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África: Malawi lanza una vacuna contra la poliomielitis para África oriental y meridional

Blantyre, Malawi – Malawi lanzó el domingo una campaña de vacunación contra la poliomielitis después de que el país confirmara su primer caso en febrero, 30 años después de que se erradicara la enfermedad.

UNICEF, la OMS y otros socios en la Iniciativa de Erradicación Mundial de la Poliomielitis están liderando la campaña, que se dirigirá a más de 20 millones de niños en Malawi, Zambia, Mozambique y Tanzania para julio.

El lanzamiento de la vacuna se produce después de que se confirmara el mes pasado que una niña de 3 años había quedado paralizada por el virus salvaje de la poliomielitis en Lilongwe, la capital de Malawi.

Hasta febrero, Malawi había informado de un caso de poliomielitis en 1992. El país del sur de África se declaró libre de poliomielitis en 2005, 15 años antes de que todo el continente alcanzara el mismo estatus.

UNICEF dice que más de 9 millones de niños serán vacunados en la primera ronda de la campaña masiva en Tanzania, Zambia, Mozambique y Malawi.

UNICEF dijo que la inmunización universal también se dirigirá a los niños que ya han sido vacunados.

“Necesitamos vacunar a los niños que fueron vacunados anteriormente porque se necesitan múltiples dosis de polio para obtener la vacuna completa contra la polio y cada dosis adicional brinda a los niños una protección adicional”, dice Rudolf Schwenk, Representante de UNICEF en Malawi.

Schwenk dice que si algunos niños no son vacunados durante la campaña, el riesgo de poliomielitis a partir del lunes permanecerá no solo en Malawi sino también en los países vecinos.

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Hasta la fecha, UNICEF ha adquirido más de 36 millones de dosis de vacuna contra la poliomielitis en las dos primeras rondas de inmunización de niños en Malawi, Mozambique, Tanzania y Zambia.

En Malawi, la agencia de la ONU para la infancia está preparada para proporcionar 6,8 millones de dosis de la vacuna contra la poliomielitis para usar en las dos primeras rondas de vacunación en marzo y abril, dirigidas a 2,9 millones de niños.

Tres rondas más de vacunación seguirán en los próximos meses, cubriendo un total de más de 20 millones de niños de los cuatro países africanos objetivo.

Sin embargo, en Malawi, algunos expertos en salud temen que la campaña de inmunización pueda encontrar resistencia a las vacunas, como sucedió con la vacuna contra el COVID-19 en Malawi.

Pero UNICEF dice que ya se han realizado esfuerzos para aumentar la aceptación y la demanda de la vacuna contra la poliomielitis entre los padres y las comunidades.

“Así que trabajamos con líderes religiosos, con funcionarios gubernamentales de alto nivel, hablamos con líderes comunitarios y con nuestros socios, tuvimos una discusión de divulgación para ayudar a comprender la importancia de vacunar a los niños”, dijo Schwenk.

También dice que han distribuido materiales informativos, educativos y de comunicación por todo Malawi y difunden mensajes radiales sobre las ventajas de la vacuna contra la poliomielitis.