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25 años de fotografía digital: de lo feo a lo grandioso

Cuando recibí la Nikon Z9 a fines de diciembre de 2021, estaba un poco preocupado. Se vive hasta el bombo? ¿Será la cámara prometida por Nikon (y que muchos usuarios de Nikon han estado esperando)?

Inmediatamente el primer día, mis temores se disiparon y durante la semana siguiente, cuanto más aprendía, más me gustaba. resultó en Artículo largo, en su mayoría brillante.. Y aunque sigo usándolo, todavía estoy impresionado. Me hizo pensar en mi viaje de fotografía digital de 25 años. Ha pasado de feo a maravilloso.

En 1996, mi jefe en el periódico de Rochester, Nueva York, regresó de una conferencia de fotoperiodismo en la que le dijeron: «La fotografía digital es el futuro». Así que salió y compró una, una cámara digital moderna, la Kodak NC2000e («Cámara de noticias del nuevo milenio»). Comenzó como una Nikon N90, luego Kodak la convirtió en una cámara digital (al estilo Frankenstein). Como yo era un fanático de las computadoras para el personal, me lo entregó y dijo: «Mira lo que esto puede hacer».

Los resultados no fueron bonitos.

Grabé fotos de 1,3 MP (¡1280 x 1024 píxeles!) en un disco duro extraíble. Había cuatro opciones de ISO, 200, 400, 800 y 1600, pero el 800 era demasiado ruidoso para ser utilizado. 1600 fue bueno para reírse. Con el balance de blancos, incluso si tiene cuidado, las fotos tienden a tener un tono púrpura.

La batería estaba integrada, por lo que si se agotaba mientras estaba fuera (casi a diario), tendría que conectarla a una batería externa portátil pero pesada. Lo tienes todo por el bajo, bajo precio de solo $15,000. Ah, y no había LCD para revisar fotos. Dispara y reza. A pesar de todo eso, ha revolucionado la fotografía periodística.

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La cámara digital más nueva de 1996, la Kodak News 2000e (¡mejorada!). 1.3 MP, sin LCD, ISO muy limitado, color cuestionable y batería no removible por solo $15,000.

Antes de que se usaran las cámaras digitales, antes de poder enviar una imagen para su publicación, la película tenía que ser procesada e impresa (o, eventualmente, escaneada a digital). Retire la película y se librará de la necesidad de procesamiento. No más mirar frenéticamente los minutos después de la fecha límite esperando que termine la película. Ya no tendrá que viajar con kits de tratamiento portátiles para convertir los baños de hotel en cuartos oscuros.

Ahora, simplemente quitando ese pequeño disco duro de tu cámara y conectándolo a una computadora significa que puedes «procesar» tus fotos en cualquier lugar, en cualquier momento, y luego transferirlas al papel. Incluso si no viaja, significa que puede quedarse más tiempo en un evento porque no tuvo que pensar en el tiempo para procesar la película cuando regresó.

Burr Lewis, fotógrafo del personal de Janet Rochester Newspaper, en el laboratorio de impresión en 1990. Este fue el mejor cuarto oscuro en el que he trabajado y era lo último en tecnología para su época.

Claro, la calidad no era excelente, pero tampoco lo era la reproducción en la mayoría de los periódicos. En la primavera del año siguiente, 1997, nuestro periódico se convirtió en uno de los periódicos más grandes de los Estados Unidos en realizar una conversión digital total (y el único periódico para cada fotógrafo de dos cámaras). Afortunadamente, para entonces, el precio había bajado a solo $13,000.

En un esfuerzo por hacer que el cambio fuera lo más exitoso posible, cada fotógrafo recibió no solo estas dos cámaras, sino también un conjunto de lentes de zoom de apertura rápida (a 1.3MP no podía darse el lujo de recortar, tenía que encuadrarlo bien) . Dado que superar la norma ISO 800 no era realista, cada persona también recibió un grupo de iluminación y los empleados compartieron dos grupos de alta potencia más grandes. Eso es porque todos los deportes de interior de la escuela secundaria que hemos fotografiado deben estar iluminados. Estábamos a la vanguardia de la fotografía digital, y eso fue un desafío.

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Cubrir deportes profesionales, en interiores o exteriores con el NC2000e, fue un desafío en el mejor de los casos porque no podíamos usar el flash. Velocidades de obturación bajas, aperturas rápidas, mucho ruido y colores cuestionables. La foto en la parte superior de esta historia, junto con esta foto, fue tomada con esa cámara.

