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África debe estar atenta a las oportunidades globales emergentes

Por Tapiwa Jomo

La pandemia de COVID-19 y la guerra en Ucrania han sacudido al mundo, reformado las relaciones internacionales y la dinámica del poder político global y han surgido nuevas oportunidades. Para los países más sabios, los que mueven y agitan están ocupados rediseñando y reorganizando las relaciones comerciales, y para cuando el mundo se calme para reflexionar sobre lo que sucedió en los últimos dos años, habrán obtenido algunos beneficios económicos.

Hemos visto a China e India beneficiarse del impacto económico de la guerra rusa en Ucrania y las sanciones occidentales al impulsar el comercio con Rusia. Esto le da a Rusia acceso a dos de las economías más grandes del mundo con un alto consumo de materias primas y para llegar al 37% de la población mundial en la base de consumidores potenciales. A pesar de las sanciones, Rusia continúa comerciando con países europeos pero a un ritmo posible bajo las sanciones.

Hasta febrero de 2022, Rusia fue uno de los principales socios comerciales de la Unión Europea.

Sobre el papel, Rusia parece estar logrando avances. En la primera semana de abril, el rublo ruso se recuperó a los niveles previos a la invasión de Ucrania después de que el impacto de las sanciones se desvaneciera.

Hemos visto a EE. UU. recurrir a Venezuela en busca de petróleo como una alternativa potencial a las importaciones rusas. Venezuela está sujeta a sanciones estadounidenses, pero la primera estaría feliz de tener a Estados Unidos como nuevo socio comercial.

Fueron conversaciones para explorar el comercio de petróleo con Irán, otro país que no es amigo de Estados Unidos. Estados Unidos y Europa están desesperados y recurren a los países que antes condenaron, que cuentan una extraña historia sobre su postura moral.

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Eso no es todo. Desde hace más de media década, Arabia Saudita ha estado considerando deshacerse del dólar estadounidense para vender su petróleo en otras monedas. Desde el comienzo de la Guerra de Ucrania, estas discusiones han cobrado impulso a medida que China ofreció agresivamente comerciar con el yuan. Esto amenaza el dominio del dólar estadounidense en el mercado mundial del petróleo. Alrededor del 80% de las transacciones petroleras están denominadas en dólares.

Para poner las cosas en perspectiva, Arabia Saudita es el segundo mayor productor de petróleo del mundo y vende una cuarta parte de sus exportaciones a China. Si el petróleo se comercializa en otra moneda, los países pobres pueden evadir las condiciones comerciales occidentales, incluidos los intermediarios.

No es sólo la industria petrolera la que se enfrenta a cambios globales. La industria alimentaria también está al borde de la reorganización. Por ejemplo, Brasil, el segundo mayor proveedor de aves de corral del mundo, tendrá que encontrar nuevas fuentes de fertilizantes para aumentar su stock de alimentos, es decir, si decide reducir los fertilizantes rusos en apoyo de las sanciones occidentales.

Una vez más, Rusia y Ucrania se encuentran entre los 10 mayores productores de trigo y los 5 mayores exportadores. Si la guerra y las sanciones interrumpen la producción y las cadenas de suministro, es posible que el mundo, en particular el Norte Global, deba buscar otro lugar para comprar trigo. Alguien tendrá que intervenir.

Es probable que haya más y más cambios si continúan la guerra de Ucrania y las sanciones contra Rusia.

Hay varias razones por las que el cambio debe ocurrir. El cambio abre nuevas oportunidades económicas para nuevos jugadores, especialmente para los sabios. El cambio es necesario para neutralizar la hegemonía de Europa y Estados Unidos sobre la economía y la política mundial.

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Se requiere un cambio porque la estructura de poder global actual ha sobrevivido a su tiempo: se necesita una nueva distribución global.

El cambio abrirá el camino para que los países pobres, si están vivos con él, exploren su potencial sin ser supervisados ​​por Occidente.

A medida que se desarrollan estos cambios, ¿dónde se encuentra África? ¿Están el continente y sus instancias regionales conscientes de las variables y oportunidades que se desprenden de la actualidad?

Es bien sabido que parte de las razones por las que los países africanos no han logrado ascender es en gran parte por su relación con Occidente, que no les favorece. Pero ese conocimiento solo en ausencia de sabiduría y acción es como el agua en la arena. Necesitamos que nuestros impulsores y agitadores sean más proactivos.

Depende de nuestra gente y sus líderes aprovechar estas oportunidades para cambiar las asociaciones comerciales, las relaciones y la dinámica a su favor y considerar lo que podemos proporcionar en caso de una interrupción en el suministro global.

Mirar dónde se ha caído es una cosa, pero es sabio mirar dónde se ha resbalado y evitar los mismos viejos errores. El mundo no nos debe nada.

¿Por qué no podemos alimentar a una parte de la población mundial? El continente tiene el 65% de la tierra cultivable restante del mundo, una gran cantidad de agua dulce y el mejor recurso solar del planeta: unos 300 días de sol al año. Más del 60 % de la población activa de África trabaja en la agricultura, y los suelos en gran parte del continente son ricos y fértiles. Entonces, ¿qué falta? Mentalidad. Plan estratégico. Liderazgo radical que puede invertir en adquirir y desarrollar tecnología para ayudar a las personas a ser más productivas. ¿Qué nos detiene? Ha pasado mucho tiempo desde el argumento colonial. Es una mentalidad pobre la que empobrece a nuestro pueblo. La obsesión con las elecciones y la política también nos cuesta tiempo, concentración y recursos.

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¿Alguna vez se ha preguntado cómo los minerales, el petróleo y el gas de África impulsan industrias clave como la ingeniería, la tecnología, los productos químicos, las telecomunicaciones, la defensa, la aviación y la energía en las principales economías? Contribuyen significativamente a aproximadamente $ 85 billones de la economía global.

Sin embargo, todo el continente solo representa alrededor del 1,5% de la economía mundial. La respuesta es simple. Deja de vender materias primas y comienza la producción. Deja de ser estúpido y sabio.

  • Tapiwa Gomo es una consultora de desarrollo con sede en Pretoria, Sudáfrica. Escribe aquí a título personal.