también han llevado a un mayor endeudamiento en la región.

“El impacto de la COVID-19 en las economías africanas no debe subestimarse”, dijo Akinwumi Adesina, presidente del Banco Africano de Desarrollo, en una entrevista con Bloomberg Radio. “Tenemos que ampliar el espacio fiscal para los países africanos.

«Segundo, tenemos que lidiar con todo el tema de la deuda, no puedes correr cuesta arriba con una mochila de arena en la espalda».

Desde Ghana hasta Zambia, varios países africanos se han aliado con el Fondo Monetario Internacional para ayudar a reponer sus deudas y financiar los presupuestos gubernamentales. La guerra contra Ucrania exacerbó la situación en un momento en que los países del continente se recuperaban de la epidemia.

Los precios mundiales de los alimentos subieron a un máximo histórico después de que estallara la guerra en Ucrania el 24 de febrero, lo que interrumpió las exportaciones de cereales y aceites vegetales. Esto ha exacerbado la crisis del hambre que ha afectado a países como Etiopía, Kenia y Somalia. Adesina dijo que África depende de Rusia y Ucrania para cerca del 41 por ciento de su trigo y maíz.

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El plan de 1.500 millones de dólares del Banco Africano de Desarrollo para impulsar la producción ayudará a los agricultores del continente a producir 30 millones de toneladas de alimentos, dijo, y agregó que los obstáculos para importar fertilizantes podrían afectar la productividad hasta en un 50 por ciento.

Sobre las reservas del FMI:

“El DEG del FMI ha ayudado mucho, pero África todavía necesita destinarle 150.000 millones de dólares”.

«Estamos hablando con países que tienen DEG en sus reservas, hasta ahora hemos recibido señales positivas del Reino Unido y Francia, pero no puedo darles un cronograma específico sobre cuándo se hará todo eso».

Sobre la carga de la deuda de África:

«Gran parte de la deuda en África es deuda de infraestructura, pero si podemos encontrar una forma sostenible de hacerlo, eso sería mucho mejor. Esa forma sostenible es que el sector privado debería tener un papel, no debería simplemente caer en el gobierno”. – Bloomberg