Sin embargo, los fotógrafos no se vieron obligados a la fotografía digital. A cada empleado se le permitió quedarse con una cámara de película y se les dijo que si no podían hacer el trabajo digitalmente, continuarían filmando la película. ¿Y sabes qué? Seis meses después, nadie volvió a filmar la película. A pesar de todos los desafíos (baja resolución, rendimiento ISO deficiente, velocidad de fotogramas lenta (¡2 fps!) y mala calidad en general—, la comodidad y la velocidad de salida de la imagen superaron a todo lo demás.

A mediados de 1999, los principales fabricantes de cámaras comenzaron a fabricar sus propias cámaras digitales desde cero. En lugar de una cámara Frankenstein, obtuvimos una Nikon D1. Imágenes grabadas de 2,7 MP en tarjetas CF extraíbles, pantalla LCD trasera, velocidad de fotogramas de 4,5 fps, 200-1600 (con 1600 ya utilizables), batería extraíble, entre muchas otras características interesantes (en ese momento). Aproximadamente dieciocho meses después, Nikon lanzó nuevas versiones con características más avanzadas (D1X y D1H), y la carrera comenzó, principalmente entre Nikon y Canon. Kodak se quedó atrás y ahora es un caso de estudio en las escuelas de negocios.

Desde que obtuve mi primera D1 a principios de la década de 2000, ahora he fotografiado (y enseñado) un total de 52 SLR digitales y cámaras sin espejo Nikon diferentes. Muchos de ellos fueron actualizaciones incrementales de un diseño existente, pero algunos, como el D3 y ahora el Z9, fueron pioneros en sus características y calidad de imagen.

Aquí hay una comparación rápida de mi primera cámara digital Nikon, la D1, y la última Z9. El poder adquisitivo actual de $5.000 en dólares de 1999 equivaldría a más de $8.300.
Mientras filmaba el partido de los Chiefs/Steelers con la Z9 el fin de semana pasado, usé el modo de área amplia AF (L) de la Z9. Esto es parte de una secuencia de 28 fotogramas de Travis Kelce cazando y corriendo para aterrizar. Estaba usando un objetivo Nikkor 200-400 mm f/4, alejándolo y corriendo hacia mí. NX Studio de Nikon puede mostrarme dónde enfocar el sistema de enfoque automático en cada cuadro, y en esos 18 cuadros de esa ráfaga se muestra primero en su cuerpo, pero luego cambia rápidamente a su ojo y permanece allí incluso cuando el cuadro se llenó desde el cintura para arriba Un amigo me envió una secuencia de 81 fotogramas de un partido de la NBA filmado en Z9, para un jugador en un descanso rápido, y es nítido en cada toma. Esta última generación de sistema de enfoque automático es bastante sorprendente.

Entonces, ¿qué depara el futuro? Francamente, no tengo ni idea. Siempre recuerdo los días en que teníamos cámaras de 6MP y luego cámaras de 12MP. Cada vez que pensábamos que moríamos y nos íbamos al cielo. Y, sinceramente, ¿quién necesita más de 12 megapíxeles? Pero, como ya todos sabemos, si pudiéramos obtener más resolución sin dejar de tener una alta calidad ISO (rendimiento con poca luz), la tomaríamos. ¿Y un enfoque automático que pueda captar la atención de una persona o un animal que se mueve rápidamente, incluso si no es una gran parte del encuadre? ¡Sí, por favor!

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Solo sé que sea lo que sea el futuro, estoy deseando que llegue. Solo espero que dentro de veinticinco años (siempre que siga vivo), mire hacia atrás en 2022 y diga: «Oh, sí, pensamos que era bueno en ese entonces, pero ahora…»


Sobre el Autor: Reed Hoffman es un fotógrafo e instructor de fotografía que ha estado en el negocio de la fotografía durante décadas y ha usado (y enseñado la mayoría) todas las cámaras DSLR de Nikon. Las opiniones expresadas en este artículo son únicamente del autor. Seguimiento con los últimos talleres de Hoffmann aqui. También puede encontrar y escribir más del trabajo de Hoffmann. su sitio webY el FacebookY el InstagramY el Gorjeo. Este artículo también fue publicado aqui.