Gente de la Safor

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Acabamos de acercarnos a definir el primer animal verdaderamente animal del mundo.

El árbol de la vida animal tenía que empezar en alguna parte. Sin embargo, encontrar esta rama original entre un dosel tan entrelazado es más difícil de lo que parece.

Un nuevo análisis de datos genómicos sugiere que una de las ramas que compiten por la más antigua nos ha estado engañando todo el tiempo.

Desde el siglo XIX, muchos científicos han introducido la esponja, una de las criaturas más simples que existen, como el primer animal del mundo.

Sin embargo, estudios genómicos recientes han enfrentado este punto faltante de músculo, nervio y órgano contra una criatura más compleja.

La jalea de peine consiste en un pequeño filo conocido como Ctenophora, pero a diferencia de Porifera, al que pertenece la esponja del filo, estas criaturas con forma de orbe exhiben rasgos más avanzados, incluidas neuronas y células musculares para detectar y comer presas, así como un intestino para la digestión. .

Si esta gelatina llegó primero, significa que muchos de sus rasgos se perdieron posteriormente entre los Porifera, solo para volver a desarrollarse más tarde. Si bien esto puede parecer completamente intrascendente, no está del todo excluido, aunque amenaza con alterar nuestra comprensión de la evolución animal temprana y la evolución del sistema nervioso mismo.

“Puede parecer muy improbable que rasgos tan complejos evolucionen dos veces, de forma independiente, pero la evolución no siempre sigue un camino simple”. El explica El genetista Anthony Redmond del Trinity College de Dublín en Irlanda.

“Por ejemplo, las aves y los murciélagos tienen una relación distante pero han desarrollado alas de forma independiente para volar”.

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En los últimos años, algunos modelos que dividieron los genes en grupos más pequeños para compararlos han encontrado que la jalea de peine tiene una señal relativa mayor que la esponja, lo que indica que estos animales evolucionaron y se encontraron primero.

Usando los mismos datos, otros modelos que no segmentaron los genes sino que se basaron en una supermatriz revelaron que eran más grandes que la línea de tiempo exactamente opuesta, con la esponja llegando a la escena antes de que apareciera el gel de peine.

Ambos enfoques tienen limitaciones, pero examinarlos juntos ayuda a mitigar algunos de los errores y sesgos pasados ​​al examinar los datos.

Ahora se sugiere volver a analizar con un modelo más integrado que estábamos en el camino correcto para comenzar, es decir, la esponja estaba.

“Nuestro enfoque cierra la brecha entre dos metodologías diferentes y proporciona una fuerte evidencia de que la esponja, no la gelatina peinada, es nuestro animal distante más cercano”. Dice Redmond.

“Esto implica que nuestros últimos ancestros animales comunes eran morfológicamente simples y sugiere que el desarrollo repetido y / o la pérdida de características complejas como el sistema nervioso es menos probable que si la jalea de peine fuera nuestro animal distante más cercano”.

En la evolución, la selección natural tiende a preservar la función y la forma de algunas proteínas reemplazando aminoácidos específicos por otros que tienen propiedades bioquímicas similares. Sin embargo, estas características pueden variar de un sitio a otro, dentro y entre genes.

Modelos segmentados, en los que los genes se dividen y los patrones de reemplazo se comparan entre sitios en grupos, A menudo no se tiene en cuenta esta variedad., Lo que significa que pueden perderse muchas alternativas “ocultas”, especialmente en especies en las que los nuevos aminoácidos se seleccionaron con relativa rapidez.

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Como tal, la mayoría de los modelos divididos se refieren a la jalea de peine como la hermana original de otros animales. Pero cuando se combinaron los modelos que tienen en cuenta las diferencias de ubicación, los investigadores descubrieron que la esponja desempeñaba este papel.

Esto está en línea con estudios previos que encontraron que tanto los modelos segmentados como los no segmentados pueden afectar la longitud de las ramas y cambiar los nodos en el árbol de la vida “.A veces a lo grande. “

En otras palabras, los investigadores discutir, Son nuestros modelos “inconvenientes” y “simplificados” los que suprimen algunos de los cambios evolutivos en la rama larga de la jalea de peine. Esto hace que el filo Ctenophora parezca haber evolucionado. Antes Esponjas, mientras que estas medusas, de hecho, probablemente se separaron de Porivera muy temprano y luego evolucionaron sorprendentemente rápido.

Los resultados apoyan un precedente un estudio En 2020, el rápido desarrollo del gel de peine ha provocado un sesgo en nuestros modelos. Engañarnos Al pensar que ellos vinieron primero.

Tanto Porifera como Ctenophora phyla tienen ramas largas, pero cuando las comparamos usando modelos de sustitución de aminoácidos similares, los geles parecen más viejos debido a su rápido desarrollo. En realidad, sin embargo, la secuencia genética del gel de peine ocurrió en un espacio de tiempo mucho más estrecho, lo que hace que parezca que Más adherido a la esponja de lo que realmente está.

Captura de pantalla 2021 04 01 a las 12.38.44 pmExisten dos árboles potenciales para Primera División. (Telford y Cable / The Conversation)

Los modelos futuros deben tener en cuenta este sesgo, conocido como “Atractiva rama larga”De lo contrario, dicen los investigadores, estas contradicciones seguirán apareciendo una y otra vez.

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El biólogo evolucionista Detlev Arendt dice: “A menudo es difícil localizar grupos de animales de ramificaciones largas”. Decir Revista Quanta En 2015.

“Hasta ahora, los datos genéticos no son realmente concluyentes sobre la ubicación [comb jellies] Pertenece a. “

Dado lo acalorado que es este debate, es poco probable que este nuevo estudio termine la conversación para siempre. Sin embargo, los resultados de este modelo actualizado se unen a otros avances recientes en la investigación genómica que indican que los genes de gelatina de peine eliminan el olor de alguna manera.

“La preocupación era que el linaje hermano de otros animales tenía un impacto significativo en el desarrollo de nuevos enfoques y la reevaluación de la calidad de las metodologías genéticas comúnmente aplicadas”, afirman los autores. Escribir.

“Parece que esto continuará, con muchas vías de investigación destacadas en este debate aún por explorar”.

El estudio fue publicado en Comunicaciones de la naturaleza.